在线教育这条取经路,有道词典何时能修成正果?

2019-02-23 09:37 · 微信公众号:刘旷  刘旷   
   
电子词典收录的词语释义和例句都相对较少,收录的内容基本上也不能进行更新,所以显然电子词典还是不能提供一个完美的查词体验。直到在线词典进入人们的学习生活,人们才打开了查词的新世界大门。

词典是学习语言的重要工具。在科技欠发达的时候,词典只有纸质版。而因为词典本身内容很多,所以词典被装订成册后又厚又重,携带特别不方便。再后来出现了电子词典,当时由于电子词典的便携性使其一时间成为大家喜爱的学习工具。

不过,电子词典收录的词语释义和例句都相对较少,收录的内容基本上也不能进行更新,所以显然电子词典还是不能提供一个完美的查词体验。直到在线词典进入人们的学习生活,人们才打开了查词的新世界大门。

再后来由于智能手机、平板电脑等智能移动终端的出现,在线词典便以手机APP的形式出现,在线词典也因此进入了发展的黄金时期。如今,在线词典范畴已经跑出了有道词典、灵格斯词典、金山词霸等头部品牌。

可是,正处于鼎盛发展时期的在线词典并不止步于发展词典本身,而是将触角伸到在线教育。前不久,有道词典便宣布了新的教育布局。消息一出,引得很多业界人士的关注。事实上,在线词典往在线教育发展不过是企业们新的赚钱路子。可是,这条赚钱之路真的好走吗?我们且以有道词典为例,看看在线词典到在线教育的“钱”途是否真的光明。

从词典到教育,有道词典打得一手好算盘

说起来,有道词典是由网易有道出品的全球首款基于搜索引擎技术的全能免费语言翻译软件,也是这家互联网企业在教育领域撕开的第一道口子。有道词典于2007年上线,那时候还是电子词典的天下,不过有道词典以其独特的优势在上线后迅速占得一席之地。

有道词典通过独创的网络释义功能,轻松囊括互联网上的流行词汇与海量例句,并完整收录了《柯林斯高级英汉双解词典》、《21世纪大英汉词典》等多部权威词典数据,词库大而全,查词快且准。有道词典还结合丰富的原声视频音频例句,总共覆盖3700万词条和2300万海量例句。相比于电子词典以及当下很多一般的在线词典,有道词典优势凸显,一直稳居国内在线词典的头部位置。

如今,有道词典的发展已经经过很多次迭代。IOS里的APP Store中记载的版本信息已经更新到了7.8.2。发展至今,有道词典已经更加成熟完善。基于这样一个广受用户青睐的在线词典,有道词典不甘于工具型电子用书定位,开始向线教育领域伸出触角。

据了解,在11月13日的GET大会上,网易有道CEO周枫宣布网易精品课宣布发布“达尔文”智能教学系统,新系统将覆盖在线教堂、在线伴学和笔纸练习这三个核心学习场景,并且通过AI技术与配套硬件智能笔,来实现教师端和学生端高效教和学的同步提升。这一新系统的布局意味着有道词典将开始脱掉“工具型词典”的帽子,换上在线教育的外衣。

似乎是为了使网易精品课的“达尔文”智能教学系统看起来可行性更高,有道词典CEO周枫还在大会上公布了关于2018年有道精品课的一些数据:课程报名人次达2000万,服务用户超500万人,其中K12业务增长速度最为亮眼,K12用户数量增长5倍,K12营收增长3倍。

如此看来,有道词典是在有一定的实力基础上,才打算发展在线教育。再者说,有道词典背靠网易,有强大的资本力量作为支撑。于是,在在线词典已经发展成熟后,这家老牌企业开始在课程、软件、硬件上发力,试图从在线教育寻求新的赚钱良方。毕竟,在线教育市场日益火热。据前瞻产业研究院发布的报告,2017年我国在线教育市场规模已经达到2788.1亿元,同比增长26%,预计2018年底将突破3000亿元大关。

3000亿元的市场规模太诱人,有道词典想要通过布局在线教育分食市场很合情合理。但是,在线词典的在线教育之路真的好走吗?

