A站争夺战

2018-06-06 08:12· 微信公众号:三声  罗立璇 
   
对于中国互联网巨头而言,不断变大、占据战略地位,在多个领域卡位进行攻防战已经形成必然选择。

  快手收购A站异常艰难。

  他需要满足一个疲惫但精明的商人:对于在A站投入过多、主要诉求在于止损的蔡东青而言,谁能以最快的时间给出最让人满意的价格,这次交易就能达成。

  也需要面对派系竞争:阿里与蔡东青斡旋良久,即使不得不放弃控股这个二次元领域曾经的强者,也希望能够尽量提高对手的交易价格。阿里可能还更愿意让“敌人的敌人”今日头条拿下A站。

  快手比今日头条呈现出了更加坚韧的态度:竞争白热化的当下,快手需要一个属于自己的长视频平台和亚文化内容社区,在扩大战场的同时也意味着扩大了流量入口和完善商业化结构。而与已经搭建了自己互联网产品矩阵的今日头条相比,快手才刚开始迈出第一步。

  上一次快手和头条同场竞技,还是在Musical.ly的创始人阳陆育的桌前。那一次头条获得了胜利,乐意看到快手获胜的腾讯没能等到好消息。

  在经历超过4个月的谈判以及因为自身处于困境而导致的延迟之后,快手终于获得了胜利。

  2018年6月5日,快手宣布控股A站。快手方面对多家媒体表示,A站作为国内二次元和青年弹幕文化发源地表现出色,虽此前因各种原因发展不顺,但收购后,快手能够给与A站资金和技术上极大支持。快手同时还强调,未来A站一定会独立发展、独立运营,不会对其进行干涉。

  当日午间,A站的前股东中文在线发布公告,宣布以1.4亿元人民币的价格转账中文在线持有的13.51%的A站股份。按照此价格计算,A站的估值为10.4亿人民币。

  这对A站而言毫无疑问是一个利好消息。被收购以后,A站终于摆脱了错综复杂的资本关系,拥有了也是A站成立历史上或许最懂互联网的控股股东。

  对于中国互联网巨头和独角兽而言,不断占据战略地位,在多个领域卡位进行攻防战已经成为日常竞争。作为视频平台和青年文化聚集地,有11年历史的A站所处的战略节点和较量中心,让这场竞争的激烈程度远远超过了自身的价格。

  在习惯赢家通吃的中国互联网世界,小而美是不存在的。“没有胜利,就不能生存”。

  正式开盘

  战争的伏笔早已写下。

  2017年年末,持有A站54.77%股权的最大股东蔡东青和管理团队不得不面临一个险峻的情况:如果直到2018年1月31日,A站依然融不到新的资金,那么阿里云只能停止服务。

  蔡东青对A站的耐心也不多了。从2016年开始,A站管理层动荡不安,一直到2017年才算尘埃落定。但不论是内容、流量还是变现能力,A站都在行业排名中迅速下滑。

  蔡东青本人就是造成这个结果的其中一个主要因素:他没能为A站指定最合适的主事人,也未能对自己选择的管理者给出足够的信任。他曾经通过切断资金链的方式来迫使A站高层跟随他的意愿行动。在很长一段时间里,A站一直依靠蔡东青不断提供的限额资金才能租用服务器,继续维持基本运营生存下去,同时,A站也无力拓展新业务和探索各种变现的途径。

  现在的A站早已千疮百孔,很难在短时间内进行修复。

  对于蔡东青而言,拿到满意的收益之后跳船成为最新选择。更重要的理由还在于,奥飞娱乐在去年的经营情况不容乐观,“东方迪士尼”的热梦危机四伏——在完成远低于期望的再融资后,奥飞娱乐在2018年1月29日发布业绩修正公告,大幅下调2017年度盈利预估,从3.5亿元以下调整至2亿元以下,盈利能力下降的主要原因是影视投资业务亏损、游戏和潮玩业务未达预期。

  2018年4月8日,奥飞娱乐开启发布会,公布新一轮IP内容及产业规划,其中包括喜羊羊、超级飞侠、贝肯熊在内的多个少儿IP大电影项目。奥飞娱乐强调,未来五年奥飞将进一步夯实全产业链平台,加速布局主题乐园和学前教育领域。

