GitHub 为什么“卖身”微软?

2018-06-05 16:56· 微信公众号:极客公园  geekerdeng 
   
收购 GitHub 是微软在 2018 年三月底架构调整后进行的最大收购。收购后的 GitHub 将归属于微软现在两大部门中的「云计算与人工智能平台」。显然,微软希望 GitHub 能帮助其拓展云服务市场。

  GitHub 把自己卖给微软了,售价高达 75 亿美元,这是自微软内部框架调整后发生的最大收购交易。作为全世界最负盛名的程序员社区之一,GitHub 在 2015 年最后一次融资时的估值是 20 亿美元。不到三年,身价翻了三倍有余。

  收购发生的前夜,数以万记的程序员们仍然在这里创造、搬运、讨论「代码」;当收购的消息传来,几乎所有业内人士都异口同声的表达:意料之外,情理之中;当极客公园和这些人聊起这则消息,我们发现关于收购的认知焦点存在于有三个关键问题之中。

       为什么「卖身」

  GitHub 成立于 2008 年,由四个程序员创立,是一个面向开源及私有软件项目的托管平台,也是目前世界上最大的开源社区之一。 除了 git 代码仓库托管及基本的 Web 管理界面以外,GitHub 还提供订阅、讨论组、文本渲染、在线文件编辑器、协作图谱(报表)、代码片段分享(Gist)等功能。

  与被戏称为「全球最大同性交友社区」相比,GitHub 其实更像程序员界的「Facebook」。程序员在上面会大量公开开源代码,互相寻求帮助。发展到现在,GitHub 的作用已经不仅是一个程序员交流地,更成为一个猎头挖人平台,普通程序员甚至可以将自己在 GitHub 上的经验写进简历

  过去十年,GitHub 的发展几乎没有遇到什么阻碍。它拥有一切成功创业故事所具备的特质:创始人在解决自己工作困难时「无意」创造的产品,准确刺中了市场的痛点。凭借着独特的产品调性和一点点运气,GitHub 在十年间打败了几乎所有挑战者,其中甚至包括微软和谷歌的同类开源平台。

  从 2011 年开始,主要依靠代码托管的 GitHub 就宣布公司已经开始盈利。到被微软收购前,GitHub 已有超过 2800 万多名使用者,超过 8500 万的代码储存。但顺风顺水背后,GitHub 其实一直存在着一个底层隐患——程序员出身的创始团队在公司管理方面既无经验,也无兴趣。

  创办公司和管理公司不同。在成立四年后的 2012 年,日益壮大的 GitHub 才选择接受外部的投资,其中 A 轮融资就拿到了 1 亿美元。然而,拿了投资人的钱就要受投资者「监督」。GitHub 近两年一直受到投资者的诟病,后者指责 GitHub 管理层在招聘员工,建造办公空间时花钱太过大手大脚。2015 年,当时员工不足 600 人的 GitHub 在工资和福利方面的开销达到了 7100 万美元。而从 2016 年 1 月到 10 月,这一数值更是进一步攀升到 1.08 亿美元。

  另外,包括现任 CEO Chris Wanstrath 在内的四位 GitHub 的创始人对管理公司兴趣不大。去年 8 月份,GitHub 的联合创始人兼 CEO Chris Wanstrath 就表示将辞去 GitHub CEO 一职。与做 CEO 相比,他更想做一个改善产品的人,而非公司的管理者。

  越来越多外部竞争者的出现使 GitHub 面对的局势变得更糟,其中又以谷歌参与投资的 Gitlab 对 GitHub 造成的威胁最严重。Gitlab 拥有与 Github 类似的功能,能够浏览源代码,管理缺陷和注释,但它比 GitHub 更便宜且专门为大型企业服务。在 2017 年前,Gitlab 已有超过 11 万个客户。这种专为大型企业商业服务的模式正在对 GitHub 的「自由」社区形成冲击。

  对于 GitHub 而言,在经历长达接近一年的内部近乎无序发展后,是时候做出一个选择了。外敌当前,是继续无序发展还是出售自己,现任管理层给出的答案是出售,买家选择的是微软。

        为什么是微软?

