智能家居时代到来,互联网巨头谁能一马当先?

2018-04-20 10:02· 品途商业评论  柴佳音 
   
“智能音箱是一场只属于巨头的游戏,这早已成为大家心照不宣的秘密。”

  在华强北步行街旁的多个数码市场内,那些曾经陈列在柜台上的“主力”智能音箱产品,被不少商家放到了靠后的陈列架上,落上尘埃。

  “没办法,没牌子不好卖,卖出去也会找回来。”一家数码店的负责人说,“市场里热推的智能音箱,大多都是有品牌和知名度的。而不知名的‘便宜货’基本无人问津。”

  智能音箱是一场只属于巨头的游戏,这早已成为大家心照不宣的秘密。

  战火从外而来

  2014年11月,智能音箱的“祖师爷”——亚马逊Echo正式发布。如今的巨头连环卡位及创业公司血浴之战,基本上都是源于这款产品。

  自推出以来,Echo智能音箱系列以傲人的成绩一直充当着行业的标杆。销售方面,在整个2015年,亚马逊一共卖出了250万台Echo设备。而这个指标在2016年达到650万,在全球智能音响市场占有率更是达到了巅峰的88%。

    而全球范围看,不只是亚马逊,各大巨头都已在智能音箱与语音交互的探索上迈出了实质性的步伐。

  Echo推出后,亚马逊的头号竞争对手谷歌花了两年来识破贝索斯的野心。2016年,公司推出搭载Google Assistant的Google Home智能音箱,正式打响巨头争夺战。

  随后,微软联合微哈曼卡顿推出搭载Cortana的Invoke智能音箱,并还要将Cortana扩展到汽车场景;苹果在HomePod、Apple TV、Mac等产品上搭载了Siri语音控制系统;三星推出了语音助手Bixby,并计划将其应用到物联网领域,扩展到三星的所有产品品类之中(诸如冰箱、洗衣机、电视机等)。此外,该系统将会对外开放,打造基于Bixby的人工智能生态。

尽管巨头们都拿出了看家本领,也如八仙过海般各显神通,但在血淋淋的销量数据面前,美媒还是笑称,在智能音箱市场上,“谷歌和亚马逊之间,差了十个苹果”。

  亚马逊不可复制

  近年来,成为“中国版亚马逊”的念头慢慢在巨头们的心中生根发芽。

  而在国内的公司看来,最直接的复制方式是也先做一个Echo出来。2016年,BAT迅速抢占赛道:跑得最快的是百度、紧跟其后的是阿里、步伐较慢的是腾讯。

  跟着巨头有肉吃。彼时,各行各业的玩家们都纷纷涌入智能音箱市场。其中,互联网巨头、传统音箱厂商、技术提供商、内容厂商、IT巨头所具备的优势与能力都不同,科技巨头强在生态体系、内容厂商强在旗下内容具备忠实用户。

  大家都在等待语音交互蓝海的到来。

  在等待中,大家一起经历行业洗牌,一起背负用户质疑,一起见证蓝海变为红色,但就是没有一起等来“中国的亚马逊”。这时不知可否有人想过,或许问题出在:亚马逊本身就不可复制。

  首先,智能音箱所能提供的更多是智能服务,这就需要后续曲库等资源的支持。在国外,该领域已经有多年的博弈,早已形成成熟的游戏规则。而由于上市时间最早,Echo的软件支援最为完善:截止2017年三季度Alexa Skill共有2.5万种。而国内想要整合这些资源则非常困难。缺少了有力的后续服务,智能音箱自然就无法让消费者心甘情愿买单。

  其次,亚马逊的硬件基因强大。早年间,亚马逊kindle电子书做得非常成功,这足以证明亚马逊团队在打造硬件体系方面经验颇丰。而在2017年,亚马逊又为Echo及Alexa一口气推出七款硬件产品,诚意十足。但同为电商的阿里,此前仅推出过天猫魔盒。

  最后,亚马逊已有完整的生态系统。目前,亚马逊音箱卖的是自己的内容。这位巨头可以生产网剧,并拥有自己的音乐及有声读物等等。卖完音箱之后再卖会员、卖完会员之后再卖内容,这是它的一个运营模式。而这些内容生态都是国内厂商所不具备的天然优势。

