不发币的区块链,是否毫无价值?

2018-07-18 08:01· 微信公众号:一本区块链  墨菲 
   
区块链技术,在稚嫩时被捧上神坛,也迎来了不绝于耳的质疑声。

  对于一些区块链信仰者而言,“联盟链”,是区块链的阉割版。

  目前,在公链战争陷入一片混乱的时候,联盟链反而杀出重围,开始了落地之路。

  不发Token的联盟链,是否毫无魅力?

  即便发了Token,是否也毫无意义?

  这和区块链的本质,是否背道而驰?

  01 巨头更爱联盟链

  作为被颠覆的对象,巨头们从未放弃对区块链的探索。

  “传统银行和互联网巨头都在涉足区块链。”联动优势首席架构师刘胜对一本区块链表示,到2016年下半年,它们就陆续披露了区块链早期应用案例。

  而每一条有关巨头们涉足区块链的消息,都备受关注。

  最近最受关注的,就是马云充满野心的一个大动作:

  蚂蚁金服和菲律宾钱包GCash合作,推出区块链跨境汇款,渣打银行提供结算服务。

  “以往跨境支付,需要10分钟到几天不等,现在只要3秒。”马云亲自站台,为产品打Call。

  “这可能是我在公司过去半年最关心的项目。”马云表示,并称为此,自己至少问过蚂蚁金服董事长井贤栋10次项目的进展。

  除了互联网巨头,银行也在积极推出区块链产品。

  近日被质疑“陷入财务危机”的R3公司,有了新的动态:包括中国招商银行在内的参与者,完成了在其区块链平台Corda上的KYC程序测试。

  多家银行,最近也宣布了自己的区块链计划,要落地的点,都集中在清结算、支付、票据、供应链等领域。

  有意思的是,相比激战正酣的公链领域,“联盟链”才是巨头们的最爱。

  无论是超级账本的Fabirc、微众银行发起的“金融区块链合作联盟”,还是京东在今年年初推出的区块链白皮书,都多次提到了“联盟链”概念。

  与公链相比,联盟链准入门槛低得多,只需要几个节点。

  因为节点少,自然就不会面对“交易速度慢”的问题。

  因为没有ICO的问题,监管,对联盟链也“和颜悦色”得多。

  “工信部多次组织对联盟链项目调研,形成报告。”业内人士对一本区块链表示,而目前集中关注联盟链,是因为“国内有牌照的金融机构,是不能对虚拟货币提供任何支持的”。

  联盟链,似乎完全抢走了公链的风头。它会成为区块链的下一个发力重点吗?

  02 挖矿大军

  目前,对于联盟链,行业内有两种截然不同的观点。

  而争论的焦点就是,没有“币”的联盟链,到底有多大的价值?

  一方认为,联盟链失去了Token经济的支撑,而Token,是区块链技术最大的魅力。

  “对于无币区块链,我并不乐观。”V神在“王峰十问”中回答道,“‘无币区块链’只能用在私有链上,只要你是一个公有链,就肯定需要激励。”

  V神认为,尽管有些私有链项目声称已经投产了,但往往只有7个左右的节点,而且所有节点都由同一家公司控制,所以根本不是“去中心化”。

  V神代表的这方认为,没了“共识机制和激励机制”,“无币区块链”就是空中楼阁。

  另一方则认为,联盟链也能“火”。

  5月,央视在关于区块链的系列报道中,提出了“无币区块链”的设想——《区块链“无币”也能“火”》的标题下,就是关于“联盟链”的构想图。

  联盟链一定无币吗?联盟链如何达成共识和激励?

