蓝驰创投 · 姚欣:我创办PPLive原因很简单,就是为了能在宿舍看球

2016-09-13 10:42· 微信公众号:投资人说   
   
至于自己又是如何走向创业这条路?姚欣先生如是道:“我属于比较独特的那一波创业者,我没有想过创业的事情,即使后来创办了PPTV,我的起点也特别低,只是为了能在网上流畅的看球。”如果谈创业初心,想必这是至今听到的最打动人也是最具震撼力的一句。

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  我的创业故事

  我叫姚欣,接下来我想跟你分享我的创业故事及自己的一些创业心得。

  2004年我大学休学创办PPLive,后来改名叫PPTV,目前是中国比较主流的一家网络视频公司。创办这家公司的原因很简单:2002年日韩世界杯的时候,我还在学校读书,当时男生大多都逃课去看球,老师连课也没法上了,当时我想,为什么不能把足球赛搬到网络上呢?就像很多硅谷的创业一样,我的创业也是从宿舍起步的,解决的是自己的一个小痛点——想在宿舍里看球。

  创业半年后我拿到了第一笔风险投资,公司逐步走向职业化。互联网是一个非常好的创业领域,它的门槛很低,有了好的创意和技术,就可以立即开始;但互联网也存在着一些巨大的挑战,其中一点就是商业模式很容易被复制。在我创业的第四年,市场上已有40多家视频公司,视频行业总计拿到了超过4.5亿美元的投资。

  我的前几轮融资都非常顺利。2008年,我准备冲刺一下,希望在C轮再拿到2000万美元。2008年北京举办了奥运会,我想全力以赴把奥运会赛事直播做好,如果8月公司的用户数据很好,就有机会拿到更多融资。2008年8月,我大概还有半年的现金流,也就是说在用完前的三个月必须完成融资。

  但是我们就卡这轮融资上了。

  2008年9月22号我来到硅谷,用一周时间里拿到了三份投资意向书。在回国的飞机上,我在报上看到了华盛顿互助银行倒闭的消息。经济危机就这样悄无声息地来临了,让人猝不及防。

  10月初,我发现邮箱里有两封投资人发来的邮件,他们以美国人特有的交流艺术告诉我,他们对我的项目很感兴趣,但需要无限期延长他们的投资决定了。随后,第三家位于亚洲的投资机构也以赔偿违约金的方式收回了投资承诺。

  金融危机在一个月的时间内席卷全球,波及了每个靠融资和金融来成长的行业。2009年的情况更糟,那时不仅很多企业关门了,甚至连很多风投机构都倒闭了。

  硅谷有种说法叫「死亡螺旋」,就是说在经济危机来临后,有些企业选择先减缓发展速度,撑不住的话再缩减成本,适当裁员。而这样做的下场往往就是经历螺旋式下沉,直至最后关门。

  最聪明的做法应该是立刻控制财务,进行裁员。这样做虽然会遭受很大损失,但有机会慢慢渡过危机。当时投资人和董事会都告诉我,是时候成为一个优秀的CEO了。因为有一种说法:没有裁过员的CEO不是一个优秀的CEO。这个商业决定说起来容易,做起来却非常艰难。

  当时很多创业前辈告诉我说,如果你的产品还没有做好,请减速并迅速控制现金流;如果你的产品已经做好了,请将技术团队裁掉一半过冬。

  我一开始犹豫了,没有一步到位,而是在两个月内进行了两次裁员,结果公司的士气变得更差了,员工们都在质疑:你是一个成功的领导者吗?你还能将公司带出困境吗?与此同时,公司的业绩也受到了很大冲击,因为当时我们的竞争对手土豆和优酷做了更聪明的决定:他们没有选择在奥运会时孤注一掷,而是在2008年上半年分别完成4000万和6000万美元的融资。

  这才是创业的现实。如果大家都一路小跑着去拿天使投资去成长,再融资再成长,那这个世界就太美妙了。其实无论用哪种方法来统计,90%以上的创业公司都活不过四年,而独角兽公司更是凤毛麟角。