  蔡东青却对于新能源领域表现出更大的兴趣,并谋划在娱乐领域进行更大规模的撤退。他在去年9月末还出席了自己的新能源汽车能源服务商公司,奥动新能源与北汽新能源合作建设的第一座广州纯电动车换电站的启用仪式。

  换句话说,不管提振主公司业务,还是进入新领域,蔡东青都不想继续在A站上消耗资金和精力了。

  阿里首先对蔡东青即将出让的A站控股权表达了兴趣。从策略布局的角度分析,在二次元领域,阿里还没有一个合格的“代理人”,去对应来自腾讯的“二次元联盟”的强势扩张。

  腾讯向来将文化娱乐作为重点布局赛道,在2017年就出手34次,至少有9家属于二次元领域,以内容制作为主。在平台领域,在2016年被腾讯投资的B站3月29日已经在纽约纳斯达克敲钟上市。

  如果再不迅速行动,阿里可能会在这一领域有可能完全失语。

  阿里在二次元领域唯一已知的外部投资主体是武汉的动画公司两点十分。根据2018年3月31日更改的工商信息显示,浙江东阳阿里巴巴影业有限公司在两点十分占股20%。而阿里也和两点十分成立了一个小规模文化基金,参与二次元领域内的早期投资。

  在这个阶段,A站董事会中有两派谈判力量:一派是以个人身份持股的蔡东青(占股54.77%)和蔡东青作为天使投资人投资过的中文在线(占股13.51%);另一派则是阿里(占股13.23%),和一直与阿里站在统一战线的阿里股东,软银中国(占股12.98%)。其中,蔡东青、中文在线和阿里,都拥有一票否决权。

  中文在线在2018年6月5日的公告中还提及,2016年11月,中文在线同意以2.5亿元的价格认购A站13.51%的股权。截止至公告发布日,中文在线已经向A站支付投资预付款1.39亿元。由于A站未能满足中文在线投资A站的先决条件,中文在线未完全支付预订全部的投资款。也就是说,A站之前至少出现了1.1亿的资金缺口,生死悬于一线。

  2017年底,阿里一度是蔡东青最现实的卖家。杨伟东和蔡东青都是谈判场上的两位强人,不会放过任何夺取主动权的机会。阿里甚至提出只愿意以5亿元以下的估值来收购蔡东青持有的股份。这和上一轮中文在线入股时的18.5亿元人民币估值相比,缩水了超过70%。

  对于蔡东青而言,阿里这样的报价可以说是趁火打劫。剑拔弩张之下,没有人愿意借出资金让A站缴纳服务器费用、发放员工工资。或者说,双方都希望利用停服的紧迫性来让促使对方尽快同意自己的方案。这是一种挑战边界的策略,因为一旦停服,A站本身的市场反应只会继续下降。

  身不由己

  阿里给出低价是有理由的。2017年底的A站不算是一个特别诱人的目标。

  A站现任CEO刘炎焱在入职A站前就与土豆时期的杨伟东相识。有言论回忆称刘炎焱曾被邀请加入优酷土豆,但他最后选择了自己在北京电影学院担任老师时任教的学生,当时担任A站CEO的孙旻。

  2015年秋天,刘炎焱曾跟杨伟东如此规划未来,在A站打造“泯灭的文化”,即购入“烂电影、烂电视剧、民间DV影像,还有纪录片”的版权,要鼓励A站的up主用“最烂的东西”进行二次创作,构建UGC生态。这样的想法让时任土豆总裁的杨伟东感到兴奋。

  但是很快,刘炎焱的构想就被A站内斗所打断。即使之后他就任CEO,A站还有更加紧急的事务需要他去处理——当时蔡东青已经开始对前主事者杨鑫淼系的员工进行大清洗。

  刘炎焱或许是个优秀的内容运营者,A站备受赞誉的美编、体现精神气质的首页Banner都是他的手笔。但是,他在CEO这个职位上实在很难称得上成功。A站员工透露很难在公司见到刘炎焱,许多重要的振兴工作因为刘炎焱的不确定而难以推进。

