我给张小龙托了一个梦,希望微信搜索的未来是这样的

2017-04-28 09:32· 微信公众号:望月的博客  望月 
   
微信的做法,是把搜索与推荐融合起来。“好友都在读”和“精选文章”都是一种推荐,微信把大数据下的推荐文章排在了搜索结果的最前面。目前来看,这种小而美的搜索方式符合微信的风格,但毕竟无法完全满足用户的搜索需求。

  有消息说,微信事业群下成立了“搜索应用部”,负责微信的搜索业务、阅读推荐业务、AI技术研究及落地、微信数据平台建设和数据能力的应用。

  一石激起千层浪,什么“百度搜狗紧张了”之类的惊呼都出来了,我只能说你太不了解微信,也太不了解搜索了。

  事实上,微信一直重视搜索业务,从去年的“那年今天”和“附近的足迹”小彩蛋,到前阵子的微信指数,微信在搜索方面的探索从未停止,这一次成立“搜索应用部”,意义重大,但也不应被过分夸大。

  微信为什么需要搜索

  当微信还是一个单纯的聊天工具时,搜索的需求并不明显,最多就是搜索下自己的聊天记录、朋友圈和收藏夹里的内容,这还属于应用内搜索范畴,并没有太大技术含量。

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  当微信公众平台发展壮大之后,海量的内容产生了,这些内容主要依靠朋友圈分享来流通,但仅靠朋友圈显然不够——它既不精准全面,也不能主动获取信息。

  这就好比我们去到一家很大很牛逼的餐厅,每次都翻几个固定厨师的牌子,偶尔根据朋友推荐换个口味,但更想有一个电子菜谱帮助我找到尽可能多喜欢的菜品。

  微信搜索,就是这个菜谱。

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  微信搜索给我们开出的“推荐特色菜”,有“朋友圈热文”、有“朋友阅读的原创文章”,还有分类搜索推荐,这算是带有推荐性质的搜索。

  再进一步,微信的目标是 “连接一切”,微信公众号的文章内容虽多,却仍不能算“一切内容”。最新版本的微信搜索中,不止可以搜索到公众号内容,还可以搜索到知乎、今日头条、搜狐新闻、新浪博客等外网信息。

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  到这里,微信搜索已经不是一个应用内搜索了,隐隐有点移动搜索引擎的味道。现在成立搜索应用部,只不过是旗帜鲜明地朝着这个方向发展而已。

  阿禅老湿曾说,二十年前,互联网入口是导航站;十年前,入口是搜索引擎;五年前,入口是App Store ;现在(在国内)可能80%的入口流量已经被微信握住,想想也觉得挺可怕的。

  更可怕的是,在微信或许就可以“搜索一切”。所以,搜索不仅能让微信功能上更加完善,更承载着微信“连接一切”的野心,其重要性不言而喻。

  微信是怎样做搜索的

  或许你要说,吹得这么神奇,可我并没有怎么用这个搜索功能啊?

  别急,我来给你说说微信做搜索的逻辑。

  正如有人评价百度UE总监刘超的演讲“很百度”,微信搜索功能也“很微信”。

  1  微信风格的搜索

  举个栗子。

  有多少人知道微信的文章搜索其实是有【关键词提醒】的(见左图),对不少大的行业,比如“科技互联网”、“金融财经”、“母婴”、“汽车”等还都提供了精选文章(见右图)。

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  这些功能很实用,但隐藏得很深,微信并不会去强推刷存在感,只是当你有需求走到这一步时,它会给予适当的引导。这符合微信一贯的克制风格。

  2快速反馈和改进

  大辉老湿曾在朋友圈吐槽过微信搜索出来的许多医药方面的文章不堪入目。不久,老湿就说微信搜索专门成立了优化小组,针对医疗搜索进行了优化,而且优化效果显著,在这个过程中,「丁香园」提供了一些支持。现在大辉做无码科技,不知道会和微信搜索有着怎样的合作?

