三星智能家居的“野望”

2018-04-25 10:49 · 品途商业评论  张叶   
   
如今,物联网蓬勃发展,AI技术方兴未艾,传统家电制作商以及科技企业都一头扎进智能化制造领域,从智能电视、智能冰箱到智能音箱等。

  编者按:互联网巨头们的线上争夺战逐渐演变为线下家庭争夺战,科技巨头、传统家电、颠覆者纷纷闯入智能家居,2018年多出“大戏”接连上演。

  谁会成为智能家居的破局者?

  “叮铃铃!叮铃铃!”早上7点的闹表响起,在轻盈的歌声中,主人起床、智能窗帘自动打开,桌上的音箱欢快地说“主人,早上好!厨房早餐已设定完毕,10分钟后可以享用”。

  早餐过后,冰箱提示主人“蔬菜存量显示不足,今天下班请买回新鲜蔬果”。主人离家上班,通过手机,家中电器一键关闭,智能安防系统打开。

  这个生活小片段,也许现在看来天马行空,但这就是三星所设想的智能家居未来的生活场景。2015年,三星电子副董事长BK Yoon表示:“物联网有可能改变我们的社会、经济以及生活方式。三星的使命是在2020年之前,有条不紊地使我们所有的设备均支持IoT。”

  今年1月,在CES前夕三星再次正式发布智能物联网IOT战略愿景,2020年之前实现旗下所有设备接入物联网。

  那么到今天,距离2020还有不到两年时间,三星智能家居的全生态布局,是否真的准备好了?

  虽然先后推出了智能冰箱、智能电视等产品,又在苹果、谷歌之后才开始进入智能音箱(语音助手)领域,面对激烈的市场角逐,三星是否还有机会?在手机业务下滑的现实之下,智能家居的发展是否会成为三星崛起的那根稻草? 

晚入场的三星,势头并不小

  对于三星,半导体业务比英特尔晚了10年、家电业务比松下晚了51年、以手机为主的通信业务更是比诺基亚晚了足足120余年,几乎进入每个新领域的时间都比竞争对手晚,但三星却总能表现出后来者居上的强劲势头。在智能家居领域,三星的步伐似乎也是如此。

  2014年8月,在Google收购了Nest、苹果联合Honeywell推出HomeKit、微软与Insteon达成战略合作的大背景下,三星以2亿美元作价收购了智能家居开放平台SmartThings。

  这家初创公司解决的是智能家居产品中网络标准不兼容问题,让人们将联网电子产品同步连接到智能手机应用程序和硬件集线器。由此,三星智能家居布局正式拉开帷幕。

  三星对智能家庭的设想主要分为三部分:一、显示/输出/控制端:主要是通过云端连接电视、手机、平板、智能手表,通过内置应用打开LED灯、开启机器人清扫等设备;二、云端服务和应用;三、家庭智能设备,即智能灯、洗衣机、空气监测器、数码相机、清洁机器人、冰箱等。这些组成了三星Samsung Smart Home智能家庭系统。

  2016年,三星推出Family-Hub系列智能冰箱,配备21.5英寸全高清显示屏,超大互动界面可以满足用户语音录入和文字输入,具备事务管理、家庭交流、娱乐和智能互联等多项智能化功能。

  借助WiFi,用户还可在超市购物或出差外地时,查询冰箱中食品清单和保质期。三星希望,将几乎每个家庭都拥有的冰箱作为智能控制终端,最终构建相对完整的智能家居互联系统。

  在三星发布的2017年财报中,全年营收239.58万亿韩元,其中增长速度最高的是“设备解决方案”事业部,存储和OLED显示屏业务相比去年第四季度营收分别增加54% 和51%,超过了三星季度总营收的一半;而这一数字足以证明三星营收和运营的重点已经从消费类产品逐渐转至“幕后”的原材料供给。

  事实上,三星旗下主要涵盖三大类业务,即消费类产品、IT&移动通信以及设备解决方案。其中消费类产品包括家电、打印机以及医疗器械等,IT和移动通信囊括了智能手机、电脑、相机、手表、网络等备受大众消费市场熟悉的产品,设备解决方案则主要是存储器、LED业务等。设备解决方案业务增长一定程度也反映出三星智能家居的快速布局与发展。  

担当大任的Bixby

  智能音箱承载着智能家居交互入口的观点已经被不断认可,亚马逊在2014年发布了搭载Alexa的智能音箱Echo,谷歌2016发布了Google Home,苹果也宣布了HomePod计划。

  反观国内,小米、猎豹等智能音箱产品如雨后春笋般出现,而天猫精灵去年双十一期间销量更是超过100万台,虽然一定程度上与阿里强补贴相关,但不可否认智能音箱的市场是巨大的。

  三星在2017年才宣布要发布自己的智能音箱,除了专注于音质,还要搭载自家的Bixby,并且和其他的三星智能设备,如Galaxy手机、电视、冰箱等同步连接,市面上常见的智能灯泡、门锁等也都能支持。

  在三星的整体布局中,智能音箱将会成为其智能家居的总控台。纵观三星近两年的媒体宣传,其实不难看出Bixby已经被三星打造为智能家居生态中的关键环节。

  Bixby首次出现是在Galaxy S8手机。根据官方介绍,Bixby可以让设备交互更容易,避免智能设备操作的过程更复杂,而三星的最终目的是要将Bixby用于控制电视、空调和手机,给用户带来各种全新的互动方式。

