高冷苹果视而不见的野心:产品越来越纤薄之谜

2015-01-30 09:41 · 猎云网  小白   
   
简约、高端、睥睨一切,是人们印象中的苹果。苹果也确实一直这么维持自己的品牌形象,哪怕是在最近,“弯折门”风波未平,电池寿命又被大肆抱怨。人们直说,苹果也黔驴技穷咯!
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  简约、高端、睥睨一切,是人们印象中的苹果。苹果也确实一直这么维持自己的品牌形象,哪怕是在最近,“弯折门”风波未平,电池寿命又被大肆抱怨。人们直说,苹果也黔驴技穷咯!即使如此,苹果仍义无反顾地削减其产品厚度,无视已有问题,真的是苹果太高冷了吗?不,其实苹果在下一盘大棋!

  新产品发布之际先为其“瘦身”是苹果的一贯作风,这个良好的传统不仅让苹果的销售部门可以夸耀他们的旗舰产品,还可以大肆宣传新产品将拥有更强劲电池和超高清屏幕,或者两者皆有。

  如果任何有关苹果下一代笔记本MacBook Air的传言真实可信,比如,笔记本的整体厚度将是原来的一半,但是屏幕尺寸从11英寸扩展到12英寸,主要是从削减边框的方法达到屏幕扩展,所以机身整体尺寸大小几乎不变。

  但是鱼和熊掌不可兼得,追求超薄机身的同时,势必也有些功能需要放弃。比如传言中的那款新的MacBook Air就因为厚度的大幅削减从而减少了物理端口的存在空间。而且,再以iPhone系列为例,6.9mm(厚度)的iPhone 6和7.1mm的iPhone 6 Plus在一味追求超薄机身的同时,也陷入了“弯折门”的尴尬境地。

  如果iPhone不那么薄的话,可能会更耐弯一些,放在后兜里不会那么容易被坐弯。但是苹果才不管这些,嫌不够硬朗?那你去买诺基亚呀!

  然而,“弯折门”跟人们抱怨最多的电池寿命相比,根本不是什么大问题。物理体积的缩减势必会降低电池的容量,因为容纳电池的空间也同时缩减了。所以你真的相信销售人员吹嘘的“电池越来越强劲”这样的谎言吗?

  不过,怎么说呢,尽管电池容量可能有减无增,但是苹果确实在尽力从软件和硬件入手,优化手机性能提高电池续航能力——有时候还真造成了电池越来越强劲的假象——但是,作为夺人眼球的宣传噱头,电池容量往往是最后的选择。最新的芯片或者更清晰的显示屏或者前文提到的更薄机身才是宣传的最佳标题。

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  造成这种现象的原因,大概是电池技术的提升比其他技术有更大的空间。但是苹果一直坚持的外部设计也对内部零件的可利用空间产生了约束。随着机身一代一代地变薄,有些东西不得不放弃,比如电池寿命的实质性提高。

  如果苹果不那么追求“极薄”理念的话,其实他还是可以为设备内部零件匀出一点点的空间,每年增加一点点,然后就会有足够的空间容纳真正大容量的电池——解决用户抱怨最多的问题:还没玩够,手机就没电了。

  目前人们对智能手机的续航能力的普遍接受范围是一天一充。如果用的更加精打细算一点,续航时间可以再稍微延长一些。但是再频繁一点的使用,可能就需要携带额外的电池或者移动电源了。所以可笑的是,最轻薄、引人注意的设备,却要被束缚在墙上或者不得不绑定一个移动电源来保持电力充沛,才能发挥其功能。

  但是让我们回顾一下早期的技术时代,那时的家用台式机会占据书桌的大片面积,而所谓的“可携带”就是可以提着重得“谁都不愿意提”的设备到处跑,然后我们或许可以理解苹果为什么坚持要给设备“减肥”。

  只不过技术发展到如今,设备的大小早已不是问题。即使是最潮流时尚的电子产品爱好者也认为,现在的手机、手提电脑或者台式机都已经够轻薄便携了。但苹果仍不满足。

  显然,苹果已经把“没有最薄只有更薄”当成了战略目标。但是,为什么呢,苹果的用意何在?

