陆式速度:百度 All in AI,李彦宏All in 陆奇

2018-01-18 10:28· 微信公众号:腾讯深网  韩依民 
   
虽然取得了阶段性成果,然而百度需要解决的问题还有很多,但陆奇擅于给予他人信心,在成为百度COO后接受的第一个采访中,他这样介绍自己:“我做任何事情都是ALL IN。”

  陆奇扭转了局面,至少从百度过去一年的股价表现来看是这样。

  与同处第一阵营的腾讯阿里相比,百度的市值仍旧落后许多,但这一上升势头,依然为百度赢得了不少资本市场以及舆论对其的信心——信心所换取的时间,正为百度当前急需,它需要时间去实践新故事。

  在过去的52周里,百度股价最低为166美元,最高为274.97美元,近期一直在240美元上下徘徊,这让百度的市值保持在了800亿美元以上,回升到2015年的最高水平。

  陆奇是百度在52周内得以发生如此改变的重要原因,从2017年1月17日加入百度开始,这位年过五十的前微软高管就已被外界视为百度复兴的关键先生。

  一年前,面对陆奇加入百度的决定,李开复如此评价:陆奇能同时扮演好战略家兼执行者的角色。一年时间过去,陆奇目前还没有令人失望。

  神秘清单

  陆奇与李彦宏之间有一份神秘清单,这份清单完成于2017年春节前夕,上面列举着李彦宏对百度的最深忧虑。

  2017年1月18日,履职百度COO不到24小时后,李彦宏便与陆奇一同坐在了媒体面前接受提问。交谈中,李彦宏没有回避媒体对于百度现状的质疑,他提到,会与陆奇在春节之前两天push出来,“整整两天时间去谈这个事情,我自己列出来TOP 10的挑战,我会一一跟他讲。”

  2017年初的百度境况谈不上太好。受2016年两次舆论风波的影响,百度的公众形象已经跌至冰点,更糟糕的情况在于,百度触碰到了自己的天花板。

  根据百度2016年财报数据,该财年百度总营收为705.49亿人民币(约合101.61亿美元),同比增长11.9%;净利润为116.32亿,仅为2015年的1/3。这意味着,曾经意气风发的百度不仅驶入了慢车道,而且走上了危险的下坡路。

  对于百度境况,外界有种种解读:错过了移动互联网时代;创始人李彦宏大权独揽,管理层很难发挥作用;派系斗争等等。外界的分析与质疑铺天盖地,而李彦宏与百度急需的是一位能够解决问题的人。

  在成功说服陆奇加入百度后,李彦宏通过这份清单与陆奇交了底。清单不仅是陆奇全面认知百度的开始,也是李彦宏为其列出的“任务表”。

  列举了百度TOP 10挑战的清单大概记载了李彦宏对百度最深的忧虑,因此不足为外人道。除了当事者,没有人知道它的具体内容。

  但陆奇显然知道自己要做什么,2017年春节一过,他便对外展示了自己的工作狂风格。

  陆式速度

  整个2017年上半年,百度像一锅沸腾的水,业务及高管持续发生着变动。

  在业务层面,百度陆续裁撤了医疗事业部、收购渡鸦科技、整合L3及L4成立智能驾驶事业群、整合包括NLP、KG、IDL、Speech、Big Data等在内的百度核心技术成立了AI技术平台体系。

  伴随业务调整的,是吴恩达、王劲、曾良、陆复斌等一批副总裁级别以上高管相继离开,以及王海峰、景鲲等高管的升职。

  无论是业务调整还是高管变动,这些外显结果的动因在于陆奇需要重新梳理内部资源。

  陆奇对百度内部资源的梳理并不局限于AI相关业务领域,据《深网》了解,在2017年上半年的一次百度高管会议上,陆奇对百度内部所有业务进行了全盘梳理,按照核心、外围、使命与非使命四个维度,将百度旗下的所有业务画进一张业务象限图中,这张图成为之后百度业务调整的基本框架。

  一次内部讲话中,陆奇还提到,百度有很多小型业务,占用了很多资源、人力,并且不是市场领导者,这样的业务如果能舍的话,还是要舍掉。

  在这样的思路指导下,被归入非核心、非使命象限的业务很难再得到百度体系资源的倾斜,除了被裁撤的医疗事业部外,2017年8月24日,饿了么正式合并百度外卖;随后,百度国际化业务独立分拆也被提上日程。

  只有陆奇才能在如此短的时间内完成疾风骤雨般的调整。

  为了打开局面,陆奇把他在微软时期积累的经验移植到了百度。2008年加入微软后,陆奇便打破了这家IT巨头既有的三年一轮的产品周期传统,次年,微软有些产品已经保持三个月更新一次的频率,现在,微软每天都可以发布更新。

  同样的情形已经在百度重现,甚至还在加速。

  不久前在美国拉斯维加斯,百度第一次在CES举行了发布会,会上这位被李彦宏评价为“工作极其玩命”的百度董事会副主席、COO也忍不住感叹:“This is China speed(这就是中国速度)。”

