2019年春晚借深圳展现未来,你听到科技创新的时代最强音了吗?

2019-02-05 10:58· 微信公众号:罗超频道  罗超频道 
   
在各种传统文艺节目外,今年春晚让我印象最深刻的是满满的科技感,百度、微博、抖音、快手悉数加入新媒体互动环节,春晚深圳分会场则用七分钟的时间,向观众展示了一座“未来之城”,呈现了一场前所未有的科技春晚。

2019年春晚落下帷幕。

在各种传统文艺节目外,今年春晚让我印象最深刻的是满满的科技感,百度、微博、抖音、快手悉数加入新媒体互动环节,春晚深圳分会场则用七分钟的时间,向观众展示了一座“未来之城”,呈现了一场前所未有的科技春晚。

深圳分会场让春晚科技感满满

春晚深圳分会场实现了4K超高清内容的5G网络传输,给观众提供沉浸式节目观看体验,这在我国尚属首次,5G将在2019年试商用,现在看来已是离弦之箭,距离现实正越来越近。春晚深圳分会场还大量应用AR增强现实技术,以及首次引入水下屏幕技术,实现虚实结合的视听效果,让节目显得更梦幻。事实上,春晚深圳分会场上的每一个节目本身也都融入科技元素,服装嵌入柔性屏、无人机表演、扑翼飞行器、云轨、云巴、机械臂、灯光秀等等,都给人留下深刻印象。

最让我印象深刻的则是近年来春晚的常客:机器人。三年前的春晚,一组人形智能机器人舞蹈让深圳人工智能和服务机器人公司优必选一夜爆红;今年春晚,这家公司在自家主场派出了大型仿人机器人Walker。Walker成为春晚深圳分会场“未来之城”的点睛之笔,独特的表演呈现出炫酷的视觉效果,更重要的是,让观众感受到了这场春晚的满满黑科技,以及深圳的创新力量。

Walker是优必选前不久于2019美国CES上发布的大型仿人服务机器人,高1.45米,具备优良的硬件素质、卓越的运动能力及AI交互表现。它不仅有36个高性能伺服关节以及力觉反馈系统,还拥有视觉、听觉、空间知觉等全方位的感知,结合优必选的AI技术,Walker实现了平稳快速的行走和灵活精准的操作。Walker新一代具备了在常用家庭场景和办公场景的自由活动和服务能力,让机器人真正走进我们的生活又向前迈进了一大步。刚刚Walker在春晚的表演,也展现了其技术实力。

Walker主要瞄准家庭服务市场,这一次登陆春晚这个辐射超过11亿观众的节目,可以让消费者感受到机器人距离自己不再是遥不可及。

Walker登陆春晚不能简单地理解为是优必选在秀肌肉,深层次看,更大价值是央视春晚向世界呈现中国创新的力量,向观众描绘科技正在构筑的未来世界。Walker不是第一次出现在春晚的机器人主题。1996年春晚,郭达和蔡明搭档演出《机器人趣话》,描绘了一个结婚狂买回一个机器人妻子,不断地调试“清洁型”、“善解人意型”等模式,闹出各种笑话,当时只存在于文艺创作中的机器人,如今正在变为真正的商品,《机器人趣话》中的机器人妻子不再是天荒夜谈。

出现在春晚上的机器人变为买得到的机器人。2016年,520台Alpha 机器人亮相央视2016年春晚,为孙楠伴舞《冲向巅峰》;2018年春晚,优必选Jimu Robot亮相狗年央视春晚,普及编程教育机器人;今年春晚,Walker登陆春晚,则是大型仿人服务机器人首次走进大众视野。

从与科技的结合度来看,2019年春晚无疑是最“科技”的一届春晚,这体现出春晚不墨守成规,而是与时俱进,成功蜕变为人文与科技、传统与现代、过去与未来完美结合的国民级节目。

