对话体小说井喷!20多家创业公司,将近半数拿到投资,投资人赌一把?

2017-10-28 09:50· 微信公众号:娱乐资本论  移星月 杨雪梅 
   
近半年来,这种在成年人看来有点小打小闹的产品,在市场上一下子冒出了10多家。迷说、话本阅读、快点阅读、快爽、旁趣……其中部分产品已经拿到了融资,不乏腾讯、梅花天使创投、银泰资本等大投资机构身影。

  你从高中就开始接触网络小说,每天定时追更新,至今阅读年限已经超过五年;有篇小说你已经追了三个月了,作者目前更新了40万字,据说有写到两百万字的打算,你在评论区催更,写长篇的文评,在月票榜下,和作者的一群书粉争宠,拼命打赏,试图让作者记住你的ID,你还加入了作者的QQ群,关注了作者的微博账号,随时留意着同人志或实体书的出版动向,打算吃土也要买下自己喜欢的书……

  对于大多数老粉来说,可能以为网络文学的世界就这样了。

  但近期,在更年轻的高中生和初中生等00后群体中,老粉热衷的那种网络小说越来越少,取而代之的是对话体小说。

  简单说,就是在一款APP上,可以自行设定角色,安排各种角色之间对话,进而将对话保存成文本,通过类似微信聊天界面,点击进入下一句台词,进而推动故事发展。

  近半年来,这种在成年人看来有点小打小闹的产品,在市场上一下子冒出了10多家。迷说、话本阅读、快点阅读、快爽、旁趣……其中部分产品已经拿到了融资,不乏腾讯、梅花天使创投银泰资本等大投资机构身影。

  资本方看中的一点是,对话体小说这种模式更符合年轻群体碎片化、快节奏、趣味性的阅读需求,同时,与传统网文相比,其创作槛低,大量读者可以成为创作者。这些受到美国对话体小说产品Hooked启发的创业者,试图在国内复制一个对话体阅读市场。

  为此,平台通过邀请一些传统网文作家签约,创作对话体小说。他们的想法是让这些PGC内容来带动UGC内容生产,最终瞄准的核心创作群体在于庞大的青少年读者群。这样可以通过文字做一个入口,未来或许可以承载更多好玩的东西,或加入社区属性。

  但娱乐资本论了解到,不少投资人对此持观望态度,有的虽然投了,后期仍承认存在很大不确定性。

  “关键看用户沉淀,核心还是在产品运营上。有钱可以做一些获客手段,但不能沉淀用户。”“如果阅文集团也来做这种对话体小说,现有的这些创业公司机会很小”“这个领域还是太早期,看不清楚”……

  尽管美国Hooked的付费订阅模式也已经走通,但在国内阅读付费还需要培养的情况下,对话体小说产品未来商业化几何?能否颠覆传统网文市场?

  读者与作者转化率超过传统网文10倍,

  对话体小说开始井喷

  与传统网络小说相比,对话体小说扒皮去骨,省掉了大量的场景描述,提炼出对话,大脑不用加工大段文字提取关键信息,阅读变得更丰富更轻松了。聊天对话框+点屏的模式则增加了互动性,阅读代入感也更强了。受限于对话体这种创作,故事篇幅一般不会太长,更适应碎片化阅读了。

  目前市面上提供这类阅读服务的app大概有数十家公司。这些公司有些带有社交背景,比如迷说和快点阅读。迷说是新三板公司炼爱网络的控股子公司,炼爱网络主要做一款叫“恋恋”的陌生人社交产品;而快点的创始人张锐曾是人人网的创始团队成员,有10多年的社交产品经验。

  另外一家话本小说,以及刚刚诞生不久的嘎吱,则是传统网文背景。话本的创始人刘颖曾就职于中文在线,负责过17k小说网,汤圆创作等知名网络文学平台;嘎吱则脱胎于红袖添香团队。

  各家的创业背景不尽相同,但大家或多或少都受到了美国对话体小说Hooked的影响。

  年轻的用户=未来的消费潜力,这是对话体小说井喷的一大原因。和网文的主流读者相比,对话体小说的用户更年轻,一般在12-15岁左右。刘颖表示,话本小说60%的用户是00后。