  那时我的选择最后归为一句话:诚实比乐观更重要(Honestyis more important than positivity)。每一个创业者,肯定都是公司里最有激情的那个人,愿意为梦想付出全部的能量。但是在最困难的时刻,你是应该维护面子还是坦诚面对现实?最后我选择面对现实,去承担起责任和挑战。

  首先,我认识到自己作为技术出身的CEO,在管理方面是有些吃力的;其次我也发现,公司能不能创造利润,才是它最关键的本质。那时候的互联网也和今天一样,烧钱成为一种常态。

  大家都觉得能烧更多的钱,就能融更多的钱,就能发展更多的用户。只要有了用户,就有了一切。但后来觉得我还需要踏踏实实做一些基础的事情。

  我将自己个人接近一半的股份拿出来,请了一位更有经验的职业经理人加入,让他来做CEO。除了技术管理外,我自己积极地参与到服务营销的过程中,我们当时主要服务的客户之一是宝洁。我带领销售团队从品牌助理开始,一直联系到了宝洁品牌运营的总经理,从最初几万元的订单,到最后做成每年五千万元的订单。

  之前我不是一个善于言辞的人,但那两年的经历把我逼成了一个推销员,我不仅贩卖了梦想,也将股份卖给了更多的人。我发现我们不能只讲技术,而应该将更多的注意力放在用户和市场上,于是将公司的愿景从P2P changes our lives.改成了PPLive changes our lives。PPLive是一种生活方式,一种我们希望能够影响和改变一代人的生活方式。

  这就是金融危机给我上的非常深刻的一堂课。当然,我个人也付出了巨大的代价,公司因此没有成功跻身一流视频公司之列。但我觉得这堂课是值得的,因为它让我知道了什么是真正的创业。

  2

  我的七点经验

  时至今日,我将自己过往的创业经历总结成以下七点经验跟你分享:

  1)、好的商业模式比融资更重要;

  如果你创业想成功,最初一定要有一个原始的发动机,这个发动机就会有一种网络的效应。创业要找身边的痛点。你要想想今天在各自的产品商业模式里面,能不能让你的产品或服务和用户量增长之间形成相辅相成的正循环,这件事情非常重要。

  比如今天的打车软件,司机和用户之间也形成一个正循环。今天的电商平台,商家和我们的消费者之间也形成这样的正循环。我们要想想如何在自己的平台上面创造出这样的循环,不是靠外力是靠自身可以推动起来,这件事情很重要。有了这样一个好的模式,比起什么融资都重要。

  2)、短板理论不适用于创业公司;

  假设三个月之后A股泡沫破灭,这个时候你应该做什么?你要斩钉截铁做最坏的打算,迅速保留实力,再考虑慢慢成长。要生存下来,还要靠自己。现金为王,兜里有多少钱你就可以活到多久。

  在资本快速增长的时代,不要觉得只要烧钱、只要扩张就可以成功。我曾以为只要扩张够快够大,抢占足够的市场份额、足够的流量、足够的用户就可以成长起来,但是其实并不是这样。真正起决定作用的还是企业有没有核心价值,为这个社会和消费者创造、改变了什么。

  最开始我以为,决定企业竞争力的是你最短的那块板。后来我发现短板理论不适用于创业公司。我们真正需要的是长板理论,将最长的一块板做到比竞争对手好十倍以上,才有机会成功。

  3)、别人在疯狂,但创业者需要冷静;

  当你的公司在百人左右的规模,是创业最甜蜜的时刻,这个时候是创业文化浓度最高的时刻,你要非常注意你的创业文化浓度会不会被稀释。一定要注意你文化的稀释,你是不是在坚守你的文化。文化是最致命的一件事情,是创业企业在高速成长的时候最需要关注的一件事情。

  今天的这个时代是别人在疯狂,但你需要冷静的时代。资本可以分散很多资源,用多个篮子平衡收益,但是我们创业者是把所有的身家、性命、时间押在一个篮子里面。对我们来讲,不要看外面那些看似很风光的事情,更多要按照自己的节奏,一步一步有效地去发展。

  有可能的话,尽量不要把公司做大,并不是公司人越多就越好。到了一定阶段,管理效能在下降。如果有可能,把你的公司拆小,现在很多企业开始做内部的分裂创新,就是这种模式。最大的问题是文化有边界,三层以内你可以影响,再多是不由你控制的。在这种情况下,不妨大胆把一些业务拆出来,任命一个CEO,以战略股东的形式合作。

