疫情过后,芯片短缺引发全球汽车行业生产危机

半导体出现了短缺,并且危及到了整个行业。全球的汽车销量骤降,以欧洲为例,汽车销量在2020年下降了25%。这一切都源于汽车制造商想要彻底改变车辆的核心技术:将内燃机转变为电池。
2021-02-08 11:05 · 36氪-神译局  译者:Michiko   
   

疫情以意想不到的方式为全球的汽车行业带来冲击。在恢复生产后,汽车制造商发现用于制造汽车关键零件的半导体供应不足,无法正常生产车辆。全球汽车供应商几乎都未能幸免。这一芯片危机是怎样产生的?需要多久才能恢复?供应商和汽车制造商要如何应对这场危机?记者在文中揭晓答案。本文来自《纽约时报》,作者Jack Ewing and Don Clark,原文标题“Lack of Tiny Parts Disrupts Auto Factories Worldwide”。

芯片荒出现了

汽车制造商们已经为新冠疫情造成的混乱做好了准备。他们已经预想到供应链会中断,产品销量会下降。但是他们万万没有想到,在经历了一年的疫情之后,他们遇到的最大的对手居然是PlayStations等电子设备。

人们被困在家里,因此对游戏设备、个人电脑和其他设备的需求猛增,导致半导体供不应求。这样一来,汽车制造商不得不开始抢购这些芯片——对汽车来说,它们与钢铁和汽油一样重要。

几乎没有汽车制造商可以幸免于难。“芯片荒”已经迫使丰田汽车关闭了在中国的生产线。菲亚特克莱斯勒汽车也暂停了在安大略和墨西哥的生产进度。大众也在中国、美国和欧洲的生产上遇到问题,福特汽车在肯塔基州路易斯维尔的工厂也闲置了下来。

考虑到COVID-19对销售量的影响,汽车制造商纷纷减少了芯片订单。与此同时,半导体制造商也转移了生产目标,专门为笔记本电脑、摄像头、平板电脑和5G智能手机制造芯片,后者的需求日益增长。

各类企业也纷纷开始向线上转移。随着远程会议和居家办公的兴起,电信公司开始了对宽带基础的进一步投资建设,这也增加了对半导体的需求。

接下来,到了2020年年底,汽车销售量的反弹远超于预期,令所有汽车制造商措手不及。销量上涨后,半导体短缺成了大问题,预计“芯片荒”会在2021年持续下去,因为半导体制造商需要六到九个月的时间才能调整生产。

咨询公司AlixPartners的董事总经理丹·赫斯(Dan Hearsch)表示:“电子产品的销量呈爆炸式增长。每个人都想买Xbox,PlayStation或者电脑,与此同时汽车停产。但是汽车行业恢复得比预期更快,就是在这里出了问题。”

虽然预计芯片短缺不会造成汽车售价上涨,但是消费者不得不等待更长时间才能买到他们心仪的汽车。

是什么造成了芯片荒?

这次芯片荒出现的根源,从短期来看是疫情造成的混乱,从长期来看是半导体在汽车行业的决定性地位。

在过去十年里,汽车制造商越来越依赖电子设备来增加汽车的吸引力。他们会在汽车里加入触摸屏、计算机化的发动机和控制变速箱,内置音响和Wi-Fi链接系统,以及需要使用摄像头的防撞辅助装置和其他传感器。

行业分析师和顾问表示,一辆新车中可能有上百个芯片,缺少一个组件都会导致车辆延迟或停产。

芯片制造商力图控制产量成本也在某种程度上促成了这种局面。负责供应汽车芯片的半导体公司——如英飞凌(Infineon),恩智浦半导体(NXP Semiconductors)和瑞萨电子(Renesas)——都选择把最先进的芯片制造工作外包出去,这种模式称之为“晶圆代工”。而这些厂家自己也有工厂,用于制造更简单的车用芯片。简单的芯片是8英寸,而现代化工厂中加工出来的是12英寸。

埃森哲负责全球半导体咨询业务的赛义德•阿拉姆(Syed Alam)表示,这种生产8英寸的厂家生产效率难以提高,它们没有投资购买新的设备,技术也越来越老旧。

地缘政治也在某种程度上造就了“芯片荒”。去年九月,特朗普对国内大型芯片制造商中芯国际(Semiconductor Manufacturing International Corp.)加以限制,该公司制造的零件主要用于车辆和其他设备。

信息技术研究分析公司Gartner的副总裁高拉夫·古普塔(Gaurav Gupta)认为,出现限制措施后,这家公司的客户不得不开始寻求替代品,其他的芯片工厂之间的竞争无形中加大了。

半导体短缺,行业遭拖累

芯片危机是疫情以出人意料的方式撼动全球经济的一个例子。汽车制造商考虑到供应短缺,或者害怕工人感染,或者担心大型车辆运输公司暂停运转,所以计划在2020年初暂时关闭工厂。去年春天,大多数美国汽车工厂都停产了将近两个月。

但是供应商和汽车制造商很快就找到了遏制病毒在工厂内蔓延的方法,装配线也重新运转起来。这场疫情对大多数零件供应商的影响不如预期那么大。

但是半导体出现了短缺,并且危及到了整个行业。全球的汽车销量骤降,以欧洲为例,汽车销量在2020年下降了25%。

这一切都源于汽车制造商想要彻底改变车辆的核心技术:将内燃机转变为电池。在电池汽车领域,他们已经遇到了特斯拉这个强劲的竞争对手。特斯拉这家位于加利福尼亚的公司已经成了全球最有价值的汽车制造商,中国的制造商蔚来汽车也在崛起并加入竞争。

我们现在尚不清楚芯片危机还会持续多久。大型半导体晶圆代工公司格芯(GlobalFoundries)高级副总裁迈克尔·霍根(Michael Hogan)对记者说,从下芯片订单到把芯片装到车子上,这一过程可能要耗费20至25周。

“我们正在竭尽全力把汽车芯片供应放在首位。”霍根说。

如何应对危机

德国汽车电子供应商博世(Bosch)表示,用于控制发动机、变速器和其他关键功能的集成电路短缺问题尤其严重。博世在一份声明中说:“尽管现在的市场形势非常严峻,博世仍然会尽一切努力保证客户的供应,并将影响降到最低。”

汽车制造商和供应商正在做出努力。总部为位于慕尼黑的宝马公司表示目前可以维持正常产量,但是“正在密切关注情况”,也在和供应商积极保持联系。

对于已经在疫情中遭受压力的汽车制造商来说,短缺问题还是不可避免地产生了影响。本田在周三表示,将暂停位于英国史云顿的工厂的部分生产活动(这一工厂生产思域汽车)。本田提到了供应链的问题,其中就包括半导体短缺问题。

德国供应商大陆集团(Continental)虽然以轮胎闻名,但也生产各类电子部件。该公司呼吁芯片制造商提高产能。大陆集团在一份声明中表示:“有必要对生产工厂作出进一步投资,这样在未来汽车行业才可以避免这种供应链出问题的现象。”

总部位于慕尼黑的英飞凌表示,它将在2021年加大对生产产能的投资,投资数量将从2020年的11亿欧元增加至2021年的15至18亿欧元。该公司还表示将在奥地利建立新工厂,届时将可以生产12英寸的先进芯片。

但对于更多芯片制造商来说,它们还需要时间来适应。与此同时,生产出来的芯片可能还会优先供应给PlayStations游戏机。毕马威汽车行业全球负责人加里·席尔伯格(Gary Silberg)说:“汽车行业又活过来了,但它们不再是芯片供应的首选了。”

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