超越以太坊:区块链第二层项目博弈已愈演愈烈

2018-07-09 15:37· 猎云网  田小雪 
   
如果现在时间回到2016年,一位开发人员想要构建区块链项目的话,以太坊自然而然会是他的第一选择。但如果现在时间快进到2019年,主角还是同一位开发人员,他想要构建一个项目的话,可能会考虑选择基础协议。

  编者注:本文作者Tekin Salimi是风险投资公司Polychain Capital的一位风险资本家。

  当下,作为主流区块链技术,以太坊已经为开发人员提供了最为优质的资源和工具,让他们在相关协议的基础之上进行开发。这些“第二层”项目结合了链下软件和智能合约,形成了全新的市场空间,方便用户在其中自由互动,同时进行某些数字资源的交易。具体说来,数字资源包括个人数据sMPC、实时流媒体视频、普通贷款合约以及虚拟猫CryptoKitty等等。这些市场主要依赖区块链提供安全保证和运作稳定。至于如何衡量某一项目成功与否,在某种程度上,还是得看区块链的效率高低。

  现阶段,我们公司已经投资了多个以太坊第二层项目,其中包括Keep、NuCypher和Dharma等。

  如果现在时间回到2016年,一位开发人员想要构建区块链项目的话,以太坊自然而然会是他的第一选择。但如果现在时间快进到2019年,主角还是同一位开发人员,他想要构建一个项目的话,可能会考虑选择基础协议。

  到2019年,我们能够看到的最令人兴奋的行业进步之一,将会是全新生态系统的出现,从而也就开启了我所说的“第二层”项目的构建时代,届时的竞争激烈程度不会比现在以太坊低。

  目前,我们使用的生态系统,主要是基于第一层的区块链协议,能够孕育诸多高质量的技术创新和结构创新,从而帮助在该领域占据较大份额。全新生态系统出现之后,不同协议之间的竞争将会更为直接和明显,进一步激励工程师利用相关技术来在堆栈基础之上构建项目。

  现阶段,我们公司提供资金支持的主流生态系统,包括DFINITY、Polkadot和Tezos等等。

  不同生态系统之间如何竞争?

  针对这个问题,其实并没有一个固定答案。

  开发人员在构建项目时,在决定以哪一层为基础时,通常会优先考虑哪些因素?对于那些已经以以太坊为基础构建第二层项目的开发人员来说,是否又会将自己的技术转移到全新协议中去?我想,第二个问题的答案,是肯定的。

  毫无疑问,对于工程师来说,他们都会聚集在性能和表现较为优良的链上。所谓性能和表现,包括规模拓展能力、安全保障和隐私保护等等。而且,那些链还要实用,能够给提供较为良好的开发环境,从长期来看可行性较高,或许还有着最具价值的虚拟加密货币。

  除此之外,在某一个特定案例中,去中心化或者免审查化的重要程度,也是一大必须要考虑的变量。举个例子,如果某项游戏应用程序的“平台升级免审查程度”足够高,那么它在EOS(一种区块链操作系统)中所起的作用,或许就要远远大于在以太坊中的作用。与之相反,对于一个去中心化的金融市场来说,它可能就更适合一致性协议。因为在这样一种协议之下,所有的参与者都能够对区块进行认证与核实。

  很明显,除了技术本身,主流生态系统在技术普及激励方面,也面临着较为激烈的竞争。不少全新生态系统为了提高自己的知名度和普及率,会有组织、有规模地提供大量资金支持,其中特别会出资支持相关平台的基础设施建设、用户界面、用户体验以及开发工具等等。

  而这些资金支持,将会在很大程度上驱动生态系统的发展和成长。比如说,以太坊开发初创企业ConsenSys,就曾经为以太坊生态系统的发展出过很大一份力。

  难以攻克的技术大关

  对于寻求新链支持的以太坊项目来说,智能合约这一新兴事物的加入,可不是一件小事。从理论上来说,以层为基础的全新协议使用的是WebAssembly虚拟机器,无论是以何种语言编写的智能合约,只要能够在Wasm上正常运行,那就也应该能够正常运行。而在现实生活中,开发人员却需要针对不同链的虚拟机器特别定制一份智能合约,因为它们的安全保证、原生功能和特点习性都是不一样的。

  这也就意味着,不同项目需要部署不同的技术资源,以调整自己的代码库,针对不同链的代码进行全新安全审查,或许还要雇用全新的工程师。

  鉴于技术壁垒和成本壁垒,我还是希望未来能够看到更多不同的第二层项目实现综合发展,其中既包括只专注于单一链应用的第二层项目,也包括基于两三种不同链保持运行的第二层项目。

  对于代币持有者,这意味着什么?

  如果某一个涉及到代币的以太坊第二层项目,决定转移到全新协议上构建运行,那么对现有的项目代币持有者来说,意味着什么呢?

  首先,这个也是因不同项目而异的。其次,由于这一行业目前还比较年轻,所以并没有明确固定的答案。再加上,我们不知道某一项目,到底是彻底“摒弃”了以太坊,还是仅仅以其他链为基础保持同时运行。

  下面,我们简单罗列了几种可能出现的情况以及与之对应可行的解决方案:

  第一种,是不同种类的代币分销活动。一个项目或许会在所运行的不同链中,分别进行不同种类的代币分销活动,比如空投活动或代币销售等。因此,对于代币持有者来说,第二层项目带来的影响,与所运行的不同链有着密切联系。

  第二种,是针对ERC20代币持有者的空投活动。对于一个项目来说,它可能会选择直接面向ERC20代币持有者,在全新层和链的基础之上,进行代币空投活动。这样一来,经济价值就会集中到原有的ERC20协议中。这种方法也存在缺陷,那就当项目转移到新链上去的时候,没有办法额外融到资金来为由此产生的成本提供支持。

  第三种,是侧链搭桥过渡。具体说来,就是一个第二层项目,可以不用针对不同生态系统额外发行新的代币,而是直接借助侧链搭桥过渡将代币从以太坊转移到其他生态系统中去。从概念上来说,与Truebit团队在今年年初推出的DOGE-ETH Bridge有着异曲同工之处。

  未来情形究竟如何?

  说到这里,有一点必须明确,那就是我个人并不认为,在区块链项目第二层这个问题上,不同主流生态系统之间,是一个相互对抗或零和博弈的过程。如果我们公司偏于一隅,认为未来区块链行业只会出现单一赢家,那我们可能就得从Polychain Capital改名为Monochain Capital了。

  所以,未来我们能够看到,相关项目开发的市场竞争,将会更加激烈精彩,从而催生一大波创新成果,促进资本实现更为合理的配置,帮助各家公司实现健康发展。

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