  4)、钱不能决定企业的胜败;

  融资融得早,融得多,不如把时间卡好。

  第一步,先算算现金流和时间表,设定6个月和12个月两个点,12个月是黄牌警告,6个月是红牌警告。融资只是你选择之一,另外要迅速控制成本,开源节流,你不能只有6个月的时间准备融资。

  第二步,你怎么去说服投资人。包括在早期A轮、B轮投资的时候,做好财务模型和财务分析很重要。到了B轮以及以后,你有商业模式了,财务表现和分析要做好横向对比。这样的发展和规划对你的发展非常重要。

  第三,注意平衡自己。每一次融资,都是原有股东和新股东的博弈。新股东肯定希望占比多,以相对较低的价格占到更好的比例,甚至希望有一个董事席位。你的老投资人肯定希望估值翻两倍,三倍甚至更多。我们要平衡好不同阶段投资者的期望问题。

  5)、知己知彼才能百战不殆;

  创业者在融资的过程中要懂得心理战,一方面要把自己很好地卖出去。投资人会观察你到底有没有隐藏什么问题,已经看到的问题都不是问题,没有发现的问题才是最大的问题。不同阶段要寻找不同的投资人。你想跟你的投资人进行很好的交流和沟通,首先你对他们要有所了解,知己知彼。

  其实,VC这个行业是上一代的企业家对下一代企业家的传承。真正好的VC、优秀的VC,他们懂企业,懂企业家精神,懂创业。他们会把以前创业的经验分享、传递给你。投资人懂不懂创业,对于你创业的节奏很重要。

  做好融资的节奏比融资的金额多少更重要。在合适的时间融资,甚至通过期权的方式修正团队的股份,做一些必要的调整很有必要。善良比聪明更难,创始人给投资人的数据要真实,对投资人要做到诚信,只有双方彼此诚信才可以提高沟通的效率。

  6)、莫忘初心,你不是为了钱而融资;

  不要一味迎合投资者和董事会。董事会是用来发现你的盲点的组织,但是这些盲点不一定对你的业务有影响,所以你要自己做最终决定,是快速成长还是快速烧钱,莫忘初心,你不是为了钱而融资。

  还有融资谈判的策略,要货比三家。

  当你有钱了,找任何一家公司去谈,拿钱合作比拉人合作靠谱得多,也直接紧密得多。真正把钱融到手是最重要的,估值不要过高,否则投资人会对你有一些不切合实际的期待,反而让你以后对的投资或退出遇到阻碍。另外,估值只是一个因素,一些重要条款优先清算权的不同可能会让实际估值差很多。

  我们的融资可以分阶段去披露信息,不要太快就把自己的底牌曝光。我们一般不会放核心的数据,会先简单介绍自己的公司,之后才会进一步披露商业计划书,还会隐藏一些核心的数据。有意向去签Termsheet时,才会把最后的数据提供,这是对自己保护的问题。现在也有一些投资人用这种方式投石问路,结果反而会去投资比你性价比高的竞争对手。

  7)、未来创业更多是合伙人模式;

  今天创业你可以积累品牌、资金,但是你最需要的其实是你的朋友,创业一路到最后没有朋友是非常可悲的事情。我们重视创业本身,却往往忽略了其他的东西。当你有一定余力的时候,帮帮身边的朋友,做一些长期的感情投资很重要。

  另外要真正形成自己的思考,去深入思考获得感悟才是你真正的收获,而不是人云亦云追逐最时髦的标签。

  我希望能够将自己一个人的经验传播出去。今天不再是一个诞生乔布斯的时代,那是造神的时代,今天是人人平等的时代,每个人都值得尊敬,都有自己最擅长最优秀的一面。

  在今天这个时代,我们之间能不能互相合作更为重要。未来创业更多是合伙人模式,不是雇佣模式,未来的创业很可能是在社群中,把大家能量调动起来,其实这样的创业可能更好。

  最后,引用曾经我的投资人传记中的一句话,我觉得这是所有这个时代创业者的写照:一切的成功都是源于一个梦想和毫无根据的自信。

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