当满屏都是区块链暴富或泡沫时,我们只想安静地阐述几个事实

2018-01-31 17:31· 微信公众号:网易科技  温泉 
   
这些应用只是处在实验阶段,还是会快速进入大规模的商业应用?快速大规模商业应用所需要的所有基础条件都具备了吗?

  编者按

  这一次,我们想改变报道方式。

  我们不想仅仅写一篇揭秘区块链领域如何暴富的文章给你,也不想仅仅扔一个这个领域的项目95%是骗局的文章给你,也不能只说一句“顺之者昌、逆之者亡”,让你来茫然地拥抱,却不知道拥抱什么。

  在区块链,这个举世公认的技术大潮面前,我们希望能尽媒体之责,充分发挥获取信息的便利,尽我们最大的努力,把你我心中共同的问号一一解开,真正来认识它、把握它。

  近段时间以来,已有多篇报道,揭秘区块链骗局和投机。这些言论是保守而且安全的,因为区块链领域确实存在很多泡沫。

  但,我们首先发现的事实是——这并不是全部的事实。

  (为了便于阅读,我们把全文的关键逻辑点和精华观点都标了颜色或者加粗,便于你把以往对区块链的碎片认知连接起来。精华在第三和第四部分。——期待和你一起开启,对区块链基本面和本质的认知之路,我们还将一起走很远。)

  文/温泉

  2018年新年前后,区块链火到不行。

  先是2017年12月7日,比特币价格瞬间飙升到接近2万美元,这个价格是2017年年初的将近20倍。

  之后,1月10日,真格基金创始人徐小平公在所投企业CEO群里分享区块链发展趋势的截图流传出来,快速在微信朋友圈刷屏。其中,徐小平的话让人感到惊心动魄:“区块链革命已经到来,这是一场顺之者昌、逆之者亡的伟大技术革命。”

  此前,区块链从未引起过这个量级的关注。2008年,中本聪的一篇论文宣告比特币这种数字货币的诞生,比特币的底层技术——区块链也逐步走入公众视野。不过,除了2013年前后,比特币经历了一轮暴涨暴跌吸粉无数之外,“区块链”这个生僻的词汇并没受到大众的关注。

  可是,这一次,情况真的有所不同。

  1

  比特币爬坡两年

  多位受访对象认为,这一次区块链受到广泛关注,主要还是因为比特币价格的飙升。

  比特币价格飙升最直接的原因,是芝加哥的两大主要交易所宣布推出比特币期货。两大交易所争前恐后——先是2017年12月1日,芝加哥商品交易所集团(CME)宣布,计划于12月18日推出比特币期货合约。没过几天,2017年12月4日,芝加哥期权交易所(CBOE)宣布,将于美东时间12月10日下午6点推出比特币期货,要抢在CME之前。

  这两条消息一出来,比特币价格在短短半个月内,从1万美元附近直接跃升至2万美元附近,几乎呈直线上涨。比特币价格从0升至1万美元,用了超过9年的时间,可是从1万美元左右升至2万美元左右,却只用了17天。

  可是这与区块链又有什么关系呢?“正是币价的走高不断地吸引更多的人才和资金涌入区块链领域。”工信部区块链产业和发展论坛副理事长、Linux基金会超级账本董事会成员和中国技术工作组主席、万达网络科技集团总裁助理兼大数据中心总经理、首席架构师蔡栋告诉网易科技,眼下,令行业同行头疼的是,要做区块链项目,如果不发币,对人才的吸引力就大大下降。

  还有个现象——原来“币圈”和“链圈”几乎没有交集,“币圈”的人士这些年一直在低调的挖矿,“链圈”的人士主要研究区块链底层架构技术和场景落地。但是现在,两个圈子在融合,币圈人士大量投资区块链底层项目和团队,以及大量的落地项目;同时币圈大佬也开始进入同样需要海量计算能力(算力)的人工智能计算领域,例如垄断世界挖矿算力的比特大陆最近推出了第一个TPU张量处理器BM1680。

  仔细看历年比特币价格走势图就会发现,这一波比特币价格的上涨原因并不简单,并不单是短期的炒作和利好消息的刺激。

  目前,比特币正处于有史以来的第二波大牛市,它与此前第一波比特币价格上涨非常不同。

  第一波大牛市,发生在2013年第四季度,比价的上涨是基于美联储释放出的利好消息。那时有越来越多的国家和商家开始接受比特币。2013年11月18日,时任美联储主席伯南克对比特币的肯定态度被媒体曝光后,比特币价格站上了历史上第一个高点,11月30日达到1147.79美元的高峰。可是好景不长,不足一月之后,2013年12月5日,中国人民银行等五部委发布《关于防范比特币风险的通知》,致比特币价格当日暴跌。此后的几年间也一路震荡下行,币价再也没超过1000美元。

