孙正义看中的这家中国农业科技公司到底要做什么?

2020-11-24 15:18 · 网络     


前不久,软银集团公布了第二季度财报,净销售额为2.63万亿日元(约合人民币1669.8亿元),同比增长3.6%。消息一出,引发多方热议,软银集团股价随之大涨5.37%,创造了上市20年以来的新高。伴随着这波热潮,外界开始重新审视孙正义和软银集团的投资版图,其中最令人注目的,就是近期对于智慧农业领域的投资。

11月16日,农业科技公司极飞科技宣布完成新一轮12亿元人民币融资,由百度资本和软银愿景基金二期领投,创新工场、越秀产业基金和广州新兴基金跟投,原有投资人成为资本也继续加码。这是迄今为止,中国农业科技领域最大的一笔商业融资。实力雄厚的软银集团一直以精准、长远的投资眼光著称,此次重金投资亿万级规模的农业市场,不仅反映出该领域广阔的蓝海前景,还传递了智慧农业解决人类生存和可持续发展的重大意义。

长期主义者孙正义加码智慧农业

孙正义是软银集团的创始人,“长期主义”是他的投资风格,最为大众熟知的就是在2000年投资了阿里巴巴。2014年,阿里巴巴成功上市,带给孙正义超过2900倍的投资回报。多年的投资成果最终为软银扳回一城,让孙正义更加坚定自己的投资逻辑:长期投资虽然面对更多不确定性,但是能获得更高回报。

孙正义曾经在2019年的一次演讲中表示,接下来会是人工智能(AI)的时代,并且智能化的机器人会大幅提升社会生产和管理的效率。软银的投资版图以AI为核心,已经在自动驾驶、电商、金融、农业等领域铺开。极飞科技不是软银第一个投资的人工智能应用于农业的项目,早在2017年,软银愿景基金就将当年第一笔农业筹资投向总部位于旧金山的室内农业种植技术创业公司Plenty。但在2020年后疫情时代的社会背景下,孙正义加码投资深耕智慧农业多年的科技公司,更突显资本非常关注“民生之根本”的发展,看到了AI和智能机器人在智慧农业中发挥的作用。这不仅是投资领袖的个人战略眼光,更是基于智慧农业未来发展前景的判断。

智慧农业早已成为当今世界现代农业发展的大趋势。2015年,日本启动了基于“智能机械+现代信息”的“下一代农林水产业创造技术”。2017年,各欧洲国家提出,未来欧洲农业的发展方向是以现代信息技术与先进农机装备应用为特征的农业4.0——智慧农业。根据国际研究预测,全球智慧农业的市场规模将从2016年的90.2亿美元达到2025年接近700亿美元的规模。而据《中国数字乡村发展报告(2019)》预测,2020年中国智慧农业潜在市场规模将达2000亿元。

图:极飞农业无人车

孙正义选择极飞科技作为下一步农业投资板块的明星企业,正是看中了极飞在农业科技领域的创新技术沉淀和产品市场优势。7年来,极飞科技深耕于智慧农业科技领域,将农业无人机、无人车、自驾仪、农业物联网等无人化设备带进农田,让农民摆脱繁重、枯燥、低附加值的农事活动。软银愿景基金表示:”我们希望科技可以给全球农业生产方式带来变革,让人类的可持续发展和粮食的安全得到保证。我们看好极飞开辟的智慧农业路径,也希望极飞能继续以科技和创新引领智慧农业的发展。”

“无人化”是构建未来农业场景的方向

相比于欧美发达国家,我国智慧农业虽然已被提升至国家战略层面,但不可忽视的是目前数字农业农村发展总体滞后,面临老龄化、空心化等诸多挑战。数据显示,中国34%的农业从业人员年龄已达到 55 岁以上。并且,随着城镇化进程的加速,农村人口大幅向城镇转移,预计到 2025 年,中国农村务农人口只有6000万,农田即将陷入“无人种地”的尴尬。

经过多年的探索,科研机构和企业均认为发展智慧农业是农业产业化改革可行性较高的解决方案。随着物联网、AI等技术的飞速发展,孵化了以无人化农场为代表的生产方式和新型农业模式,开始了农业机械化向农机智能化的转变。

在2010年,孙正义就为软银制定了一个“未来300年计划”,描绘了一个以人工智能、机器人和其他前沿技术重塑行业、连接世界的未来蓝图。孙正义所勾勒的未来世界人机协作的场景,在极飞所打造的智慧农场中,正逐步由概念变成了现实。

图:极飞智慧农业系统

借助无人机测绘与 AI 识别技术,农户可以采集到农田的高清地图,为自动化农业设备提供精准作业导航。通过智能手机操控,农业无人机、无人车即可在田间全自主开展播种、撒肥、除草、防病虫害等活动,大大提高作业效率的同时也减少了水肥资源的浪费。极飞的智慧农业系统还能运用农业大数据,对农作物的每一个生长步骤进行详细分析,精准规划作物整个生长周期里所买的化肥、农药等投入,让农业生产效益大幅提升。

有了不断迭代升级的智能化农业装备和大数据的“精打细算”,农户可以轻松掌握农作物从播种到收成的每一个细节,坐在家里就能发号施令。过去依靠经验喷撒导致的农药过量等问题,都能被从源头解决。精准定量的投入不仅节约了成本,提高了效率,也改善了因农业生产带来的环境污染等问题。

极飞和软银的下一步计划

自2013年从无人机到农业的“换道超车”以来,极飞科技持续研发系统化的智慧农业解决方案,帮助农业生产者提高效益,让农户能管好一亩地就能管好一万亩地,从而解决因管理效率不足造成“无人种地”的难题。如今,极飞自主研发并制造了农业无人机、农业无人车、农机自驾仪、农业物联网、智慧农业系统等六大智慧农业产品线,让农业生产种植变得更加轻松高效。

极飞科技创始人彭斌表示,极飞将借助这次融资,扩大研发和制造优势,提升渠道服务能力,加速建设数字农业基础设施,开发更多智能农业装备,全面打造极飞“无人化农场”,提高农业生产效率,保障国家粮食安全。

对孙正义而言,投资极飞科技、探索数字农业解决方案,既是瞄准了极飞智慧农业技术已实现的规模化商业应用,也是基于更长远的战略考量。据极飞科技近期公布的经营数据,截至今年8月31日,极飞的智慧农业技术与产品已遍布 42 个国家和地区,累计服务超过 872 万农户和6 亿亩次农田。极飞科技将带着无人化技术、智慧农业解决方案走进山间和田野,慢慢铺开自己的智慧农业版图。

智慧农业带来的不仅是新的生产方式,更是人类可持续发展的解决方案。随着智慧农业战略的大力推行,以及更多资本的入局,可以预测,未来智慧农业将迎来更多创新力量。相信有了软银集团的支持,极飞科技会更好地发挥技术优势和创新活力,成长为农业数字化、智能化发展的重要引擎。

(免责声明:本文转载自其它媒体,转载目的在于传递更多信息,并不代表本站赞同其观点和对其真实性负责。请读者仅做参考,并请自行承担全部责任。)