谷歌重返中国的阳谋

2018-03-29 10:44· 微信公众号:亿欧网  唐钰婷 
   
在刚刚闭幕的中国发展高层论坛上,谷歌CEO桑达尔·皮查伊透露出希望借助AI重返中国市场的愿望,此前,谷歌已经开始对中国新兴的AI企业投资,并成立了谷歌AI中国中心,但在重返的路上,谷歌依然面临着许多问题。

  近日,谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在中国发展高层论坛中,表露出希望借助AI重返中国大陆市场的愿望,他说:“AI将重塑我们的未来,而中国已经在这一过程中发挥重要作用。当我们携手合作时,我们就能以更快的速度找到好创意。”谷歌方面还暗示,如果政策允许,会考虑云服务进军中国内地市场。

  中国有着巨大的市场,谷歌在过去几年一直希望重返中国大陆市场,但却都没有成功,人工智能是全球科技发展的下一个浪潮,为了能够赢得新一轮的竞争,谷歌自然不会“放过”中国。

  投资先行,谷歌看准中国新兴AI公司

  为了能回到中国大陆这个巨大的市场,谷歌已经开始悄悄布局,对中国的初创企业进行投资。

  2015年10月,出门问问获得了来自谷歌的C轮融资。出门问问成立于2012年,拥有自主研发的语音交互、智能推荐、计算机视觉及机器人SLAM等技术,是一家以语音技术见长的人工智能公司。

  谷歌方面负责投资的VP称,投资出门问问是因为其研发了独特自成体系的语音识别与自然语言处理技术,另外,出门问问在Ticwear系统和硬件中集成的强大的本地化服务能力也是吸引谷歌投资的原因之一。

  谷歌的Android系统在手机、平板等设备上的碎片化已经成了既定事实,但到了新兴的Android Wear系统,谷歌肯定不希望这种情况再次上演,希望能给用户带来完整的操作体验。投资出门问问有利于谷歌在中国的发展,而内置到系统底层的服务也会跟随系统的普及而壮大。

  除了投资人工智能语音公司外,谷歌显然还对人工智能在医疗领域的落地很感兴趣。

  今年1月,AI医药研发公司晶泰科技完成了B轮融资,谷歌是跟投方。晶泰科技2014年创立于麻省理工学院,是一家世界领先的以计算驱动创新的药物研发科技公司,基于最前沿的计算物理、量子化学、分子动力学、人工智能与云计算等技术,为全球创新药企提供快速、精确的智能化药物研发科技,从而显著提高药物发现与发展关键环节的效率与成功率,降低研发成本,最终为患者带来更多优质高效的药物。公司总部位于深圳,并在北京、波士顿设有分部。

  作为跟投方,谷歌企业投资发展部表示:“晶泰科技的人工智能平台是一个强大的药物研发工具,许多重要的研究人员已经开始应用。他们的药物研发技术,如ID4,能够在促进新药研发能力与效率的同时降低成本。我们很荣幸与这支实力强大的团队合作,也对他们未来的发展充满期待。”

  据了解,该交易还是谷歌和腾讯首次进行联合投资。

  建中心找伙伴,谷歌重建塑中国存在感

  谷歌自2010年撤出中国大陆市场,除了开始对国内AI初创企业投资外,谷歌还通过设立新的研发基地、寻找合作伙伴等方式,重建在中国的存在感。

  建立谷歌AI中国中心

  在昨日的论坛上,皮查伊表示,谷歌近期在北京开设了一家专注于AI的研究实验室。这不是谷歌在中国大陆地区首次在AI研究布局。去年底,在上海开幕的谷歌开发者大会上,谷歌AI中国中心正式宣布成立,该中心由谷歌云人工智能与机器学习首席科学家李飞飞和Google Cloud研发负责人李佳博士共同领导,李飞飞将负责中心的研究工作,也会统筹 Google Cloud AI、Google Brain 以及中国本土团队的工作。

  谷歌AI中国中心的成立,或许意味着谷歌正以人工智能技术研发的角度重返中国。无论如何,这必将为逐渐升温的国内人工智能行业带来更多机遇。

  谷歌与腾讯达成专利共享协议

  今年初,谷歌与腾讯已经同意共享涉及一些列产品和技术的专利,这意味这中美两大科技巨头结成联盟。谷歌专利负责人MikeLee表示,“通过这样的协议,科技公司将得以专注于为用户打造更好的产品和服务。”

  这份交叉授权许可协议的目的是为了减少专利侵权行为,但目前具体内容和财务条款尚不得而知。该协议可能让谷歌更便利地在中国开展业务,同时也有助于腾讯向海外市场扩张,未来二者还有可能联手开发各项新技术。

  推广TensorFlow

  TensorFlow是谷歌研发的第二代人工智能学习系统,可被用于语音识别或图像识别等多项机器学习和深度学习领域。谷歌于2015年底公布并宣布开源人工智能系统TensorFlow,官方文档中文版通过翻译已经上线。

  据了解,中国是TensorFlow在亚洲用户增长最快的国家之一,去年 4 月,TensorFlow的负责人Rajat Monga向媒体表示,TensorFlow在中国地区的下载已经超过14万。谷歌还在国内多地陆续发起Google开发者社区开发者节,企图进一步拉近与中国开发爱好者与技术人员的关系。

  中国拥有与众不同的优势

  虽然中国和美国在人工智能领域仍存在差距,但中国正在积极追赶,加上国内巨大的市场,要在人工智能实现弯道超车似乎指日可待。

  在政府支持方面,人工智能两次被写入政府报告。为了抢抓人工智能发展的重大战略机遇,加快建设创新型国家和世界科技强国,国务院还引发了《新一代人工智能发展规划的通知》,文件提到,到2020年,人工智能产业成为新的重要经济增长点,到2025年,人工智能成为中国产业升级和经济转型的主要动力。 

  普华永道发布的2018人工智能预测报告也提到,中国与其他国家与众不同,并预测未来十年中国将从人工智能中获得最大的收益:由于生产力和消费的增长,到2030年,中国将获得7万亿美元的GDP收益。

  在人才方面,中国也已经取得了不错的成绩。在AI界瞩目的ImageNet挑战赛中,2015、2016 和2017三年的冠军团队均来自中国。还有世界上规模最大的数据科学和机器学习开发者社群Kaggle,谷歌云的一部分,中国的开发者们已经迅速跃升为Kaggle的第三大的贡献者人群。该平台的Top 1000贡献者中,有65人是中国人。

  中国的市场规模更是不必赘述,据预测,中国人工智能市场规模在今年有望达到200亿元。如此一块“肥肉”,难怪谷歌急切地想吃到。但是谷歌切入中国AI市场,还是面临着不小的困难,即使成功进入,还要面对百度、阿里这样的强劲对手。谷歌将克服困难重返舞台,还是会又一次铩羽而归,值得我们关注。

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