  第二波大牛市,则是从2017年1月开始的,币价在重新站上1000美元高点之后,又持续上涨了一年之久。即便是经历了近期的暴跌,价格目前仍在1万美元之上。事实上,2016年一整年,比特币的价格都在缓慢地爬坡,一路震荡上行。

  造成这一波当中,比特币价格一直在爬坡的原因——业内人士向网易科技表示——主要是ICO。没错,就是2017年9月被央行等七部委叫停的ICO。ICO虽然在中国被叫停,但是在其他国家依然存在。“ICO从来就没停止过,他们都去海外搞。”不止一位受访业界人士告诉网易科技。仔细查看ICO的发展历程,虽然其在2017年八九月间在中国的热度达到巅峰,但是其实早在2016年就受到了广泛关注。ICO的不断发酵,与比特币价格的走高,的确是相吻合的。(如下图,2017年之前的曲线看起来比较平缓,但是由于坐标系纵轴的间距是5000美元,一个微小的起伏就是几百美元。)

  而造成ICO热了两年之久的因素当中,技术进步是基础。区块链分三种,公有链、联盟链、私有链。以影响较大的公有链中的以太坊和联盟链中的超级账本为例,过去几年都取得了巨大的进步:

  2014年1月,以太坊项目发布。2016年3月14日,以太坊发布正式版本Homestead,标志着测试版结束。

  2015年12月17日, 非营利组织Linux基金会宣布启动开放式账本项目( Open Ledger Project),后更名为超级账本项目(Hyperledger Project)。该项目将开发一个企业级的开源分布式账本框架,包括IBM在内的多个IT、金融巨头加盟。将近两年后,2017年7月12日,超级账本宣布其首个可用于构建应用的产品级解决方案Fabric的正式版已经发布。

  图1比特币价格走势与区块链技术演进对照图

  那么问题来了,大批涌进来的资金和人才,都做了什么项目?

  2

  区块链遍地开花

  网易科技联合EditorAi对网络上可以公开查询到的区块链项目进行了数据统计,以了解目前区块链项目的概貌。EditorAi创立于2015年,此前主要为财经、科技媒体提供自动写稿服务。2017年起,EditorAi开始关注区块链领域,发现区块链领域内的创业公司鱼龙混杂,各家白皮书的质量参差不齐,因此希望用人工智能技术辅助做区块链项目的评级,初期通过用人工智能技术做区块链白皮书文本分析,帮助更多人辨别项目的质量。

  EditorAi从旗下BCWhitePaper.com的数据库中统计了已经出现的区块链公司中有交易数据的前1400家(不包含类似于IBM 这样对区块链技术有投入和积累但是主营业务不是区块链的公司,即只包含创业项目),统计的项目出现时间是从2017年7月1日至2018年1月19日。

  统计结果显示,目前区块链项目最多的国家是美国、俄罗斯、英国等国家。一些在金融领域和网络安全领域比较发达的小国,如瑞士,爱沙尼亚,以色列等,由于先发优势和政策鼓励也拥有数量不俗的优质区块链创业公司。中国大陆的区块链项目并不算多,仅有18个。不过如果中国大陆和香港加起来,就有46个,可以排在瑞士之后、爱沙尼亚之前。(如图2)

  图2

  分领域来看,目前最多的是加密货币,此外是平台和技术基础类的项目比较多。应用最突出的行业是娱乐和银行业,其他行业的应用都是处于刚刚开始的状态。(如图3)

  图3

  从平台分布来看,绝大多数区块链项目都是基于以太坊的智能合约技术。(如图4)

  图4

  那么问题来了:之前不是说90%的ICO项目不靠谱吗?没错,可是这其中有靠谱的。

  要投到靠谱的区块链项目非常不容易,用“挤破头”形容恐怕也不为过。

  联想创投投资总监杨林苑从2015年开始关注区块链领域的创业项目,很快他就发现,传统风险投资的方法在这个领域根本行不通。这也是主流投资机构在这个领域出现得并不多的原因之一。

  “区块链项目大多用ICO的方法募资,从发布到完成,节奏特别快。要用传统VC的流程,从立项、尽职调查到上投决会一套下来起码得一个月,黄花菜都凉了。”杨林苑告诉网易科技。

  根据杨林苑的观察,更多的投资人是以个人的名义在参与投资,投资的方法也完全不同——得混圈子,大家互相有认同,人家给你留一点币,而且投资人几乎没有定价权。他告诉网易科技:“传统的投资,有一整套估值定价模型。但是区块链投资不是按这个套路出牌,你按你的定价来,根本投不到项目。投资者和创业者的供求关系发生了变化,传统是创业者求投资人,区块链项目是投资人求创业者,没有资源和能力给项目带来增值的投资人很难拿到份额。”

  接下来的问题是,这些区块链项目只是在小领域里玩玩而已,还是将大规模地进入生活,真正影响每一个人?