  除了用户年轻以外,同样年轻的还有创作者。

  据艾瑞咨询2016年的网络作者调查,网文作者平均年龄是28岁,而对话体小说的作者年龄和用户年龄非常接近,以一线城市的大学生和二三线城市的高中生为主。

  目前,各家对话体小说APP上线之后,都在想方设法积累用户的原始阶段。这些用户既包括读者,也包括作者。

  一方面,利用优质且免费的内容积累读者;另一方面,降低写作门槛和签约门槛,从读者里转化出更多的作者。在成熟型网站,读者作者比一般是100:1。在话本小说的读者作者转化率大约是10%,迷说则是十几个读者里出一个作者。

  话本小说是先从中文在线引入了足够网络小说,吸引一批原始用户,再鼓励这些用户创作对话小说,并通过算法智能推荐,提高作品和读者的匹配度,进而提高用户留存率。目前话本小说的用户超过了300万,日活20万,顶部作者大概每月5000元收入。

  另一家对话体小说公司迷说,在今年5月正式上线。种子用户通过社交产品“恋恋”做了导流,后期有应用商店推广,H5、新媒体的传播和站内用户分享,目前用户也已经超过了300万。

  作品方面,迷说上线的时候作品不到100部,但很快就邀请到了悬疑小说家蔡骏入驻。迷说把对作品分A、B、C三个等级,A级作品,章节在20章左右,独家签约的方式可以拿到2000多一部。目前迷说上已经有二十多位专业作家,都是独家签约。

  刚刚上线不久的嘎吱,则签约了超过一百位业已成名的网络作者,征集了超过1000部原创对话小说。嘎吱给作者开出的稿酬是千字200元到千字千元。其团队成员向娱乐资本论表示。这个价“目前是我们了解到的同类产品中的高标准。”

  而他们下一步的计划是12月底作品数量突破1.5万部。积累用户的思路也是海量内容的免费看。

  资本涌入不代表完全看好对话体小说模式:

  有人在观望,有人率先抢占赛道

  “2017年年中的时候,我们在国内市场上发现已经有8、9家对话体小说产品了,也聊过4、5家,最后选择了快点阅读。”GGV投资副总裁李浩军告诉小娱。

  如果按照GGV以往的投资逻辑,会倾向于选择已经到A轮、B轮阶段,模式清晰的产品。但是今年开始,李浩军表示,他们也开始投资一些早期产品,增强主动性。

  对话体小说切的是初、高中生的阅读需求,这是一个全新的模式。国外Hooked已经说明了模式的可行性,放到国内市场,可能也会形成新的趋势。

  另一层面,这种产品的可承载性比较强,可能会出现语音、图片、视频的延展。“只不过目前文字的创作成本比较低,以后可以更加多元化”李浩军说,比如快点阅读就从社交角度,尝试在内文中加入弹幕等玩法;迷说则加入了读者配音玩法,都在试图提高读者参与度。

  虽然前期比较看好,但对于对话体小说的前景,李浩军并不是很确定。这样的顾虑同样出现在其他关注该领域的投资人身上。一位文娱领域投资人告诉小娱,她认为这可能会成为一种新趋势,但目前还看不到值得投资的点。

  投资人最关注的点是什么?是内容的数量和质量。

  由于这种内容创作门槛低,UGC开放后,短篇作品的数量不用太担心,但不管是从创作层面还是阅读体验,要叙述一个很长的故事,并不容易。“能看到一些优质的内容产生,但是还没有看到大到头部IP的地步”。

  质量层面,则关键要看团队对作品的运营能力,包括能否找到一些高质量的作者、吸引高质量的读者,“这是产品早期的用户来源,也是核心竞争力之一”。

  他之所以选择快点阅读,关键就在于团队。快点阅读创始人张锐曾是人人网的创始团队成员,有10多年的社交产品经验,“他对大体量用户社区、社交产品的运营比较有经验”。他希望,往后快点阅读能加入一些社区的属性,便于沉淀用户。

  迷说CEO郭攀告诉小娱,社交化也是迷说未来可能会发展的一个点。

  至于盈利点,小娱通过观察几家产品发现,付费阅读是最核心的点,但要经历一个漫长的过程。李浩军也表示,付费肯定是一个趋势,也是一个基础的商业模式,年轻用户的接受度也在形成,“关键是内容要好”。