  在布局上,2016年,三星收购人工智能助手公司Viv Labs。该公司联合创始人正是“Siri之父”Dag Kittlaus、Adam Cheyer和Chris Brigham。

  当时就有媒体猜测,除了追赶智能语音潮流、为智能手机产品增彩之外,Viv 的价值就在于助力三星家电产品的物联网化和智能化,而三星人工智能语音系统Bixby正是基于Viv Labs技术研发的。

  在功能上,Bixby与Google Assistant、亚马逊Alexa的AI解决方案类似,通过一声“Hi Bixby!”唤醒系统,用户利用语音指挥Bixby实现如手机打电话、翻相册、发朋友圈等操作。

  不过,Bixby可以在不完整信息情况下进行自然语言理解,无需用户按照老式死板的语音输入进行控制。另外,除了语音识别,Bixby还可以调用前置与后置摄像头识别图片或文字,然后通过快速检索云端数据进行查询或翻译。

  在产品上,除了手机,三星QLED系列电视和Family-Hub系列冰箱都内置了Bixby,可作为SmartThings智能家居平台的控制中枢,让用户轻松控制家中所有兼容SmartThings的电器。

  其实,就智能音箱而言,依靠简单的“铺量卖设备”来赚钱绝非是企业的最终目的,究其背后原因无非是巨头们想要以此来进入家庭场景,而想要在设备上达到真正的智能化,语音交互功能至关重要。三星发力Bixby的动机也就不难揣测和理解。 

开放心态

  目前,虽然不断有智能家居厂商或者科技企业推出智能电视、智能冰箱或音箱,但是整体来看,智能家居行业发展主要集中在某品类的单一产品,产品功能和效用较为孤立,当用户选择了某品牌智能家电,就只有选择该品牌其他家电单品,才能实现家电互联的完整智能体验。

  事实上,在抢滩智能家居市场的档口,每家制造商都期望能在物联平台上掌握主动权,典型的做法就是在自己产品体系下开发一套智能家居平台。纵观中国智能家居市场,现阶段几乎每家电品牌都标配了自己的智能家居平台,如海尔 U-home,美的 M-Smart 等。

  三星强调的是,用自己研发的生态系统,在智能家居产业发展中保持相应领导地位。因为进入智能家居生态系统的不仅有消费者,还有行业竞争对手。三星希望率先打造智能家居生态系统,开放应用程序接口API,给开发者带来方便的同时也让更多产品进来,对三星形成一定依赖。

  在三星的家庭生活设想中,FamilyHub冰箱、智能电视和冰箱都可以在SmartThings平台上运行,作为智能交互中心来监控和控制所关联设备。

  为此,三星陆续将旗下物联网应用Samsung Connect、SmartHome、SmartView和更多平台统一到SmartThings,并将HARMANIgnite也接入SmartThings,将物联网体验从智能居家带到了汽车设备中。如此一来,用户只需一个应用就可以轻松管理智慧互联的家居生活。

  此外,三星智能洗衣机加入了手机互联技术,通过手机APP让用户在室内室外随时随地远程操控、监控整个洗涤过程。而且,三星正在与无线运营商和宽带提供商进行5GLTE网络连接试验,其速度比目前4GLTE快100倍。

  除了家电,在智能门锁上,三星SDS联动门锁引入了物联网概念,通过智能手机蓝牙功能与云服务连接,提供智能手机App开门、家庭成员到家提示、家人出入记录等功能。

  与此同时,三星采用了活体指纹验证技术,该技术广泛应用于三星各系手机,可深入探测3D指纹影象,防伪指纹级别为最高,且最高可录入100个指纹。

  厨房、卧室、客厅是居家生活的三大组成部分,智能家居厂商也几乎都围绕这几个场景进行家庭应用的延伸。现阶段,三星从硬件产品到系统平台、从单品智能到互联生态、从基础设施到顶层设计,可谓是正进行全景式智能互联布局。  

结语

  如今,物联网蓬勃发展,AI技术方兴未艾,传统家电制作商以及科技企业都一头扎进智能化制造领域,从智能电视、智能冰箱到智能音箱等。

  整体而言,市面上家电产品的智能化功能多停留在APP远程控制、联网服务以及(初级)语音互动等层面,企业处于打基础、建平台阶段,所谓的智能家居尚缺乏机器自主性智能判断能力。换言之,现在的智能家居智能化水平还不高。

  在国际市场,巨头们早对智能家居虎视眈眈,微软下注了INSTEON家庭操作系统,苹果布局了HOMEKIT智能家居生态圈,谷歌通过ANDROID大力发展智能穿戴设备;三星想要实现突围其实不易。

  而在中国市场,除了海尔、华帝等传统家电企业进军智能家居产业外,小米、华为、京东等科技企业也对这一市场势在必得。

  作为外来的“和尚”,三星的信誉在手机事件中已经大打折扣,如此身份,三星该拿出什么优秀的作品和诚意才能打动中国消费者呢?无论如何,在角逐激烈的智能家居市场上,留给三星的机会究竟有多少?我们拭目以待!

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