风口过后,无人零售留给创业公司的机会还多么?

2019-01-29 07:08· 微信公众号:极客公园  包校千 
   
王淞用三个关键词来描述这张「行业新面孔」:新零售、人工智能、无人驾驶。这家初创型科技企业会否掀起新零售的二次革命?


2018 年,对于那些「风口型」的明星创企来说,可谓日暮途穷。当资本在冰点徘徊,初创公司勒紧裤带在凛冬踱步。据清科研究中心统计,2018 年上半年国内募资总额约为 3800 亿元,比 2017 年同期缩减了超过一半。穹顶之下,因盲目与失守导致商业投机失败的案例不在少数。而沉寂已久的新零售,或将在 2019 年迎来新拐点。「非融资型「创业公司极智无限就要淌一把「浑水」,并誓言用产品创造商业价值。

成立近半年时间,极智无限创始人、首席科学家王淞用三个关键词来描述这张「行业新面孔」:新零售、人工智能、无人驾驶。这三个反复被提及的领域,都曾在过去两三年里屹立于行业的风暴眼之中。作为成立以来的首次产品发布会,这家初创型科技企业一鼓作气推出了 5 款「简单购」系列产品,会否掀起新零售的二次革命?

推倒重来的线下无人零售

2017 年,被看作是「新零售」的元年。这一年,无人货架企业被资本捧杀。彼时,王淞还不是一名创业者。所谓旁观者清,他认为那样的「人造风口」并不能催化商业市场走向成熟,反而需要刮痧清淤,让创投环境重归理性。

资本驱动并非利好,2018 年被鼓吹的「资本寒冬」,让无人零售迅速进入冬寂。除了巨头的战略布局,很难捕捉到创业公司的蛛丝马迹。王淞认为,这种寂静反倒赋予了市场迈向成熟的机会,「大家会更多地去关注产品本身,而不是一味地造概念」。

办公室货架生意是国内的「原创场景」。让商品更加贴近客群,刺激消费者的购买意愿,这是创业者臆想的美好蓝图。可最终,大部分办公室货架企业折在了「高货损」上面。即便企业在各种场合矢口否认,但大家彼此都心照不宣。事实胜于雄辩,不到一年时间,就有多家企业不堪重负。做生意不能高估人性道德:「无人货架这件事情,场景是对的,产品是错的」。王淞和团队仍看好这一商业场景,他觉得只要产品给力,就能把握住线下无人零售的机遇。

之前的办公室货架过于粗放,防盗防破坏的技术和机制的缺失,导致高货损的成为必然。虽然自动贩卖机安全可靠,日本、美国利用它开辟了线下无人零售市场,然而国内的自贩机场景完全是对美、日无人零售的复制,国内外用户的消费习惯和使用体验的差异,是这一场景在国内「水土不服」的症结所在。

王淞认真分析了自贩机在国内市场表现惨淡的主要原因:一是购物体验差,自贩机的购买过程要经历付钱、按键选货、出货拾物三个步骤,且消费者不能任意挑拣商品;二是掣肘于传统自贩机的机械结构,其储物空间有限,补货难和商品种类受限的问题难以解决。

他认为,线下无人零售理想的终端产品形态,应是支持常温以及冷藏商品的冰柜。当然,它一定要是智能的,可以自动贩卖东西的「智能自贩柜」,既可以充当街边自贩机,又可以看作办公室货架,还可以放置于无人零售店。团队希望提供给消费者更加便捷的购物体验,由此,「简单购」智能零售方案应运而生。

起初在场景选择上,王淞否掉了无人便利店,他认为这不应是初创型企业的业务布局。虽然店内使用的终端产品是智能化的货架和冰柜,但无论是基于视觉、RFID,还是重量传感器,这些方案的识别率远远不能达到商用水准,况且单店动辄几十万的智能化改造成本,初创公司难以承受。