  3

  大规模商业化前夕

  答案是后者。

  网易科技了解到,区块链技术在金融、农产品溯源方面已经有应用实际落地,未来区块链还将被应用到更多你想不到的领域。

  “区块链”这个词听起来生僻,不好理解,简而言之它是一种分布式数据库技术。在金融领域的应用当中,就网易科技采访了解,它可以起到的核心作用是——实时同步信息,这个信息不错、不漏、不可篡改。这方面,微众银行、百度金融、万向区块链都有相关应用。

  微众银行的区块链对帐系统,是国内金融领域较早投入实际应用的案例。2016年8月,微众银行推出跨机构联盟链,之后上海华瑞银行、洛阳银行、长沙银行3家银行机构接入,主要应用于微众银行与合作银行的对帐。合作银行之间的资金清算是一项繁重的工作,传统的对账方式是“批量文件对账”:即微众银行和合作银行之间会约定好某一个时间点对前一个交易日的所有数据进行汇总,按照约定格式输出成文件,看双方的账目记录是否一致。

  微众银行区块链首席架构师张开翔告诉网易科技,应用了区块链之后,微众银行和合作银行之间的项目信息可以准实时同步。截止目前,平台稳定运行1年多,保持0故障,记录的真实交易笔数已达千万量级。

  百度金融是将区块链技术应用到了ABS(即资产证券化,通俗而言是指将缺乏流动性、但具有可预期收入的资产,通过在资本市场上发行证券的方式予以出售,以获取融资,以最大化提高资产的流动性)上面。

  百度金融区块链实验室负责人肖伟向网易科技解释,要发行ABS,需要有多方参与,其中包括百度金融、资产生成方、信托、券商、评级、律所等。百度作为技术服务商搭建了区块链服务端BaaS(Blockchain as a Service)并引入了区块链技术,项目中的各参与机构作为区块链上的参与节点。这样,关于资产的所有信息就可以实时同步给每个参与方,也就是区块链上的每个参与节点,这样信息就不可篡改了,如果篡改会留有痕迹、被所有人发现,这样可以确保资产透明。

  而在上海万向区块链股份公司,区块链技术也被应用于供应链金融。

  2017年,上海万向区块链股份公司开发了一个供应链金融服务平台,以优化应收账款融资流程。对供应商来说,该业务平台将有效缩短账期、降低融资成本、并保护购销过程敏感信息不被泄漏;对金融机构来说,该金融平台将有效杜绝虚假贸易、提高运营和风控效率。

  2017年8月,万向控股副董事长兼执行董事肖风曾专门向网易科技详细解释了区块链在其中所起到的作用。他介绍,万向集团是靠汽车零部件起家,本身有一个汽车零部件供应链,用区块链可以避免供应链中原本需要投入大量人力物力解决的问题。比如,原来在汽车零部件生产中有一个供应链——主机厂发订单,向二、三、四级供应商分解,然后第四级供应商加工完会向它的上一级提交半成品,最后给到万向成为成品,万向再给主机厂商,主机厂商付款。这中间所有信息,没有区块链时,不可能完全共享。银行在给中小供应商提供贷款时,需要进行实地调查,了解这些中小供应商的财务状况。但是应用了区块链技术之后,就不需要信贷员去公司调查,因为所有的信息流、资金流、物流可以在一个账本上,这样银行就可以低成本地向一个小的供应商提供金融服务。“这样一来,中小供应链企业获得贷款利率从18%降低为8%,帐期甚至可以从9个月降低为1个月。你看这个成本节省大不大。”肖风很开心地介绍。

  现在这项工作主要由万向区块链CTO罗荣阁负责,罗荣阁告诉网易科技,这个基于区块链的汽车零部件供应链平台目前已经上线运行了。

  在农产品溯源方面,大到万达这样的头部公司、小到创业公司,都有很多尝试。

  万达网络科技集团总裁助理兼首席架构师蔡栋告诉网易科技,万达网科的万达深源商品溯源和安全平台已经在意大利盛产有机食品生产的西西里岛部署。运用区块链技术,这个平台可以记录食品的生产、运输等各个环节的信息,确保有机食品货真价实,而不只是“贴牌”产品。(如下图)