  内核革新

  从遭遇冷落到受到追捧,陆奇只用一年时间,便向资本市场讲述了一个百度新故事,并得到了积极反馈。怎样让新故事在新的一年继续施展魔力,这是摆在陆奇面前的切实问题。

  在最新的演讲中,陆奇提到,围绕AI战略,百度主要从以下方面进行布局。首先,利用AI来改变和创新百度当前的核心业务——搜索、“手机百度”的个性化信息推送、以及爱奇艺的视频娱乐服务。另外,打造若干新的AI赋能的业务,尤其是用于自动驾驶的Apollo和用于对话式人机交互的DuerOS。

  信息流业务收入的增长已经成为百度2017年二季度、三季度的最大亮点,这一业务表现直接提振了资本市场对百度的信心。

  不过与百度既有体量相比,新兴的信息流业务尽管增速可观但总量仍旧有限,对于这个中国互联网的巨头而言,要让外界尤其是资本市场维持对百度的信任,需要展现更大潜力、更大价值,因此,不遗余力的对外展示Apollo及DuerOS的进展及前景显得十分必要。

  事实上,热衷人工智能的陆奇同样非常关注资本市场对百度的认知。在2017年的百度世界大会现场,《深网》观察到上午的主论坛百度特意设置了分析师的座位区域,而据介绍,陆奇也非常看重与资本市场的沟通。

  无论演讲还是文字,陆奇看上去永远充满激情。同时,他还也非常善于讲故事:在拉斯维加斯举行发布会上,百度再次重现了现场连线无人车展示的环节,据《深网》了解,做出这一决定的正是陆奇。半年前,百度在AI开发者大会上现场连线了乘坐无人车赶赴会场的李彦宏,一时成为热点。陆奇显然捕捉到了现场连线带来的积极影响,他选择善加利用。

  在陆奇的带领下,百度对外展示了更加开放的姿态。2017年下半年,Apollo、DuerOS及AIG三个部门,在全国举行了巡回开放日,以加强与各地开发者的联系。巡回演讲是个苦活累活,那些平时难以接触到的AI工程师们的名片被放在会场,任人取用。

  行事风格转变,是业务、高管调整外,一个不易被外界感知到的点,但这对于得到好的结果同样非常重要——“任何一个公司要做的长久,文化上要做两点:把文化的核心要保存,也要勇于去做新的探索和改进。”

  ALL IN

  上海人陆奇毕业于复旦大学计算机科学系,在毕业纪念册上陆奇写下:“人类终将使电脑智能化且使其远胜人脑。诸公不妨一效景润,或许,这颗电脑科学皇冠上的明珠非君莫属。”

  三十多年后,人工智能热潮在全世界范围内兴起,陆奇延续着大学时候的理想,成为其中的重要推动人物。

  2016年9月1日,在当年的百度世界大会上,李彦宏对外宣布人工智能是百度核心中的核心,彼时对于这一表态,外界多认为这是百度限于O2O战略受挫后的无奈之举,但ALL IN AI的战略成为吸引陆奇的一大原因。

  在一年前的媒体沟通会上,陆奇如此解释选择百度的原因:“这个工作有两个特点,能发挥我的经验和能力,第二是对工业和社会的贡献,尽可能起到最大的作用。在人工智能推动整个大环境下,百度所处的位置整体来讲是最加权的。”

  一系列调整之后,2017年7月5日举行的百度AI开发者大会是陆奇任职百度后的一个重要节点,在那个大会上,陆奇通过对百度人工智能各业务全方位的介绍,向外界交出了其主持百度近半年后的一份成绩单。更重要的是,在开发者大会之后,陆奇为百度规划的AI发展路径正式运转起来。

  根据陆奇的介绍,百度AI的整体战略是:百度大脑与智能云为应用层面提供底层技术支撑;在此基础上,百度推出语音交互系统DuerOS和智能驾驶开放平台Apollo,以探索更为广泛的应用可能。目前DuerOS与Apollo均没有对外展现清晰的商业前景,甚至不久前百度还宣布语音技术全系列永久免费。

  这看上去并不是一个容易被理解的决定,因为百度需要扩大自己的营收。尽管信息流业务为其提供了新的增长点,但是外界最想知道的还是百度究竟能从人工智能中挣到多少钱。

  陆奇在微软时期曾说过的一句话或许能解释背后的逻辑,“没有什么产品是永远免费的,只要有合适的商业模式,总有新的办法挣钱。”

  过去一年时间里,陆奇通过自己的工作,向外界展示了百度发展AI的决心和实现路径。

  陆奇有一份出名的作息表,每天只睡四小时,早上四点起来跑五公里。对此有媒体向陆奇求证,这位著名工作狂开心的笑了,但他并没有得意于自己精力充沛的状态,而是建议“我觉得每个人要找到自己的最佳点,因为关键就是你要每天精力充沛,有长时间可以投入做你自己热爱的事情。”

  虽然取得了阶段性成果,然而百度需要解决的问题还有很多,但陆奇擅于给予他人信心,在成为百度COO后接受的第一个采访中,他这样介绍自己:“我做任何事情都是ALL IN。”

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