  目前,大多对话体小说产品已经有了付费内容,但份额极少,价格也比较便宜。其目的,不是为了眼前的收益,而是定一个基调,便于之后铺设付费模式。“但目前对付费想太远没有意义,因为用户群还没有拿下来”李浩军说。

  主流网文公司对对话体小说依然静观其变

  不仅仅是资本方,主流的网络文学公司,也已经注意到了对话体小说的流行。阅文集团的副总裁罗立告诉娱乐资本论,他们也在关注这种类型,但暂时没有想过开发这类作品。更多的还是采取一种静观其变的态度。

  “先看看他们的发展,我们不确定这是小说的未来还是当年韩式符号体的一阵风。不过我个人感觉,这种形式做流量或许不错,但不大容易形成IP。

  不过,和小说平台的观望态度不一样,业已成名的网络作者们,看起来很乐意尝试这种新的写作形式。

  作者狐小妹原是红袖添香的知名作者,多部作品已经卖出了影视改编权。第一次看到对话体小说这种形式,是因为嘎吱的团队邀请她使用测试版。“感觉非常新奇有趣,还有些惊讶,发现原来小说还可以这么玩。所以决定尝试一下。”

  尝试的成果是两篇正在连载的对话体小说,其中之一《重生之变成猫》被一个读者转发到了猫友群,接着被人发到了微博上,转发超过了一万多,意外走红,吸引了不少粉丝到嘎吱追文。

  在狐小妹看来,和流行的几百万字的网文相比,对话体小说把阅读和创作都简单化了。看完一本对话体小说,时间很短。在车上,在吃饭的时候,在午休的时候,都能看完。作为创作者而言,也能在任何地方,任何时间,用手机进行创作。

  但这并不意味着对话体小说就能冲击到长篇网络小说,二者要满足的是读者的不同需求。

  就阅读感受而言,对话体小说类似短篇网络小说,追求的是短小精悍,脑洞大,情节强。比如正在连载《重生之变成猫》,主题是都市轻喜剧,偏职场的题材,她计划一万字完结。而与此同时,她也在计划新开一本二次元类,阴阳师题材的百万字小说。

  对创作过程而言,对话体小说更像是记录一些灵感和梗,比起长篇的创作,更轻松愉快。狐小妹形容为"有一种回到当年第一次写网文时的感觉。”但今后的创作,她还是打算二者兼顾。

  未来各自商业规划不尽相同

  从现阶段看,各家APP的首要任务还是积累用户。毕竟流量上来了,才有可能谈变现。尽管变现的模式尚不清晰,但各家对未来的规划,并不尽然相同。

  在刘颖看来,话本小说还是要走长篇创作的道路,因此APP保留了视觉化元素,但放弃了点击阅读的功能,选择了滑屏。“你要读长篇的话,一直点显然会很累。”鼓励长篇也体现在了话本的作品签约条件上,满足三者之一即可签约,这其一就是字数达20万,剩余两个是收藏过五百和当月收入过600。

  然而,以长篇为主并不意味着话本的未来就一定是付费阅读或IP化,在刘颖的设想里,它也可能是广告变现。

  目前话本的付费模式是想要继续阅读就要等待一定时长,最长需要等待一个小时,如果不愿意等待,可以购买包月会员或者金币。一些学生会选择利用这段时间来写作业。相比网文的订阅付费,这种付费并不具有强制性,要软的多。

  在刘颖看来,小说创作的门槛特别低,话本想做的并不是通过职业化写作来拉高这个门槛,所以他更愿意将话本打造成一个UGC社区,“无论将来内容形式上怎么调整,我们想要的进一步降低创作的门槛,而不是提高它。”

  而与之形成对比的是签了一大批业已成名的网络作者来创作对话体小说的迷说和嘎吱。

  对他们来说,UGC更像是用来积累用户的过渡期。迷说当前PGC与UGC的内容比例是1:50,如果说PGC在现阶段的意义是引导UGC产出,当用户和产量达到了理想级别后,最终还是要朝着打造头部IP,头部作者的方向走,向主流网络学文网站看齐,走向大神当家的PGC。

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