赌博业衰退,电竞场走入拉斯维加斯

2019-01-10 11:18 · 微信公众号:腾讯深网  王丹薇   
   
电竞的兴起成为美国赌博业的救命稻草,也是赌城阿拉斯加正在开垦的处女地。美国德州、大西洋城等多地,已经陆续建立起电竞比赛场。

      穿过美国拉斯维加斯任何一家酒店大堂,老虎机、扑克室、俄罗斯轮盘、21点等赌博设施随处可见。老牌赌场设施稍显陈旧,多年来不断翻新以及新建的赌场酒店则引入了大型LED屏幕等设施,试图给游客带来新的感官冲击。

每年1月,有数万名与会者从世界各地飞往拉斯维加斯,参加消费者电子展,如果这座沙漠上横空出世的城市最初给人带来的是惊叹与想象,近些年,它更多地留给人们的却是平淡与麻木。

“你看这些赌场,坐在大堂里赌博的几乎没有年轻人”,一位参会投资人指着赌池中零散的游客对腾讯《深网》说。赌池中的中老年人大多斜着身子,表情单一地跟随着传统赌博机器的指示。

从2008年金融危机以来,美国赌场酒店的赌博业务收入直线下滑。根据内华达大学的研究报告,2001年到2007年,美国赌博业总营收上涨38%,而2008年至今的总涨幅区区8%。

这一现象在赌城拉斯维加斯格外明显。拉斯维加斯所有酒店中,赌博业务收入占比从2007年的41%,下滑至2016年的34%。

电竞的兴起成为美国赌博业的救命稻草,也是赌城阿拉斯加正在开垦的处女地。美国德州、大西洋城等多地,已经陆续建立起电竞比赛场。

美高梅国际酒店集团于2018年3月开始在旗下位于赌城的Luxor酒店中举办电竞比赛。这块3万平方英尺的电竞场地,由原来的知名夜店改造而来,并被给予盈利厚望。

和翻新赌博机器不同,电竞场至于赌场酒店是全新的突破和升级,甚或为整个赌场生态的转型。

Luxor酒店总经理Nik Rytterstrom表示,“这是多年来赌场酒店增加的为数不多的有分量的新功能。”

赌场酒店集团的算盘有据可查。根据市场调研机构Newzoo BV的数据,2018年,电竞观众数量从2017年的3亿8020万,激增至9亿560万。这些电竞迷在网络平台上早已形成气候。当传统投资人还在思考为什么有人愿意花钱看别人打游戏的问题时,Twitch, YouTube和Mixer等网络游戏直播平台的大潮已经汹汹袭来。

网络电竞产品的爆发急需线下窗口。2017年举办的588场线下电竞比赛共贡献总票房5900万美元,几乎在2016年票房的基础上翻了一番。然而,这588场比赛,均在“不伦不类”的场地中举办,常常是废弃的工厂,淡季时的运动场等地。

拉斯维加斯开始兴起的实体电竞场地捕捉到这一市场空缺。在Luxor酒店的实体电竞场地中,不仅专门设有运动员(比赛玩家)的热身设施和休息区域,还有为了观众欣赏比赛的设计。

根据Newzoo的数据,到2020年,将至少有2亿8600万人至少每月现场或者网络观看一次电竞比赛。

地产投资集团CIM Group旗下子公司主席SethSchorr预计,在未来,每家赌场都会设有专门的电竞场地。

包括微软等国际巨头在内的科技公司和体育界都在使出浑身解数,在这块新鲜出炉的蛋糕中分上一块。2018年CES上,前NBA球星奥尼尔等人在体育电竞展区,乐此不疲地表演了一下午电竞比赛。

曾经在篮球场上如定海神针一样的大中锋奥尼尔,在电竞舞台上挥舞着电子武器,和美女玩家一试高下,引得场下阵阵掌声,奥尼尔的个人IP也再次翻红。

CES举办多年,话题不断扩展,场地也由之前的主会展中心扩张到周边酒店。

2019年的CES上,位于Aria酒店的新展区排满了关于电竞产业链的会议和论坛,报名人数场场爆满。走过已经屹立数十年的赌场酒店,迎宾女郎仍在派发20美元优惠券,吸引游客入场赌博。也许在五年甚至更短的时间后,女郎手里兜售的就会是电竞的入场券了。

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