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经过 7714 天,「学霸」王小川毕业了

「学霸」擅长解决别人设置好的问题。这一次,「学霸」王小川开始寻找自己的议题。
2021-10-16 11:40 · 微信公众号:极客公园  万鸣宇   
   

加入搜狐已有 7714 天。成为搜狗 CEO 已有 4083 天。在一封告别搜狗的内部信中,王小川严谨地把这串数字罗列出来。

这是自腾讯向搜狗发出初步收购邀约后的第 383 天。10 月 15 日,这场交易顺利完成,搜狗正式并入腾讯,王小川卸任搜狗 CEO。

在中国互联网的格局里,少有人会把搜狗称为「巨头」,但也很少有人会轻视它的存在。

作为这家公司曾经的 CEO,外界给王小川贴上了「天才少年」,「学霸理工男」,「技术信仰者」等诸多标签。人们也好奇,他为什么要离开自己一手带大的搜狗。

答案或许就在王小川与搜狗有关的日子里。这里,有他 7714 天中三个关键的时刻。

学霸的「钝感力」

搜狗最早只是搜狐的一个研究部门。团队成员 12 人,全部来自清华。他们仅仅用了 11 个月,就搭建了一套完整的搜索引擎。就这样,在 2003 年,搜狗诞生了。

后来,王小川想继续开发搜狗浏览器。因为与公司的战略方向冲突,他的提议被否决了。老板甚至解除了他管理搜索业务的职能。

包括李彦宏丁磊周鸿祎在内,那时很多机会找到他。在公司,他只是擦擦桌子,都会被误认为要离职。可他一直没走。

这是王小川与搜狗有关的日子里,经常被提及的一段往事。技术出身的王小川在商业世界中遭遇了困境,这逼迫他去了解中国互联网用户的习惯。他意识到除了前沿的技术与产品,渠道同样重要。

从小到大,王小川都是个学霸。他初中获杨振宁设立的「伊利达青少年发明奖」,高中在国际奥赛中摘金,之后保送清华。很长一段时间里,王小川都和技术世界相处。这造成了他之后的思维模式,也让他成为一名单纯的技术信仰者。

在清华念书时,有次踢球受伤了,王小川排队看医生,手里还捧着本计算机的书籍。「我喜欢这种活在当下的感觉,你每分每秒都很专注」,他说自己沉迷在好奇的问题里,心无旁骛,是一种「钝感力」。

最终,王小川实现了「输入法+浏览器+搜索」的商业闭环。这个被称作「三级火箭」的模式,如今也成为了经典的互联网产品方法论。

工具应用输入法是搜狗的一级火箭,通过 PC 系统内置,搜狗完成 70% 的市场占有率。巨大的头部流量将作为燃料,助推浏览器和搜索应用的发射,最终合力实现搜狗的商业变现。

一位王小川的企业家好友评价:在王小川创业的互联网时代,技术无法直接转化为价值,「你得利用技术,抓住用户痛点,由此转化成一款产品,去吸引流量,最终通过流量实现商业变现」。

王小川的「三级火箭」,正是对时代进行思考后,做出的适应客观环境的有效选择。

真正令人兴奋的事情

2017 年 11 月 9 日,是属于搜狗的高光时刻。

这一天,搜狗成功在纽约证券交易所上市。然而,上市缄默期刚刚结束六个小时,王小川就迫不及待地发布了搜狗未来的 AI 战略。

外界对这个战略感到不解。对于当时搜狗的营收,搜索相关的业务给这家公司带来了超过 90% 的效益。与 AI 相关的产品,显然无法在短期内产生高额回报。

多数人建议王小川:继续发力搜索业务,巩固广告等相关营收,安安稳稳地给华尔街交一份漂亮的财报成绩单。但这位年轻的搜狗 CEO 拒绝了这种「安稳」。

在访谈节目《十三邀》上,许知远曾问过王小川一个问题,「如今,能够让你感到兴奋的事情是什么?」王小川说,「就是有些问题没人能解决,你找到方法解决了。」

1999 年,还在清华读大三的王小川去到名叫 ChinaRen 的网站做兼职。网站创始人陈一舟毕业于斯坦福大学。陈一舟提出,让王小川为 ChinaRen 开发一个网站内容管理系统。

ChinaRen 当时集结了大批清华学生做兼职,却没人知道这个系统应该是什么样子。陈一舟也只提出了系统的功能,「要做新闻,需要素材库,可以让编辑添加素材……」

很长一段时间,王小川只能凭着想象力去完成这个系统。他不断尝试,最终使用分词技术,完成了这个系统,使 ChinaRen 成为当时第一家能通过机器自动生成相关新闻内容的网站。

擅长解题的学霸王小川,在公司发展的不同阶段都会为自己寻找更大的「难题」。

为什么要给搜狗定下 AI 战略?王小川的回答是:「人工智能皇冠上的明珠是自然语言处理。自然语言里,很终极的一个问题是问答。如何让机器掌握以语言为核心的获取知识、或者推理和思考的能力,这是我们在做的事情。」

为什么要在上市之后才做?王小川这么说:「上市之后,我们敢去想象,不是短期为了股价做事情,而是真正能够把自己的性格表达出来。这样也许会失败。但我觉得搜狗之前积累的那种活力,还没有真正被激发出来。」

王小川的新目标

2020 年 7 月底,腾讯向搜狗发出收购邀约,一时间重燃了巨头之间的搜索新战事。

六个月后,王小川出现在极客公园 2021 创新大会上。当外界把目光聚焦在那桩收购案上时,王小川为自己定下的讨论主题却关于生物学、组织发展,以及自我的探索。

有句古话说「见自己,见天地,见众生」。在这场大会上,极客公园创始人张鹏问王小川如何排序。他回答说,原来默认就是这个顺序,但后来发现不是。

在王小川看来,他先做到了见天地,见众生。因为要做出一个好产品,就需要了解客观规律,理解社会大众。无论是琢磨「三级火箭」、钻研人工智能,这就是在见天地和众生的过程。

过去一两年,王小川猛然发现「见了天地,见了众生,但还缺足够好地见自己。」

外界给王小川贴上最多的标签是「学霸」。对于这个评价,他却不太愿意接受。「虽然是个好词,但潜意识里,你会被它限制住」。

无论是参加比赛,上清华,还在搜狐最光耀的时刻进入这家公司,把搜狗做到上市,这些经历都是公认的优秀。王小川说,这种优秀是被别人定义到的东西,当人生步入四十岁之后,挑战就不算大了。

更具挑战的事情是什么?王小川的答案是,在不以优秀为目的前提下,去做取舍,去发现自己内心真实喜欢的事情。这也是王小川给自己定下的新目标:「见自己,知道自己热爱的东西在什么地方。」

于是,在告别搜狗的内部信中,王小川郑重提到了一直以来对生命科学的向往。他说:「往后二十年,若能为生命科学和医学的发展尽一份力,为大众健康做出一点贡献,生命就更有意义了。」

他也感谢曾经极致努力的自己,把全部的爱奉献给了搜狗。他说「爱过,无怨无悔。爱过,就成熟了。告别搜狗,我获得了更大的能力去爱亲人,去追寻一份迟到的爱情。」

离开搜狗,是王小川真正去「见自己」的开始。

【本文作者万鸣宇,由投资界合作伙伴微信公众号:极客公园授权发布,文章版权归原作者及原出处所有,转载请联系原出处。文章系作者个人观点,不代表投资界立场。如内容、图片有任何版权问题,请联系(editor@zero2ipo.com.cn)投资界处理。】