  类似的思路,创业公司全民链2017年8月正式发布了“媒购区块链电商”。全民链创始人郑宇向网易科技解释,区块链电商与普通电商的不同之处在于——媒购将用区块链技术记录食品的选种、种植、喷药、施肥、收获、储存、运输、到超市、到用户的全过程,使食品的整个生产流程信息透明,食品包装上会有相应的芯片存储相关信息。采集这些信息目前主要是靠摄像头等设备,比如在田间地头安装摄像头。郑宇告诉网易科技,目前,食品溯源主要用在相对高端的食品需求上,因为在初期,成本会稍高。

  未来,区块链的应用领域将非常广泛。百度希望尝试的自动驾驶领域的应用,是最让人感到出乎意料的。

  自动驾驶要真正实现,需要采集非常多的道路实际情况的数据,并且汽车还需要具备处理每种情况的能力,这需要足够多的数据和足够好的算法。百度目前重仓押注自动驾驶,2015年12月百度正式宣布成立自动驾驶事业部。但是,自动驾驶要做好,光靠百度一家的力量不行,需要汽车厂商们联合起来,因此2017年4月百度发布了自动驾驶平台Apollo。如果汽车厂商们能够共享各自的数据和算法,自动驾驶技术将飞速进步。

  可是,算法和数据的分享,厂商们是有顾虑的,因为数据和算法是每个汽车厂商非常核心的竞争力。 百度金融区块链实验室负责人肖伟告诉网易科技,因为区块链是一种加密技术,运用区块链技术之后,每个厂商都可以把数据加密之后放到区块链网络,这个区块链网络构建了一个数据计算交易平台,让每个厂商可以在这个平台上用到所有的数据,可以得到自己想要的结果。但是,用完之后,数据仍然在那里,用的人并不知道数据。

  肖伟告诉网易科技,目前这个技术已经跑通,没有问题了,正在向各个汽车厂商推广,希望把更多的厂商接进来。

  在本次采访中,网易科技还了解到更多的应用,请见下表:

  区块链应用的实际落地,早已形成潮流。在国际上影响最大的,是金融领域的R3区块链联盟和超级账本,国内的区块链联盟也已经超过10个。(如下图)

  但还有一个问题:这些应用只是处在实验阶段,还是会快速进入大规模的商业应用?快速大规模商业应用所需要的所有基础条件都具备了吗?

  4

  拓荒期的问题

  必须承认,区块链技术现阶段还存在一些问题,商业应用也需要许多环境配合,这都需要时间完善和解决。但是,目前看来,刚性的约束几乎是没有的。

  万达网络科技集团总裁助理兼首席架构师蔡栋告诉网易科技,他认为区块链技术潜力巨大,但目前还不能说特别成熟,还存在一些技术问题,最主要的是两个问题:一个是分片存储的问题,一个是高并发交易的问题。

  区块链是分布式数据库技术,实际应用中面临数据的分片存储问题。在蔡栋看来,目前分片存储虽然有无数个解决方案,但是目前还没有一个靠谱的,当然有不少暂时可用的方案,选择一些最常用的特性或场景来支持,很多情况它们降低对恶意节点的容忍度所以可以采用简化的共识和数据存储方式。但是,到目前为止都不是最理想的完整实现。

  高并发交易的问题,比特币的一个区块每秒只能处理7笔交易,超级账本的联盟链每秒能够处理2000—3000笔交易,但是这远远不够处理现有的最高峰的交易量。2017年双十一,支付宝的支付峰值达到25.6万笔/秒,这样的高并发交易量,目前大量的相关区块链技术项目正在试图解决这个挑战。需要注意的是,为了达到区块链的可信计算目的,也就是防止足够多的恶意节点能够造假,最重要的区块链技术之一——共识算法的技术底层往往涉及上述分片存储和交易、速度也延迟两个重要挑战。

  微众银行区块链首席架构师张开翔则提到隐私保护技术还不成熟的问题。他向网易科技举例,比如多家机构在同一个区块链上,A和B之间发生的交易,不希望C知道牵涉隐私的细节。目前的技术能够解决这个问题,可是解决起来比较繁琐,计算速度也有待提升到理想水平。