  2017年末,刘炎焱对阿里大文娱高层进行进行了几次工作汇报,主题是关于A站的未来计划。当时已经是A站生存告急的时刻,会议室里聆听他的人在很大程度上掌握着生命线,但是,刘炎焱的汇报却没有让阿里满意。

  实际上,从第一次对A站表达欣赏到2017年末已经过去将近三年时间,杨伟东的工作位置已经发生巨大改变,牵扯的利益和考虑的维度也不再一样。

  杨伟东目前担任阿里大文娱轮值总裁兼优酷总裁,虽然在业务判断上拥有重要话语权,但需要和班委相互协同进行工作。在关于未来的计划并不能让阿里感到满意的情况下,为了降低公司的投资风险,在对方脱手的诉求比自身购入的需求更为紧迫的情况下,谈判桌上的阿里团队能够采取的关键办法就是尽量压低A站的价格。这样,在未来即使失败,也在早期尽力减少了损失。

  毫无疑问,杨伟东现在最迫切的任务是带领优酷打一场胜仗,在正面战场重夺优势。在过去的第一季度,优酷选择了和爱奇艺在街舞和机甲进行了几场“同题竞争”。这是杨伟东进行主动出击的“高位压迫”战术,这个源于足球赛事的术语代表着向对手实施有组织的围抢、试图破坏对手进攻线。

  但是,“高位压迫”也意味着全神贯注、注意力集中。面对已经拥有先发优势的对手,如何找到对方遗漏的机会点、击破对方的薄弱点,不容有其他杂务分心。

  由于追求协同性,大文娱内部对于整合资源、让资源在体系内各个部分流通的优先级,远远高于在垂直领域内获得胜利。例如,优酷已经把《这就是街舞》里包括Nikki在内的选手签约在了大文娱体系内,艺人会“巡演、上优酷的节目,不管是剧、电影还是泛文化娱乐,进入整个体系”。

  换句话说,如果说迫切性,二次元或者亚文化社区并不是阿里大文娱现在最当务之急的工作。

  把镜头重新挪回到A站谈判桌上。蔡东青坚决不愿意贱卖自己的股权,阿里也不愿意付出有风险的成本,谈判只能陷入胶着。1月31日,A站即将停服的消息已经传遍了大大小小的圈子。2月2日上午10点半,A站主页显示无法访问,阿里云终究停止了对A站的服务。

  由此,A站再次陷入了长达10天的停顿,阿里也最终放弃了控股A站。

  两强紧跟

  2月12日,A站从外部借到了数千万人民币,网站得以重新上线,并赶在春节放假前发放被拖延了几个月的员工薪资,可以过一个平稳的春节。

  传言在当时就已经在A站内部开始弥漫,救济者正是一个人们之前未曾注意过的新入局者——快手。

  根据企业信用信息公示系统查询获得:在2月27日,由A站控股的子公司北京赛瑞思动文化传播有限公司出质了孙公司游艺星际(北京)科技有限公司的2560股权给北京快手科技有限公司;3月6日,广州弹幕网络科技有限公司(A站的运营主体公司)则出质了赛瑞思动的股权给快手。

  在和阿里互相博弈时,A站也一直没有放弃找到新股东的可能性。为A站和快手牵桥搭线的是二股东中文在线。停服前夕,双方已经进行过基础接触,A站和快手高层在1月末-2月初开始直接接触,后者明确表达了对A站的兴趣,并开始推动相关流程。

  快手寻求收购A站的一个主要可能是,从业务扩展的角度出发,快手需要一个自己的长视频平台。根据Questmobile的数据,近三个月来,快手的DAU保持在了1亿左右,最高峰值达到1.2亿,但在去年,快手日活增长超过6000万。在单一平台上,快手或许已经看到了自己的瓶颈。

  值得注意的一点是,A站天然能够吸引和快手不一样的用户。A站与快手的用户重合比例极低,根据极光大数据的5月数据统计显示,快手用户中,只有0.3%的用户也同时安装了AcFun。但和快手相比,A站在一线城市的用户占比达到了20.04%,而快手在三线城市及以下地区的用户占比超过60%。