强调科技奏响时代最强音

作为国民级节目,在春节这一具有特殊意义的时间点举办的春晚,一直都在呈现时代最强音,比如1994年春晚,小品《打扑克》描述了市场经济大潮下正在发生变化的人与事;再比如1997年香港即将回到祖国怀抱时,春晚中就有了董文华演唱的《春天的故事》,孙国庆、彭羚演唱的《公元1997》。今年春晚主题是“奋进新时代、欢度幸福年”,依然与时代背景息息相关。

强调科技,同样要从时代背景说起。

深圳建市以来首次成为春晚分会场,原因不难理解:去年是中国改革开放40周年,深圳是中国改革开放的窗口,春晚选择深圳作为分会场呈现“未来之城”,有改革开放承前启后的内涵,春晚之“春”与深圳作为“春天的故事”的发生地,也十分吻合。

而科技创新是广东省、深圳市的一张靓丽名片,选择深圳作为分会场,自然要黑科技满满。

这同样是时代背景使然:改革开放前四十年是基于人口红利的数量增长,现在则全面进入基于科技创新的质量增长阶段,中国制造到中国创造的转型进程正在加速,特别是在贸易战等事件的影响下,我国自上而下,庙堂江湖,都意识到关键技术不能受制于人,自主创新才是唯一的出路。

一方面,国家积极推动科技创新,已出台系列政策,从中国制造2025,到人工智能就被列入“十三五”重大工程,再到《新一代人工智能发展规划》,都表明我国对前沿技术正愈发重视。作为人工智能驱动的产业,机器人也是国家支持自主创新的重点产业,扶持政策层出不穷,已被列为十大战略支柱产业之一,机器人也是率先在特定场景如工业生产中,实现商用的前沿黑科技。

另一方面,科技企业积极参与创新,BATH等科技巨头在技术研发特别是自主基础技术研发上的投入正越来越多,小米等手机巨头对技术研发的态度也大转弯,近些年走红的科技明星公司如大疆、优必选、商汤,也都是凭借自主技术创新而成功崛起,如今,中国创新军团正在成型,更多大大小小的科技创新企业会浮出水面,毋庸置疑的是,相当一部分会诞生于深圳。

科技创新是时代的最强音,2019年春晚最具科技感,就不让人意外。

中国企业如何自主创新?

中国科技公司不论大大小小,在自主创新之路上走成功的,我们都能发现一些共同点。

首先,抓住新兴产业,而不是亦步亦趋。

自主创新不能亦步亦趋,成熟产业创新空间越来越小,如果去PC、芯片、操作系统、浏览器等领域进行再创新,就不现实也无意义。新兴产业则是创新洼地,特别是AI、机器人、5G、无人车等正在爆发中的新产业。虽说某些技术国外探索可能更早一些,里程碑式进展也稍显不足,在某些方面中国玩家与之并没有事实上的差距,换句话说,这些行业的中国玩家与世界玩家几乎是在同一起跑线上,我国自主创新正是围绕着这些新兴科技产业。

其次,更加实用接地气,而不是追求炫酷。

这次在春晚深圳分会场有着惊艳表演的优必选,同样属于实用接地气,而不是表面炫酷的玩家。第一次看到波士顿或者ASIMO机器人时,我感到十分震撼,它们运动能力强、行动敏捷、动作逼真,然而多年过去,这些机器人依然只存在于实验室,核心原因是功能炫酷却实用性不足,成本高且不具备商用价值。或许正是因为此,波士顿动力机器人公司已被谷歌售卖。

优必选则抓住中国市场优势,具有更强商业化能力。作为大型仿人服务机器人,Walker最出彩的地方不仅仅是行动能力和手眼协调等潜力,更在于商业化能力,它在单位成本可控的平台上研发,特别针对家庭服务需求进行了一系列技术研发,未来零售价格有望跟一台普通家用中型轿车(小几十万人民币)差不多,有望让智能机器人走进千家万户。

再次,打铁还需自身硬,自主技术不可缺。

自主创新没有捷径可走。共享单车看上去很创新,然而缺乏技术壁垒,很容易被复制在资本加持下改变格局;大疆可以独霸民用无人机市场多年,正是因为其在航空影像技术上的多年高投入,成功将长板筑高成为壁垒。部分手机品牌虽然品牌自主,核心元器件却靠进口,很容易受制于人;华为2018年逆势增长最快在今年成为手机行业第一,与其多年来坚持对芯片等底层核心技术大手笔投入密不可分。

