火币网创始人李林:火中取币

2018-03-18 08:00· 微信公众号:深链财经(ID:deepchain)  门人 
   
在火币网高歌猛进、攻城略地的过程中,如果说杜均是一个操纵局面的庄家,那么李林则是那个掌握着绝对权力但从不轻易显山露水的“大东家”。只是有的时候天命难改,“大东家”也焦虑和不安。

  本文已获授权,来源:深链财经(ID:deepchain),作者:门人

  被激怒的李林

  3月15日晚9点,位于北京海淀区西二旗良盛大厦二层的火币网办公室,依旧灯火通明,窗户上贴着“Huobi”的标志,在夜幕中显得格外耀眼——如同现在身处舆论风口的火币网一样让人难以忽略。

  电梯门一开,火币网橙色 LOGO 就映在来访者眼前,LOGO背后的会客区立着一块巨大的LED屏,显示着火币网“币币交易”页面的实时动态。

  办公区域只有零零散散的几个员工还在自己的工位上,占据大厦一整层的办公室看起来空空荡荡。

  就在深链财经(ID:deepchain)探访火币网的办公室之前,一则“多部门联合行动依法取缔‘火币网’”的消息正在朋友圈和微信群传播:消息称火币网多达百名员工被警方控制。

  火币网创始人李林则在深链财经求证时,回复了一串省略号以及一个流汗的表情,并表示是有人恶意“PS的”。

  同样是3月15日下午,李林参加了北京互金协会召开的“旗帜鲜明反对 ICO,对区块链冷思考”的闭门会议,并现场签字发起成立区块链反欺诈联盟。

  北京互金协会秘书长郭大刚在会上表示,市场主体如交易所,有技术优势,熟悉市场,应该率先起到自我监管作用,及时提示、预警和制止空气币等行为。

  新京报报道称,相关负责人要求参与成员统一认识,成员首先自己不要违法违规、不要非法集资、不要欺诈,别人做了也要站出来,“自己都保护不了自己,还有什么行业”。

  郭大刚称,大家在会上都认为,首先币圈是有问题,其次,链圈现在也存在问题。

  而会上,明确具有币圈身份的,非李林和 OKCoin 创始人徐明星莫属。

  在那份倡议上,徐明星签下了“币行徐明星”;而李林则没有提火币,只是写了“李林”两个字。

  这份声明,对于李林而言,是安全落地的信号还是暴风雨来临的前奏?

  在一周前,当其好兄弟杜均被媒体称为“庄家”时,李林曾在朋友圈为其声援。

  “这事要换成我,早开撕了!”,3月7号,李林在朋友圈写道,原因是有媒体将“庄家杜均”拉到了聚光灯下“层层扒皮”,扯出了金色财经、火币网以及项目方的灰色利益链条。

  作为火币的创始人兼CEO,李林极少抛头露面,也一贯谨言慎行,尤其是近两年,几乎没有媒体曝光。

  此次公开为杜均站台发声,李林给外界带来愤怒的印象。

  而一位曾和李林有过接触的媒体人称,李林给她的印象是一个典型的理工男。另一位采访过李林的记者表示,李林比较含蓄内敛。

  在李林被激怒的背后,是悬挂在ICO 和以此获利的交易所头上,关于非法集资、金融诈骗的监管之剑。

  长久以来,国内对于数字货币的政策一直不明朗,这在给火币网野蛮生长机会的同时,也让李林战战兢兢,如履薄冰。

  李林曾在一个群里无意透露,其一直在和监管层沟通,希望了解监管动向。

  曾患上抑郁症,试图卖掉火币

  2017年夏天,李林一度被传患上了抑郁症。

  据知情人称,那段时间李林精神状况一直不太好,患上了神经衰弱。

  知情人告诉深链财经,当时李林的身体状况尤其是精神状况非常不好,打算卖掉公司不干了。

  据悉,当时尽调的收购方是某财富集团和某知名天使投资人,估值达1.5亿美元。但因为种种原因,在快要交割的环节,这笔交易最终被否决,未能达成。

  2017年9月,监管的“铡刀”正式落下。9月4日,央行等7部委发布《关于防范代币发行融资风险的公告》,叫停ICO。

  9月15日,北京市监管机构约谈辖内虚拟货币交易平台,要求各交易平台当日明确所有虚拟货币交易的最终时间,并立即停止新用户注册。

  在关停交易所时,李林等交易所核心高管曾被限制离京。

  10月31日,火币网停止了所有数字资产兑人民币的交易业务。

  有律师表示,虚拟货币交易所可能触犯的罪刑包括非法经营罪、非法吸收公众存款罪、洗钱罪、诈骗罪等诸多罪刑,而这些罪名,从我国虚拟货币交易所开始运营至今,均未超过诉讼时效,原则上讲,确有被追诉的可能。

  据知情人透露,李林一直以来都和监管层有接触,来获取相关信息。近半年来,这种接触尤为频繁,这也从侧面反映出了李林内心的焦灼。

  高歌猛进的火币 

  2013年9月1日,火币网正式上线。也算是运气比较好,当时比特币迎来一轮暴涨,从800元/枚一路飙升至8000元/枚,入场的人也猛增。

  而宣布永久免除交易手续费的火币网也一跃成为中国最大的比特币交易平台。

  此外,火币免除交易手续费的做法也迫使了国内其他交易平台陆续减免手续费,尽管“永久免除交易手续费”后来被证明只是一个谎言,但火币却靠此打开了局面。

  用免费圈住用户的打法,和李林此前的互联网创业基因有关,他曾参与团购市场的“千团大战”,成立了导航网站“人人折”。

  数据显示,火币网上线9天,单日交易额达100万元人民币;上线50天,单日交易突破1000万元人民币;上线180天,单日交易额突破15亿元人民币。2014年2月25日,火币网单日交易量超过26万个比特币,单日交易额达10亿人民币,创造了当时全球比特币交易平台的最高纪录。