  打压竞争对手:“有技术,就是任性”

  打造最薄的设备,或者至少不断地朝着“没有最薄只有更薄”的方向挑战自我,让苹果的竞争对手在硬件设计的提升上毫无喘息的机会,让苹果充分拥有自己在硬件和软件上的技术优势,在日益紧缩的利润空间内把收益最大化,同时也迫使竞争对手要么也追求“极薄”的设计,要么爽快地退出竞争。

  同类竞争产品如果不能在体积和重量上与苹果的设备抗衡,那么就很难像苹果一样受市场青睐,更不用说夺其风头。所以,苹果是名副其实的“最高端轻便的电子产品”。

  在另一方面,苹果又不得不提高工艺水准——以维持高端奢侈品的定位。所以,总的来说这就是一场你追我赶的游戏。

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  轻薄:极简主义风格最突出的表现

  另一个需要考虑的因素是,无论是智能手机还是平板电脑,甚至是手提电脑,硬件技术的差异空间已经近趋于零。计算机已经屏幕化,最多再加一个外接键盘。越来越少的物理硬件让生产商越来越没有空间发挥创意设计。更何况苹果还是个“极简主义者”。

  由此在计算机硬件设计领域,又发展出来了另一个极端,形象地来说就是“无声胜有声”。过份地追求与众不同可能会被认为“乱七八糟”、“没有灵气”、“土里土气”还有“花里胡哨”,而充满极简主义气息的高端设备则显得高冷大方,一目了然。于是,苹果又一次站在了市场审美的最顶端——但是代价就是苹果必须不断简化自己的产品,使其契合公司的理念。

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  在已经黔驴技穷的硬件设计领域,不断降低设备厚度大概是所剩无几的几个有效方法之一。颜色是另一个可选项,也是苹果不时翻出来耍弄一番的花招,不过仅仅局限于苹果的非主流系列产品(比如iPods或者iPhone 5c)或者是品牌配件。

  对于苹果的高端产品,苹果始终秉持着极简主义的设计理念以及极具苹果特色的金属质感设计。但是这样的话就会少了很多设计卖点,无法达到万人瞩目的效果,怎么办呢?苹果会告诉你:我们的新产品越来越薄,每一次都超乎想象,每一次都挑战极限!

  纤细外观的背后:用“习惯”锁住用户

  超薄设备的另一个显著特点是物理接口越来越少,于是自然而然地减少了用户可选择的交互方式。苹果的思路大概是这样的,先挖一个坑,然后铺上一层诱人的“设备”,吸引人们不断往里跳。比如我们看到的,在超薄的设备上,物理接口和插槽几乎没有,用户也不能扩展存储容量,更不能更换电池。

  这就限制了用户在iOS生态系统中所能做的事情,也让用户的行为变得更加容易预测和控制。然后,苹果就可以创建一个更简洁的访问环境,用最少的可选项支持一个更简单、更主流的交互界面。

  再者,用户如果不能自行扩展存储容量或者更换电池的话,他们就更容易被苹果忽悠着购买付费云存储空间或者更新到新一代的平果系列产品。是不是听上去有点像用户被苹果牵着鼻子走的感觉呢?

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  没错,这就是苹果想要的。这些约束还可以帮助苹果锁定iOS生态系统。用户在iOS生态系统和iCloud上的投资越多,他们就会发现自己越来越离不开苹果的产品,不断积累的数据信息让用户从苹果换到另一个完全陌生的平台成为不可能。

  所以,纤细简约的外观设计其实就是生态系统锁定的视觉表达方式,正因为如此,苹果一直处于领先地位。

  不可更换的电池:推动用户更新换代的又一法宝

  越来越薄的硬件设备同时也意味着苹果系列产品中最不耐用的设备——电池,只能被挤在一个狭小的空间。因为用户无法自行更换电池,所以很多人都遇到了这样的情况:电池坏了,整个设备也就毫无用武之地了。想想,多半有点心疼!