选择从产品思路切入的极智无限,首要问题是解决此前市面上终端产品的缺陷,确保「零货损」。基于自主研发的动作识别系统,智能自贩柜能够自动检测盗窃等异常行为并记录视频,系统以 30 次/秒的速度对用户动作进行检测。「零货损能帮商户的利润率至少提升一倍,并真正做到安全无死角」,王淞对极客公园如是说。

另外,「简单购」智能自贩柜储物容量宽裕,相同容量的情况下,其机身约为传统自贩机体积的 1/2。另外,前者支持智能补货功能,人工无需刻意排列摆放商品,系统通过机器图像技术自动完成商品清点。

图像处理和识别技术是极智无限的强项。智能自贩柜搭载的技术是由极智无限与中科视语、北科慧识共同研发。利用这项技术,「智能自贩柜」能够自动识别商品,实现开门挑选商品,关门自动结算的购物体验。不仅如此,「智能自贩柜」支持人脸识别和掌静脉识别,无需手机就能够完成整套购买流程。

王淞介绍说,极智无限在业内首创了无感识别技术,用户在拉开柜门前,机器就自动完成了面部识别,拉开柜门选购商品即可。而搭载了掌静脉识别系统的智能自贩柜,安全系数和可靠性更高,用户使用时输入手机尾号,再把手置于面板上,就能开锁购物。

通过本地和云端的综合处理,机器识别的准确率达 99.9%。极智无限自研的深度学习技术,目前支持万类商品的识别,商品更新实现无标注模型训练,收集任一种商品数据仅需 10 分钟,满足每周至少更新 200 种新品的需求。

售价方面,基础扫码款和生物支付款零售价分别为 7998 元和 8998 元。生物支付款中的人脸识别型号主要针对办公室无人零售场景,掌静脉识别型号可兼容各种开放场景。单台智能自贩柜的月服务费为 100 元,包含网络流量费、识别服务费、平台使用费等。未来,极智无限计划推出轻量版的智能自贩柜,起售价不高于 7000 元,并提供租赁或以租代售的方案。

极智无限的智能自贩柜由青岛海容等国内商用冷柜企业合作生产,售价仅为传统自贩机的 1/3:「这归功于团队研发的精简版深度学习模型,其计算单元采用了国产 ARM 处理器,大幅降低了机器成本,商家一年左右就可收回成本」。

商业化方面,公司未来一到两年内将在全国铺设 1 万个简单购自营点位,目的在于培育市场。「当大家接受了这个之后,会有越来越多的人加入我们,他们去买柜子,我们就去做平台,不会自己再去投入运营了」,王淞期待未来有更多的商户和供应链企业加盟入驻,共同开拓线下无人零售的市场。

商业闭环「三步走」

光有智能终端还不够,极智无限围绕智能自贩柜搭建了「简单购智能零售平台」,服务于线下无人零售的三个参与者:消费者,商户,以及供应链。平台以智能自贩柜为基础,囊括了移动端、商户管理平台、在线进货商城三部分。

移动端对应消费者,完成首次注册登录,用户就能在简单购智能自贩柜消费、查询订单、获取优惠。

通过商户管理平台满足商家实时管理运营智能柜的需求,包括配置商品种类、查询销量、库存情况、处理异常情况等。值得一提的是,智能柜能够精准识别用户的购买行为:「比如(用户)从哪一层货架拿了什么东西,看了一会又放回去没买等等」。透过这些数据,商户管理平台能够为商户提供销量预测、选品推荐等数据分析服务。

而在线进货商城把供应链和商户紧密连接,没有中间商「赚差价」,为商户和供应链节约了成本。商户在商城下单进货,供应方收到订单进行配送。得益于智能自贩柜具备智能补货的能力,在供应链配送成本可控的基础上,实现「配送+补货」二合一,节约了商户的运营成本。

「通过智能柜,我们连接了商户和消费者;通过在线商城,我们连接了商户和供应链;通过大数据的收集和分析,我们联通了消费者和商户、供应链,让真实的消费数据反哺他们,为销售以及生产提供明确的方向」,王淞表示,这种端到端的触达,是简单购智能零售平台无人化的体现。