  几乎同时,今日头条也看到进入的机会。仅比快手慢了半个月左右,今日头条在春节前后也加入到了关于收购A站的谈判中。3月中旬,今日头条展开对A站推进相关具体流程。

  不过,一向果断的张一鸣此时传达出来的态度相对犹豫。对于已经拥有西瓜视频的今日头条来说,A站的价值和地位需要别样的考量,而这种考量重点不在二次元内容。

  实际上,就在这个时期,今日头条非常明显地在二次元领域开展工作。2018年2月,今日头条收购了二次元社区平台“半次元”、3月入股动画公司“声影动漫”。还有消息表明,今日头条和奥飞围绕有妖气进行了一定接触。

  从以往案例中显示出来的是,今日头条所展现的投资风格十分果决,投资节奏也非常迅速,面对需要投资、甚至收购的企业,通常不会有太多的犹豫,但是这种风格在A站中相对保守。

  今日头条和快手已在短视频领域展开激烈的竞争。根据Questmobile的《2018中国移动互联网春季报告》,在2018年3月,快手的月活用户规模为2.3亿。而头条系视频产品的月活用户规模分别为:抖音1.2亿领跑,火山小视频和西瓜视频均为1.1亿。

  作为两家业务还在快速增长期、探索自身边界的公司,今日头条和快手的投资更多是出于补充自身业务、发展壮大的目的,而快手在“裂变”方面的压力显然更大。

  今日头条已经通过剥离和独立原有频道(比如懂车帝)、收购(比如半次元)和以视频社区为核心开发全新产品(比如抖音、火山小视频和西瓜视频)等方式行之有效地建立了自己的互联网产品矩阵。

  相比之下,除了刚刚宣布的A站以外,快手旗下的互联网产品只有快手app和今年春节推出的快手电丸(快手小游戏),以及知名度不高的剪辑工具应用快影。

  在投资上,快手也没有展开密集的步伐。目前已经被公布的快手的投资是新三板公司创动空间,主要经营偶像娱乐业务。5月4日,创动空间发布了新的股票发行方案,快手以“保本买卖”的方式入股,投资3000万,成为创动空间的第三大股东。

  创动空间的发行方案表明,在资金募集完成以后,将会被投入到线下演艺项目、艺人商业管理和MCN业务,以及开放式的线上粉丝管理平台,与快手的业务有更为明显的联系。

  同时,快手和腾讯的关系极为密切,在投资业务上也多有交流与配合。快手最新一轮的融资金额为10亿美金,上一轮领投的腾讯继续进行跟投,并保证投票权不被稀释。

  防御和短视

  这次收购A站的独特性在于,从未有一家如此估值的公司能够引起这么多明星公司的兴趣。

  从事实出发,被快手收购对A站而言毫无疑问是一个利好消息:在被收购以后,A站终于摆脱了错综复杂的资本关系,得以重新梳理更有利于A站发展的股权关系。同时,快手或许也是A站成立历史上或许最懂互联网的控股股东。

  这是互联网巨头竞争白热化背景下诞生的故事:当A站本身的商业价值开始消退,由于其在新内容领域中具有独特的卡位价值和不太高的估值,才能吸引付得起价钱、不追求中短期回报、扩张属性极强的互联网公司加入,参与竞标。

  客观而言,蔡东青的谈判策略和商业风格也助燃了这场价高者得的争夺。

  二次元人群所对应的年轻群体在互联网行业的独特意义不必多言。在B站发布招股书时,里面讲述的就是“Z世代”的故事,提到B站87.1%的用户出生于1990-2009年。他们对于虚拟产品、文化产品、带有更多精神标签意义产品的消费热情,远远高于比他们更为年长的用户。

  最新数据显示,上市时每股发行价为11.50美元的B站股票现在已经涨到了每股16.43美元,B站市值在2个多月的时间里从32亿美元上涨到了接近46亿美元。

  从互联网时代成长起来、乐于消费数字内容的这个人群,也是腾讯必须牢牢把握的用户。目前,在二次元领域,腾讯已经投资了22家公司。单在2017年1月-7月期间,腾讯就集中投资了12家动画、漫画公司。