  此后的两年时间里,火币网的交易额频频创造新纪录,而伴随着火币崛起的是关于其刷量的质疑。

  2017年12月6日,火币Pro发布2017年11月月度报告。报告称,用户增长方面,火币Pro新用户增长幅度高达2055%,全平台累计交易额超过40亿美金。

  这距离中国监管层叫停 ICO 和关停大陆数字货币交易所不过月余时间。

  知情人士向深链财经透露,在监管部门2017年9月4日叫停ICO 之前,火币整个公司可能只有200多人,但之后不断壮大,规模达到了400余人。

  连续创业者李林 

  时间回拨到2001年,李林刚考入同济大学,在校期间他自学各种实用软件兼职给一些公司做网站,再没跟家里要过生活费。2004年考上清华大学的研究生,据说复习备考仅用了短短四个月。

  2007年,研究生毕业后,李林进入了甲骨文公司。然而大公司的安逸和朝九晚五的生活很快就让李林有所厌倦。

  “我本身就是个喜欢挑战的人,这大公司每个人只是螺丝钉,成长性并不强”,李林在一次采访中表示自己不喜欢在大公司那种“被支配”的感觉。

  当时Facebook、人人网等社交媒体的火爆也拨动着李林的心弦,2009年4、5月份,李林和朋友合伙投入30万元成立了“友易网”,试图通过搭建人际关系网络来实现资源共享,他和合伙人开始了一边工作,一边创业的生活。

  不到一年的时间,网站只有大约7万用户,公司也因没有盈利模式而夭折,投入的30万元也打了水漂。

  这次失败对李林来说,并不是什么很沮丧的事,“就当是10万元读了个MBA,这样看我还是赚的”,李林在接受媒体采访时称。

  就在“友易网”即将结束之际,李林开始着手自己新的创业项目。当时美团、拉手等团购网站纷纷涌现,人称“千团大战”。而李林所做的则是团购网站的搜索和推荐入口——导航网站。2010年6月1日,“人人折”正式上线,此时的他也正式从甲骨文公司离职。

  “人人折”上线一个月就开始有营收,并且一度做到行业第二的位置。但是随着团购大潮的平息,“人人折”的光景也逐渐暗淡下来。但这一次创业让他赚了几百万,收获了人生中的第一桶金。

  此时的李林又开始寻找新的创业机会,2011年,李林第一次从朋友口中得知了“bitcoin”这个词语,知道这是一种总量有限的虚拟货币,在国外非常火。那个时候的他可能怎么也想不到自己的生活会因特币而发生天翻地覆的变化。

  因为好奇和对市场的敏感,李林在网上搜索和查询与比特币相关的资料,并加入比特币相关的讨论组。

  而讨论组内用户抱怨交易网站打开速度慢、产品体验不好,让李林意识到做一家专业的交易所也许是一个机会。

  火币网诞生,李林的下半场才真正开始。

  李林和他的护城河 

  如果说杜均通过他的金色财经,将自己放置到聚光灯前,那么业务覆盖整个数字货币生态圈的李林,则通过交叉布局,试图将自己装进“套子”里。

  火币网的业务包括交易所、投资机构、媒体、ICO项目孵化、研究机构等等。

  刚刚宣布完成数千万天使轮融资的币世界,就是火币网投资的一个项目。除此之外,李林还控制着数十家公司,并一度也想在新三板淘金。

  2014年底,李林在董事会上提出,要从公司层面考虑针对火币网的投资用户设计投资产品,也就是财猫网络。财猫网络成立之后的首个产品就是股票配资,两个月就创造了10亿元的成交量。

  不过,随着监管层严查场外配资,财猫网络的股票配资业务被迫暂停。

  2016年2月,李林收购新三板公司般固科技,并随后将其更名为财猫网络。

  随着收购完成,李林的好哥们杜均、币世界创始人谭晨辉纷纷进入财猫网络的董事会。

  到了2017年12月,在火币网规模越来越大之际,其将财猫网络的控制权转让给了第三方。

  相较于币安和 OKcoin,同样是理工科出身的李林,显然更加重视舆论阵地,除了币世界外,其还成立了火币区块链研究院,并邀请了兴业证券研究所所长助理、计算机互联网行业首席分析师袁煜明担任院长。

  目前,李林担任法人的公司达12家,除了火币外,还涉及到投资管理、钱包、广告传媒、网络营销等。

  幕后的“大东家”

  在币圈大佬扑克牌当中,李林被排在一个落后于何一、徐明星等人的不起眼的位置,事实上,凭借着火币网的实力和影响力,李林的“江湖地位”绝对不止于此。

  在火币网高歌猛进、攻城略地的过程中,如果说杜均是一个操纵局面的庄家,那么李林则是那个掌控着整条食物链但从不会轻易表露自己的“大东家”。

  火币网上线以来一路高歌猛进,作为创始人的李林也在迅速完成财富积累。

  据悉,2018年初的一次同学会上,李林给每个人都送了比特币。而在几个月前,李林还曾打算卖掉火币网。

  黑色衬衣,黑色西裤,黑框眼镜,微胖的脸上挂着波澜不惊的微笑,这是李林在网上流传最广的一张照片。

  但从比特币这个字眼印刻在他脑海里开始,从火币网上线开始,面带微笑、波澜不惊、不喜欢被支配的李林注定了要承受焦虑与不安,也注定了要接受监管和支配。

  财富和成功的另一面是囚禁和孤独,藏在套子里的李林在最深处攫取利益,也在最深处承受恐惧,尽管包裹得严严实实,但不安和焦虑的气息总能透过缝隙散发出来。

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