至此,极智无限通过搭建物联网智能移动平台,具备了连接供应链和商户的能力,但距离线下无人零售的生态闭环还差一步——无人配送。

目前,国内的人工成本不断增高,以配送为主的行业,人力成本占据相当大的比重。极智无限的解决方案是开发自主导航的物流小车,即物联网智能移动平台的终端产品,解决配送环节人力成本的问题。

当然,罗马不是一天建成的。按照眼下的技术进展来看,关于成熟的无人驾驶技术还是空谈。包括苹果公司在内的巨头近期都缩减或砍掉了无人驾驶汽车的项目投入。极智无限聚焦的产品是自主导航的低速物流小车。「物流小车速度低,只载货,不载人,研发难度远远小于无人驾驶汽车」,类似的产品已经有诸多商业化应用案例。团队希望利用无人配送解决配送「最后一公里」的问题。

即便如此,物流小车研发的难度系数依旧很高。「在无人驾驶的研发过程中,现阶段有一些实用化的产品可以快速落地」,极智无限 CTO 王翔介绍了物联网智能移动平台技术路线图。他表示,公司在去年主要针对高铁站、机场、商场等室内环境场景,开发了一款机器人平台。在此基础上,团队研发了兜售机器人「小兜」和室内清扫机器人两款产品。

现在市面上大多数机器人都存在的问题。概括起来有「四个不」一是「不便宜」,因为机器人目前没有通用的硬件方案,各个零部件需要单独采买,或直接购买通用底盘,导致成本居高不下。二是「不实用」,很多机器人目前还是家用娱乐用,做 to b 的机器人并不是很多。三是「不稳定」,很多国内机器人公司都是作坊式,并没有自己的完整测试手段,导致机器人返修率非常高。四是「不联网」,所谓联网不是指互联网,而是物联网。不能连接物联网,就无法实现多机协作,实时状态监控等商用化重要的功能。

针对机器人产品的四大痛点,极智无限坚持自研核心硬件,室内室外版本的驱动器、转向制动主驱系统均是经过市场验证的成熟部件,所有产品的电子元器件符合车规级标准。导航平台提供多种控制接口,支持激光雷达、GPS,提供驱动以及数据包,也支持其他机器人公司基于该平台二次开发。

此外,搭载了商用级识别系统的物联网智能移动平台,支持物体识别,为后续的商用开发提供了更多可能性。所有平台产品都可接入物联网,实时传输运行数据,远程监控设备状态。

兜售机器人「小兜」,通过手机扫码召唤,「小兜」就能自主导航并移动到用户所在的位置。如果途中有其他用户疑似有购买行为,它会自动减速缓慢停,待交易结束后,「小兜」将继续行走至召唤点。此时,用户的手机小程序会自动跳转到打开冰箱门的界面,点击开锁即可以开始购物。机器通过动作识别和物体识别技术精准判断用户取走的商品,关上门落锁后,小兜会自动发送账单给用户,并且完成自动扣款。

两款自动清扫机器人的电控化系统均为自主开发,包括线控化底盘、车身控制系统、电控清扫系统以及导航系统,其具备自动回充、自主避障、图像识别垃圾,以及实时监控和远程操作的能力。同时,用户可以通过手机 APP 控制机器人,实现划区清扫、定时清扫、水位提醒、清扫记录,编组清扫以及异常报警等功能。

在定价之前,团队做了大量调研,相比同类产品 10 万元以上的价格,极智无限严格控制了成本,通过与清扫厂合作,去除了高昂的模具费。兜售机器人的零售价为 89998 元,室内清扫机器人价格为 66998 元,两款产品均提供租赁方案。

王淞透露,2019 年团队的研发重心,是着力探索室外环境下的无人驾驶。极智无限会同荣恩在内的大型清扫厂展开合作,共同开发室外清扫机器人。该产品目前还在测试,未来将应用于校园、厂区等相对封闭的室外环境。此外,极智无限目标在 2020 年实现无人配送,完成无人零售的生态闭环构建

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