  你可以为苹果辩解说,紧俏的电池容量可以促使用户养成多次循环充电的好习惯。由于电池续航能力的制约,智能手机用户会选择每晚给手机充电,但是如果他们在白天过多使用手机那么很可能还没熬到晚上充电时间,手机就已经自动关机了。反而,这样的习惯会更容易缩短锂电池的使用寿命。

  不管怎样,苹果会在用户更新设备的时候赚取丰厚的利润。你想,苹果的高端设备制作精良、工艺一流,没有持续客观的收入怎么能维持甚至改进这样的生产水平呢!而用户更新设备最常见的原因就是——尤其对苹果手机用户来说——电池坏掉了。细想一下,越来越薄的硬件还真是帮了苹果一把呢!

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  最后我们来说说苹果的下一招新花样……猜猜是什么?

  到这里,人们不禁要问了,iPhone 6已经够薄了,还能再薄吗?苹果到底能把他们的产品压缩到多少厚度?显然,量变引起质变的道理大家都懂,我们都知道物质由粒子构成,无限压缩是不可能的,当达到某一个临界点后,乔布斯复活也没法让设备变得再薄。但是就目前而言,苹果还是有几毫米的空间可以压缩,照着每年更新一次的频率,在短时间内苹果还是有戏可唱的。

  苹果当然知道这一现状,在不断挑战“薄”的极限的同时,苹果也正在寻求另一种全新的产品,可穿戴设备——Apple Watch,预计在今年3月份上市。随着智能手表逐渐成为苹果核心计算机设备的辅助产品,苹果正在步入一个新的技术领域。新的领域也为苹果一贯坚持的硬件哲学带来了活力。

  Apple Watch作为一款辅助设备,不仅提供了部分的额外功能和设计亮点,也让苹果得以继续维持其主流iOS设备的纤薄造型。

  别看Apple Watch只是一款辅助设备,它还能让已经购买了iOS设备的用户再次心甘情愿地往坑里跳。和其他系列产品一样,Apple Watch的意图也很明显,就是要让用户对iOS生态系统死心塌地。一个很明显的例子就是,Apple Watch将会采集更详细的个人数据。另外,目前电子消费产品类的可穿戴设备不尽如人意,苹果推出Apple Watch很有可能会打破僵局——苹果有这个实力。

  苹果不仅善于激活市场,对自家业务的分配调整也不马虎——比如用iPhone取代iPod的功能。最近,苹果又推出了平板大小的iPhone,尽管已经有了差不多的iPad mini。但是Apple Watch的定位仍然是一个谜。大概取决于销售量,或者跟iPhone/iPad相比有什么独特的应用体验。但是,我们可以期待,新的功能调整正在进行中。

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  考虑到这款手表需要靠蓝牙功能连接到手机才能使用,无论Apple Watch的定位如何,对于苹果的硬件业务来说只会是百利而无一害。苹果的当务之急是得保证这款时髦的手表可以为用户提供新的特性,让他们觉得值得购买。

  这些新特性的其中之一是,Apple Watch很有可能可以允许用户直接查看推送消息,从而避免了在包里或口袋里翻来覆去寻找手机的麻烦。甚至,我们还可以预想,连看屏幕的麻烦都可以省掉(比如,用户在走路的时候,手上戴着的手表可以通过触觉反馈提醒用户该转弯啦)。所以,人们就不要再频繁的查看手机啦。

  如果Apple Watch和iPhone之间的蓝牙连接足够实用有效的话,用户就可以把原本手机上的功能转移到Apple Watch上,从而大大地提高了手机电池的使用时间。一个Apple Watch,又充当了备用电池的角色。

  如果真的可以做到,那么毫无疑问,苹果的2015年新产品会更肆无忌惮地薄,而且电池续航能力还会得到显著提高——当然是在有Apple Watch的前提下。同时,苹果又可以大赚一笔了。

  如果苹果真的做到了,那这一招真的是高,太高了!

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