  Token在国内有多种翻译,比如早期的数字货币、加密货币,后来的代币或通证。“但不同的区块链,币和币是不一样的。”刘胜说,“比如Token的流通、发行与兑换方式,以及是集中式还是分布式,都不一样。”

  因为政策的原因,目前联盟链中的Token可以分布式流通,但分布式发行会受严格监管,而兑换法定货币则是被禁止的。

  因此,在联盟链里,Token并不是不存在,只不过更多的是作为一个记账符号。

  “其实就是采用集中式方式锚定某个资产,如法定货币。”刘胜解释。

  另一方面,区块链的共识和激励机制,不一定要在链上才能完成。

  李笑来在央视采访中曾表示:“大量的场景是不需要激励参与者的,这时候币就是不需要存在的。”

  “公有链,因为大家‘不认识’,所以只有依靠经济激励把大家联系起来。”刘胜解释,“但联盟链和私有链是知根知底的,完全可以以其他的链外的方式进行激励。”

  链外激励,可以有多种方式。比如,传统的“收会费”形式,只是需要把核算的会费标准,对照区块链账本进行。

  “我们用的是‘他链激励’的方式。”刘胜补充道,“激励的关键,不在于把Token和业务绑在一起,而在于公开透明。”

  “在金融领域,Token是一个敏感词。”前述业内人士称,“在监管划定的范围内,联盟链的Token设定不同,也不能直接与联盟之外的Token、法币交易。但是,如果监管之后会开放呢?”

  在区块链技术成熟后,这种猜测并不是天方夜谭,不过,联盟链的Token不会像公有链的一样,无限制上涨。

  “因为它是应用在特定场景、解决具体事情的,所以价格是有天花板的。”业内人士解释道,“虽然联盟链Token的想象力没有公有链的大,但因为有真实的需求,不会出现‘空气币’泛滥的问题。”

  在商业领域,联盟链有绝对的优势。

  03 艰难求生

  不过,联盟链的落地,并非一帆风顺。

  如果用“经典互联网”的术语来形容,公有链是2C,联盟链就是2B。

  每家企业、每个场景的业务都是不同的,痛点也不一样。“2B的需求变化比较大,没法形成一个很明确的需求,所以发展得相对慢一点、难一点。”刘胜表示。

  因此,目前在区块链技术领域,公有链技术的成熟度,要略高于联盟链。

  区块链技术的不成熟,是联盟链落地的最大挑战。

  比如,比特币原本是做“点对点交易系统”的,但目前,比特币存在大量“垃圾交易”,其“存证”的功能被滥用。

  而以太坊,在2016的计划还是做“世界计算机”,但现在,一个小游戏,就能导致整个网络堵塞,实在与这个口号不符。

  “每个场景都是复杂的,一条链不能解决所有问题。”刘胜表示,“需要针对特定场景,优化设计区块链,需要跨链,甚至建立区块链的集群来应对。”

  除了技术落地场景的挑战,联盟链要面临的另一个问题,是业务的挑战。

  联盟链的落地,面临一个有趣的“悖论”:

  一方面,区块链技术研究落地,需要一定的成本,对小机构而言,压力太大;

  另一方面,大机构本身就是“中心”“巨头”,而联盟链也要避开中心,达成新的行业共识。

  这个悖论,就导致两个结果:要么,联盟成员诚意不够,联盟链只是停留在概念验证阶段,真正的商业运营变少;要么,巨头把控着联盟链,让后者变成一个完全的“私有链”。

  因此,为联盟链挑选合适的成员企业,也是一个漫长寻觅的过程。

  “可以从行业二、三线企业入手。”刘胜认为,“一方面,它们有竞争压力,希望向巨头挑战;但另一方面,它们独自无力挑战。”这时,就可以用区块链的方式,把它们和其他企业联系起来,形成一个联盟。

  这意味着,联盟中的成员,要先达成“线下共识”,再用区块链技术推进。

  区块链技术,在稚嫩时被捧上神坛,也迎来了不绝于耳的质疑声。

  更关注落地的联盟链,则让区块链技术有了烟火气。

  在某种意义上,联盟链,可能才是迂回抵达未来的方式……

  (应受访者要求,文中人物均为化名)

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