  微软将接手 GitHub 其实算不上「新」闻,因为在过去几年,类似的消息总是反反复复地出现在各路知情人士的口中。

  在漫长的「传闻」里,微软一直都是除了 GitHub 创始团队之外最好的选择之一——没有人比对手更了解自己,即使这个对手曾是手下败将。微软对于 GitHub 的钟情,要和微软现任 CEO 纳德拉联系起来。

  在鲍尔默时代,微软对开源软件的态度是排斥的。鲍尔默曾有一句被广为诟病的名言——「开源软件是知识产权的癌症」。可事实上,微软早在 GitHub 诞生的两年前就推出了开源平台 CodePlex  ,但这种以「微软」公司为中心的开源平台,很快就被对开源充满热情,保持平台中立的 GitHub 所冲垮。不过,双方存在的竞争关系,使得微软和 GitHub 的关系算不上如何友好。

  当微软进入纳德拉时代,这种紧张的关系立刻得到了缓和。纳德拉看到了开源背后的广阔市场——用哪家的底层代码就意味着更可能接入哪家服务。从 2014 年开始,微软在 GitHub 大量公布开源代码,其中包括微软.NET 等核心代码;2015 年,微软贡献了 16419 个开源项目,成为 GitHub 上公开代码最多的组织;在今年的 Build 大会上,微软还宣布旗下云业务 Azure 和 GitHub 将开展更密切的合作。

  收购 GitHub 是微软在 2018 年三月底架构调整后进行的最大收购。收购后的 GitHub 将归属于微软现在两大部门中的「云计算与人工智能平台」。显然,微软希望 GitHub 能帮助其拓展云服务市场。在接受极客公园的采访时,冯大辉也表示「(微软)收购 GitHub 用意在扩大云计算市场份额上,微软云计算市场占比会进一步扩大。长期看,GitHub 的重要性甚至比 LinkedIn 还要大。」

  GitHub 上的代码主要是被程序员使用,但几乎所有程序员都有工作,背后都站着一家家公司。这些程序员在使用哪家的算法框架时,很大程度上就决定了它更适合接入哪家的云服务等后续服务。

  对微软来说,GitHub 一定程度上将帮助微软缩小同 Google 在云业务之间的差距。2018 年微软第二季度财报中,Azure 在国际市场已经排名第二,为财报带来的收益增加 98%。但分析师数据显示,微软云业务占市场份额只有 20%,而排名第一的 Google 则高达 62%。

       会破坏 GitHub 的独立性吗?

  在 GitHub 将被微软收购消息放出后,GitHub 的主要对手 Gitlab 的用户迅速出现增长。很多程序员在很多社交平台上表达出对微软未来操控 GitHub、盗取用户代码数据,GitHub 将无法像现在一样独立自主发展的担心。

  但就极客公园目前从业界了解到的信息来看,这种可能性不大。

  一方面,微软在收购公告中指出,未来将让 GitHub 保持独立运营发展;另一方面,从微软的整体规划上来说,为了更好的推动核心业务「云业务」方面,加上之前的 CodePlex 失败案例在前,微软也不会做出这类竭泽而渔的举动。

  链家技术副总裁惠新宸在接受极客公园采访时也表达了相似的看法。他认为,GitHub 的存在更可能和微软的云服务和代码核心提示等服务相结合。微软对开源的态度是非常开放的。「目前链家 PHP 核心开发组中就有一个 Windows 开发组,虽然开发组成员是微软的雇员,但一直非常配合 Windows 下的版本开发升级。」

  GitHub 中国区排名第一的用户「代码家」则表示,开源本身是相对去中心的,微软尝试只会只会毁了这个社区。「微软不至于这么傻」,微软更可能借助 GitHub 的数据库来分析 code 或者招募人才。

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