  大多数受访对象都同意蔡栋的观点。不过,百度金融区块链实验室负责人肖伟的观点与众不同。

  他认为,目前并不存在刚性的技术约束。他向网易科技解释,区块链技术有三个特性——去中心化、速度、安全性。可以根据实际情况的需要,对这三者有所取舍,比如对去中心化和速度要求高的,安全性要求不那么高。双十一支付宝这样的情况,对去中心化的要求并不高,可以集中力量满足速度和安全性的要求。“目前,我们还没遇到一个情况,对这三者要求都很高的,这需要具体情况具体分析。”肖伟向网易科技确认。

  在技术问题之外,商业应用方面,在初期也会遇到一些意想不到的问题。

  在新零售的大潮中,万达网络科技集团希望建设一个共享商业平台,打破原有不同环节多次转手的现状,形成一个贯穿上下游的资金和商品直通链条。

  蔡栋此前对媒体描述过这个想法:以前制造业、物流和零售业的ERP(企业资源计划)系统在商品流通周期中是彼此割裂的,但现在可以采用区块链为主的新型可信计算架构,去掉制造商到万达中间既有的代理批发体系。具体来说,区块链与物联网和大数据结合,将打通工厂到门店的环节:工厂向门店直通大数据预测的热销商品,通过竞拍的模式获取物流和仓储服务,而门店在收到货款后通过区块链赋能POS终端收银机,通过区块链智能合约进行应收账、应付账即时记账。

  蔡栋告诉网易科技,这个想法,技术上实现完全没问题,之前万达已经在万达广场的四个门店做到了,效果特别好。做到之后,原来售价399元的商品可以一下降到99元。用户一付钱,POS机(其集成了区块链客户端SDK)就能执行区块链的智能合约直接记录交易4方 – 商家、品牌方/厂家、商业地产管理方、平台方的应收账、应付帐,实体店租赁付款、货款等可以从“T+45”“T+65“”T+75“等物流领域的常用账期缩短到“T+1”。

  “我们技术上可以做到T+1,,可是我们也没想到的是财务和银行系统都没做好准备。”蔡栋告诉网易科技,要完全跑通,需要他们供应商的系统也彻底改造,但是显然一时还实现不了。

  “我们很有信心,因为这样的问题一定会被解决掉的,越来越多的技术解决方在深入了解和采用区块链技术。”蔡栋向网易科技表示。

  从更多人的视角,目前区块链技术的日益成熟确实是可以感受得到的。

  中国文化新经济开发标准研究委员会执行专员刘彤,此前是思科的首席架构师,2016年他在中国文物信息咨询中心工作时,该中心曾希望尝试用区块链技术解决民间文物艺术品登记备案的问题。但是当时刘彤考察了一圈发现,技术并不成熟,各有各的技术标准,有能力进行开发的机构也不多,就放弃了区块链技术,而采用了传统的方法。

  两年来他感觉区块链技术确实越来越成熟了,很多公司基于开源、以太坊技术,做了大量投入、开发研究工作。两年前大家都在讲理论,都没有成型的产品。但是现在已经有产品推出了。

  目前,刘彤正在做文化新经济试验区、试验基地的选拔,也在考虑把区块链技术作为底层支撑平台。“如何用区块链技术,在一个领域做出杀手级的应用”是他目前认为最迫切需要解决的问题,“技术不是问题,问题是杀手级的应用。”

  “在区块链领域,有‘币圈’和‘链圈’,这两个圈互相鄙视,谁也瞧不起谁,交流不多。这是有原因的,区块链的底层技术是具备的,只不过没和具体的应用场景充分结合起来。”刘彤向网易科技指出。

  “两年前我们创业的时候,说区块链都没人听过,得费劲解释半天。现在好多了,起码大家都听说过。”全民链创始人郑宇感觉确实有非常大的变化,他打了个比方:“咱们现在对区块链的要求,就相当于你对苹果手机的要求,我们希望4G、大屏,但是手机最早也是从模拟机、大哥大发展来的,它不完善,但是会快速发展。”

  1月22日,创大资本创始人许洪波参加了在德国慕尼黑举办的DLD大会,DLD是“Digital, Life, Design”的缩写,它创办于2005年,是欧洲最火爆的数字创新大会。

  许洪波是全球移动Java标准六个起草人之一,也是全球第一批人工智能和机器人技术专家,主攻人工智能神经网络计算领域。除此之外,他还是中国15位“核高基”科技重大专项总体组成员之一。

  参加了会议之后,许洪波感到最火的领域是区块链,他说:“现在的区块链就是1997年、1998年的互联网,虽然有各种bug,但一定是未来!”

  且去观海,何妨听涛?

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