  醉翁之意不在酒

  2017年的“双十一”,天猫精灵智能音箱,只要99元。在这一波活动中,马云爸爸硬是靠着几个亿的亏损,将智能音箱推上了百万量级的销售量。

  众所周知,单纯以一个低利润的硬件设备来讲,音箱并不值得来做。BAT中的任何一家,一年卖出那么几百万台音箱,都是没有意义的。

  但是,移动互联网之后的稀缺入口却是无价的。智能音箱是语音交互真正落地的第一款产品,而且其自带控制中心属性,将成为智能家居的核心。当下,谁最先凭借智能音箱产品展稳脚跟,谁就将在“物联网”上拥有绝对话语权。

  BAT抢夺的正是这样的话语权。

  而既然复制亚马逊的路走不通,一向头脑活泛的中国厂商自然不会坐以待毙。很快,通过产品定位的差异化,中国智能音箱杀出了一条自己的“血路”。

  通过与支付宝口碑、滴滴出行等第三方应用的合作,中国品牌智能音箱可以提供查询周边、餐厅促销信息、路况、火车、机票、酒店等信息的服务。这样的巨头优势,可谓是最具有中国特色的“懒人福音”。

  其中,比较有代表性的当属叮咚智能音箱和天猫精灵,其通过各自“东家”强大的电商平台,为用户实现语音购物。此外,通过借助第三方应用,叮咚智能音箱和天猫精灵还可提供打车、物流查询等其他O2O服务,让用户在不打开手机的情况下,享受一切生活便利。

  同时,将巨头优势发挥到极致的还有姗姗来迟的腾讯。2017年7月初,腾讯公司总裁刘炽平接受彭博社采访时就曾透露,腾讯正在研发一款智能音箱,或在8、9月份发布。而企鹅忠粉们这一等,就是大半年。

  2018年4月16日,吊足大众胃口的腾讯听听音箱在京东商城开放预约,并于4月20日正式上市。作为一款智能音箱,腾讯听听音箱是腾讯AI场景化的第一款硬件自研产品,是腾讯在AI硬件领域的一次尝试。这个尝试野心不小。

  这枚小小的音箱背靠腾讯AI Lab的技术支持,结合腾讯的社交和内容优势,发力社交场景、内容场景和互联网服务场景。

  其最大的优势是连接了微信收发功能,微信群成员可以通过音箱收发微信留言。据腾讯音箱介绍,“上班的父母可以和在家的宝贝远程聊天,在外工作的儿女可以和家乡的父母沟通,脱离开手机这个介质,音箱也能够成为家人情感沟通的桥梁。”

  此外,腾讯听听音箱还整合了腾讯系内容,包括QQ音乐、腾讯新闻、企鹅FM、阅文集团喜马拉雅工程师爸爸等超过1700万首音乐正版曲库。腾讯整个生态体系,通过一枚小小的音箱走入智能家庭,这一步棋子可谓高明!

  任重而道远

  追风的华强北“极客商人”、精明的深圳中小制造业主,都想在智能家居时代来临的时候抓取一波红利,成就一番事业。

  但是当他们用廉价解决方案造出了可以“赚快钱”的智能音箱后,却发现无法承担智能硬件“服务”之重。随着行业巨头入场,大量资金和资源投入在研发、产品和应用场景上,智能音箱领域迅速成为IT和互联网寡头的“练兵场”。

  但巨头也有一本难念的经。

  研究作者James Moar称:“亚马逊目前是智能音箱的领跑者,就是因为他们首先建立了一个完整的智能音频生态系统。” 

  而反观国内,各大巨头的智能语音交互的平台并没有成熟和完善,就是因为没有一家企业可以强势地说:“我能定义这样一套生态”。小米虽然可以定义自己产业链下的其他产品,但是小米没办法说服海尔、格力或者是其他品牌来遵循小米制定的语音交互协议。

  然而,正是这样寡头的局势给了中国智能音箱未来以巨大的想象空间。毕竟,亚马逊88%的市场阴霾下,无人甘心苟活。

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