  作为一个公众号作者,我有切身体会。在反馈了一个编辑器刷新出错的bug之后,微信工作人员专门拉了个群,技术人员向我了解情况,尝试各种解决方案,很快给出了我反馈意见和改进方案。虽然不是搜索部门,但这种耐心接受反馈和快速改进的风格,似乎是存在于微信的每个部门。

  这让我很感慨,百度曾说Google退出让他们失去了竞争的压力,所以产生了懈怠,走上了偏路。现在微信的情况可能更为独孤求败,但仍保持着这种紧迫感,百度应该向微信取取经。

  3把大数据和推荐融入搜索

  在6月中旬更新的微信6.3.19版本中,多了一个“朋友圈热文”功能。

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  朋友圈热文根据大数据和推荐算法判断出可能喜欢的文章,这相当于在微信里内置了一个「今日头条」。

  也就是说,微信搜索不止做搜索,也做推荐。

  搜索和推荐的争论由来已久。早在2011年,就有“搜索已死,推荐上位”的论调。而今,搜索的方式逐渐走向语音和自然语言理解,但所谓刚需的搜索本身并不会死,只是在经历变化。

  微信的做法,是把搜索与推荐融合起来。“好友都在读”和“精选文章”都是一种推荐,微信把大数据下的推荐文章排在了搜索结果的最前面。目前来看,这种小而美的搜索方式符合微信的风格,但毕竟无法完全满足用户的搜索需求,在解决内容流通上,也只是起到了部分作用。

  同样,可以想象的是,前阵子发布的微信指数也会在微信搜索中扮演重要地位,别忘了新成立的“搜索应用部”不但要负责微信的搜索和阅读推荐业务,还要负责AI技术研究及落地、微信数据平台建设和数据能力的应用等业务,从中可以一窥微信搜索的发展方向。

  微信搜索还有哪些可能

  在我看来,微信搜索的目的并不是取代百度搜狗,也不是想再造一个soso,而是一种移动搜索的全新探索,在我看来,可以有三个方向。

  1  搜索即服务

  韩国信息应用 KakaoTalk 推出的 #Search值得借鉴。借助这个#Search功能,只需要在聊天框中输入#号,文本框就会瞬间变成搜索框,然后用户可以像在搜索引擎里一样自由检索,还可以将搜索结果分享给朋友,整个过程无需离开聊天对话框。

  这种完全开放的搜索方式估计不会微信不会接受,但可以借鉴的是#tag 这种方式。

  现在微信内置了很多服务,比如京东、滴滴、摩拜单车、美团和58到家等,但这些入口都比较深,如果在微信搜索中加上 #京东 就可以直接进入到京东的商品页面,那就是我们常说的移动搜索的趋势——搜索即服务。

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  微信搜索现在的“小说”搜索功能,搜索结果可以直接在微信读书中打开阅读,就隐隐有这种搜索即服务的味道。

  在这里,我们搜索的不仅是信息,还是直接获取服务。

  2搜索即场景

  正常使用过Google Now的朋友应该知道,这个功能已经突破了我们现有的搜索的概念。

  比如,早上的时候,Google Now会自动显示从家到公司的驾车或公交路线,根据路况计算堵车和行驶时间;外出旅游时,Google Now会自动推送附近的景点资料和摄影角度、位置。

  在这里,我们搜索的不仅是信息,还是应用场景。

  在线上流量红利基本结束的情况下,大家把目光都瞄准了线下场景,这也是微信最近狂推小程序的原因。据说马上小程序就要推出“附近的小程序”功能了,入口设在哪里?显然是微信搜索比较合适。

  我判断,未来基于关键词甚至语音的搜索比例会下降,而基于位置和某些特定场景的搜索比例将会大幅增高,未来占据统治性的搜索操作是扫一扫,扫二维码是第一步,下一步是直接扫实物、扫描场景,也就是说,未来移动搜索可能成为从场景到场景的连接器。

  3搜索之搜索

  近期发现Google的一个搜索功能,就是可以在搜索结果中再进行一次搜索。比如我搜索500px,在搜索结果500px的官网中还会出现一个搜索框,可以直接在这个页面搜索500px.com 站内的内容。

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  试想一下,如果在微信搜索“望月的博客”,继而可以直接搜索我这个号内的文章,那是多么一件美妙的事情。

  推而广之,如果可以在搜索中直接操作服务号、小程序甚至是APP,将是怎样一番景象。

  当然,这只是我理想中微信搜索的状态,看上去有些科幻,但科技的发展,往往都是超过我们的想象力的,而且,万一这篇文章被张小龙看到了呢!

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