词典不过教育冰山一角,有道词典在线教育之路并非那么轻松

虽然说在线词典也属于在线教育范畴,但是在线教育包含的内容太多,在线词典不过是在线教育的冰山一角。有道词典要发展在线教育势必会遇到很多阻碍。

阻碍一,有道词典本身是一个工具型在线查词平台,而在线教育属于一个更大的范畴,所以有道词典发展在线教育是一个由点及面的过程。在这个点到面的过程中,有道词典需要学习更多有关在线教育的经验。这个学习的过程需要时间,所以时间成本自然免不去,再者在学习的过程中难免会出现一些错误,所以有道词典还要承担相应的试错成本。

在有道词典的查词界面,一共有词典、翻译、单词本、文档翻译、人工翻译、精品课这几个分类。其中,精品课的出现要晚于前面的几个分类。从有道词典的分类中,我们不难看出有道词典的重心其实体现在两个词“词典”和“翻译”。“词典”和“翻译”就是我们前文所提及的“点”。

而在线教育这个“面”有着更为丰富的内容。一方面,在线教育是以网络为介质的教学方式,即通过网络使学员与教师打破时间和空间限制开展教学活动,这就涉及“学员”、“教师”、“学习资料”这三大元素,而有道词典的“词典”和“翻译”只是“学习资料”其中一个部分;另一方面,在线教育还涉及了教育的很多个阶段和方面,例如早期教育、课外辅导、少儿英语、职业教育、出国留学等等,而有道词典的业务范围还没有涉及到这些。

阻碍二,有道词典只涉及英语这一个学科,而在线教育不存在学科教学偏重,除了英语在线教育还需要囊括其他的学科,甚至于学科以外的其他细分领域的教学。所以,一定程度上来说,有道词典还缺乏其他学科或者领域的相关经验。

有道词典花了十年的时间才打造了一个精品英语在线词典。可想而知,要积累经验打造一个全学科的在线教育体系会有多么不容易。首先,师资的选择上的不容易。有道词典可能在英语这个学科上有些师资资源,但是由于之前没有涉及到其他学科,所以英语之外的学科师资还很少。其次,学员招揽上的不容易。有道词典的用户大都是对英语这个学科有需求的人,从这一点上用户的倾向性比较单一。最后,学习资源获取上的不容易。有道词典或许有英语学科很多权威的学习资源,但是在发展在线教育后,其他的学科需要吸收很多权威的学习资源,这也是现阶段有道词典所缺乏的。

阻碍三,有道词典要发展在线教育还面临很多强劲的对手。如今的在线教育本来就是一个香饽饽,各个做在线教育的企业都在绞尽脑汁分食市场。这些强劲的对手当然不可能放任新势力崛起,必将会采取各种手段层层展开狙击。届时,有道词典的在线教育必将受到排挤。

且不说其他一些新兴的在线教育平台,目前在线教育市场上混得风生水起、如鱼得水的就有好几家。例如沪江网校,再例如无忧英语。如果往职业教育、考试培训等方面细分,也会有中公网校和华图网校等劲敌。这些平台已经在业内浸淫多年,对所正在从事的在线教育有着比有道词典更加清晰和深刻的认知。所以,在这些强敌的包围之下,有道词典所面临的竞争压力可想而知。

所以,英语在线词典只是整个在线教育版图中很小的一部分,有道词典要发展在线教育必将会面临诸多困难。

漫漫的前路只是表面,在线教育不忘本方得长久

显然,有道词典发展在线教育的路上会遇到很多阻碍。可是这些阻碍无非因为有道词典对所要扩展的业务板块尚不熟悉,需要花时间去细耕打磨。换言之,现阶段资源的欠缺可以依靠后来不断去充实。但是,在线教育本质上应该是要弥补传统教育上的不足,要发展在线教育的企业只有抓住这一点,才能一步步蜕变成为一个真正强大而长久的教育平台。

一方面,在线教育弥补传统教育的不足这一本质意味着,在线教育要在拥有传统教育丰富资源的基础上,延展出更多的教学场景。这就要求在线教育在专业度上要能够与已经经过时间检验的传统教育相比肩。所以,在线教育不忘本质就是不忘要追求足够好的教学质量。只有有了高质量,才能使更多用户为在线教育买单。

另一方面,在线教育弥补传统教育的不足这一本质又意味着,在线教育的初衷也是教书育人,所以在线教育企业不能太急功近利,应该先把如何把教育做好、如何服务用户于第一位。相应地,在线教育企业把教育做好了,自然而然地便可以吸引更多的用户并实现盈利。

总的来说,在线教育只有不忘本质才能得以长久壮大。有道词典想要发展在线教育,自然也不能忘了在线教育的本质。如此,有道词典才有可能在解决前路的阻碍之后,在在线教育领域上真正有所发展。


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