  如果将和腾讯拥有资本关系或直属关系的B站、腾讯动漫、绘梦动画等在二次元细分领域的头部公司视为一个统一而松散的联盟,那么在快手收购A站之后,这个联盟将会在二次元乃至亚文化领域获得极大的优势。

  第一个是能够绝对领先和压制对手。今日头条和腾讯直接竞争中,投资趣头条、推出微视,都是腾讯一系列点对点型的攻防手段。而今日头条二次元和长视频领域依然缺少旗舰平台。

  目前来看,半次元暂时承担二次元领域的任务。从3月末开始全网独播日本经典IP的重制动画《银河英雄传说》,但多少显得有些仓促,当时甚至还没来得及上线弹幕功能。西瓜视频也在酝酿新的动作,今日头条如何裂变或者投资一个长视频平台还需要实践。

  其次是,即使腾讯已经投资了视频平台型公司B站,但根据B站招股书显示,腾讯占股5%,对B站的控制权有限。在腾讯本身也非常注重二次元内容投资和腾讯视频在动画领域愈加重视的同时,在有关部门加强监管的情况下,快手能够以合理的价格再投资一个可控度更高的二次元垂直视频社区,对于腾讯而言也是不坏的选择。

  在今天的中国,这两家巨头几乎在每一个商业领域都存在竞争关系,单马化腾自己在去年年底的统计,就有包括金融、支付、云计算、共享单车、零售、O2O在内的十几个行业。在发生难以避免的冲突时,他们要么打响“代理人战争”,要么自己下场,亲自正面交锋。

  反过来看,在这场交易中乃至更大范围的竞争之中,阿里更愿意和今日头条形成一定形式的配合。这样的思路陆续得到验证:3月16日,今日头条宣布,优酷和今日头条达成短视频内容授权合作,优酷旗下上千部电影、电视、动漫和综艺作品都将以短视频的形式在西瓜视频上播出。同时,双方还考虑通过改编、再创作等形式对合作内容进行创新。

  今年4月末,一些媒体曾经传出阿里有可能投资今日头条的消息。但阿里巴巴市场公关委员会主席王帅对这条消息进行了否认,同时强调今日头条是阿里很好的合作伙伴,也是很多人研究、学习讨论的热点和对象。

  对于最近几天腾讯起诉今日头条诋毁商誉、今日头条反诉腾讯不正当竞争的冲突之中,王帅成为了第一个(或许也是唯一一个)公开支持头条的商界高管,他在微博说道:“这场起诉就是要让人闭嘴。依据法则就是微信法则。我挺今日头条。”

  不过,也有言论认为,阿里与头条建立友好关系只是一次技术性的互相合作,而对头条的战略“绥靖”依然有一定危险。毕竟,张一鸣强硬的商业意志在和腾讯正在进行的对抗中又一次得到体现。长期看,“不愿做腾讯员工”的今日头条和阿里之间的相处模式还是未知数。

  抢夺A站只是一个有着典型性的案例,小范围的“战争”正在中国互联网世界密集发生。每一次冲突、每一次选择,既定义了他们自身,也同样在每一个角落深刻影响了中国的商业世界。

【本文为合作媒体授权投资界转载,文章版权归原作者及原出处所有。文章系作者个人观点,不代表投资界立场,转载请联系原作者及原出处获得授权。有任何疑问都请联系(editor@zero2ipo.com.cn)】

最新资讯

    TOPS
    • 日排行/
    • 周排行/
    • 原创

    MORE+融资事件

    • 2018年06月22日
      鲜喵
      鲜喵
      战略投资 1000万人民币 融资
    • 2018年06月22日
      锐纳达
      锐纳达
      天使 金额未透露 融资
    • 2018年06月22日
      迅鳐科技
      迅鳐科技
      A轮 金额未透露 融资
    • 2018年06月22日
      洋玩易福柜
      洋玩易福柜
      天使 金额未透露 融资