机器人集各种黑科技于一体,人形机器人在情感、人居环境的适配、服务内容的场景等方面远超过非步态或者非人形机器人,正因此,人形机器人核心关键技术在人工智能(感知智能和认知智能)外,还需要驱动控制、步态算法、导航定位等关键技术支撑,实现机器人的运动能力、移动能力、操作能力、感知能力和认知能力;机器人形态和场景复杂,需要构建一个机器人操作系统,实现机器人应用快速开发部署。人形机器人背后是多种技术,复杂度很高,属于真正的高精尖科技,很多东西没有可以借鉴的对象,更要自己动手。

优必选一直坚持自主技术创新,“第一优先保障有足够的研发经费投入”,去年5月获得8.2 亿美元C 轮融资,刷新AI创业公司单轮融资记录,融资的钱依然会优先花在研发上,优必选的员工中,有接近一半都是属于研发人员。其研发团队除了优必选深圳总部员工,还包括与清华大学共建的智能服务机器人联合实验室、与华中科技大学共建的智能服务机器人联合实验室,与悉尼大学共建的人工智能研究院,以及优必选北美研发中心,并聘请了两位首席科学家:悉尼大学的陶大程教授为人工智能首席科学家,清华大学的赵明国教授为人形机器人首席科学家。

在大环境不好的今天,科技公司都要过紧日子,研发不能无节制投入,这一点,优必选的做法同样值得参考,其从三个层次进行技术研发布局,包括核心技术产品化、未来1-3年产品技术研发和前沿技术探索,分别对应短期、中期和长期,形成了研发节奏,即能确保现在产品在市场的技术优势,也能确保自己不错过下一波技术趋势,甚至从技术研发中孵化出新产品。

一分耕耘一分收获。在2018年世界机器人大会上,悟空机器人获“最具创新产品奖”;在2019年CES上,悟空机器人再次获得CES2019创新奖,Walker机器人首秀便震撼全场,入围展会官方大奖Best of CES 2019名单;Walker新一代还被美国权威科技类媒体tom’s HARDWARD评选为“CES 2019 Best Robot(CES 2019最佳机器人)”;国内知名科技消费类新媒体钛媒体在2019 CES中国创新之夜上宣布Walker新一代入选“CES中国消费趋势产品榜TOP10”。

外媒The Robot Report 选出的2019年值得期待的10大机器人公司中,优必选入选,与亚马逊、Boston Dynamics、Facebook、哈佛、微软、英伟达等并列,这都是优必选在人工智能和机器人领域技术实力的证明。

最后,不能蜗居实验室,商业智慧要强化。

很多技术创新能力很强的创业公司,都会遇到一个问题就是“卖不出去”,要么产品没有踩准需求,虽然是自主技术创新,却做出来伪需求的产品,这样的创新成为无用功;要么产品瞄准了市场,然而缺乏对应的市场能力,最终不能大卖,起个大早赶个晚集。

优必选一直坚持技术创新和商业智慧两条腿走路的方式,三年登陆央视春晚只是其众多市场行动中的一个。进驻苹果授权店、与亚马逊合作推出人形机器人Lynx、与迪士尼合作打造IP机器人、在全世界铺设线下渠道,优必选在市场上动作频频,每年的销售额实现了指数级的增长。从Walker亮相2019年春晚来看,优必选确实最有可能实现大型仿人服务机器人的商业化,让智能机器人走进千家万户。

相较于散落在实验室的技术构想(从0到1),将人工智能机器人以最快速度产业化落地无疑更为关键(从1到后面的无数0),产业落地的市场反馈可以反向引导技术创新方向和节奏,产业落地的资金回笼则可以给技术创新研发提供“子弹”,最终形成正循环,我认为这条路也是所有坚持真正自主创新的科技公司不能忽视的。

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