微软支持的芯片创企呼吁:英监管机构阻止英伟达收购Arm

英伟达正计划从日本科技巨头软银集团手中收购Arm,该公司发言人称这笔交易是“有利于竞争的”。
2021-02-07 09:57 · 腾讯科技  腾讯科技   
   

腾讯科技讯 2月6日,英国芯片设计公司Arm联合创始人赫尔曼·豪泽(Hermann Hauser)最近透露,微软支持的芯片初创企业Graphcore反对英伟达斥资400亿美元收购Arm的交易。

豪泽称,Graphcore已经在向英国竞争和市场管理局(CMA)提交的一份“重大意见书”中反对这笔交易。豪泽通过自己的风险投资公司Amadeus Capital投资了Graphcore。他说:“如果英伟达能够将Arm和英伟达的设计整合到相同的软件中,那么像Graphcore这样的公司就无法进入卖方市场,也无法与Arm建立密切关系。”

英伟达正计划从日本科技巨头软银集团手中收购Arm,该公司发言人称这笔交易是“有利于竞争的”。Arm没有立即回复置评请求。Graphcore和CMA也都拒绝置评。

然而,Graphcore首席执行官奈杰尔·图恩(Nigel Toon)去年12月曾表示,Graphcore认为这笔交易是反竞争的。他说:“这笔交易可能有关闭或限制其他公司获得尖端CPU处理器设计的风险,这些设计在整个科技界都非常重要,从数据中心到移动设备,再到汽车和各种嵌入式设备等。”

商业模式或改变

Arm是从一家名为橡子计算机(Acorn Computers)的早期计算公司剥离出来的,该公司是豪泽于1978年在英国剑桥与人共同创立的。豪泽在第一款Arm处理器的开发中发挥了重要作用,该处理器最初是Arm作为橡子计算机公司的一部分开发的。

Arm将其芯片设计授权给全球500多家公司使用,豪泽将其称为“半导体行业的中立国”,因为它在与被许可方打交道的方式上非常公正,“不偏不倚”。全球95%的智能手机和中国设计的95%芯片都使用Arm的节能芯片架构。豪泽担心,N英伟达将关闭对Arm芯片设计的访问,从而破坏其商业模式。

但英伟达的一位发言人坚称,该公司将维持Arm的开放许可模式。他们说:“Arm的CPU(中央处理器)将继续与所有外围设备和加速器协同工作,就像他们现在所做的那样,客户将能够将Arm设计与自己的加速器集成起来,就像他们今天可以做的那样。我们相信,监管机构将看到这笔交易给整个科技生态系统带来的好处。”

豪泽认为,当英伟达承诺保持Arm的商业模式时,它“实际上就已经是在撒谎”。英伟达发言人对此驳斥称:“我们正在与英国政府讨论我们的计划,我们非常高兴在我们所有承诺的基础上签署具有法律约束力的协议。”

豪泽是剑桥的一名企业家,后来成为投资者。本周,他在新西兰的农场通过Zoom接受了采访。自从去年9月英伟达收购Arm的交易宣布以来,豪泽一直公开批评这笔交易,称这对Arm的家乡剑桥以及英国和欧洲来说都是一场灾难。

他说:“如果你想一想英伟达目前的处境,你会发现该公司是唯一一家从斥资400亿美元摧毁一家芯片设计公司中获得好处的公司。”豪泽已不再持有Arm的任何股份。

在宣布收购交易时,英伟达和Arm都表示,这笔交易将缔造世界上“人工智能时代首屈一指的计算公司”。这两家公司已承诺将Arm留在剑桥,并对该业务进行大量投资。英伟达首席执行官黄仁勋在交易宣布时表示:“这一合并对两家公司、我们的客户和整个行业都有巨大的好处。”

遭受广泛反对和调查

Graphcore并不是唯一一家反对英伟达收购Arm交易的科技公司,包括华为在内的芯片制造商也敦促阻止这笔交易。同时,这笔交易目前正在接受全球监管机构的调查。据报道,欧盟和英国将对这笔交易展开“深入的竞争调查”。

英国两名科技投资者去年10月表示,他们认为这笔交易将被监管机构所阻止,豪泽甚至认为交易受阻的可能性现在高于50%。

Graphcore于2016年6月由图恩和西蒙·诺尔斯(Simon Knowles)在英国布里斯托尔创立,他们于2011年将之前的芯片公司Icera以4.35亿美元的价格出售给了英伟达。2012年1月,两人在一家名为马尔伯勒酒馆(Marlborough Tavern)的小酒吧里产生了创建Graphcore的最初想法。

自成立以来,Graphcore已经为筹集了7.5亿美元资金,其新处理器旨在为人工智能软件提供动力,该公司称它们为情报处理单元(或IPU)。

Graphcore的投资者包括微软和BMW iVentures等公司,以及伦敦的Atomico和硅谷的红杉资本等风险投资机构。此外,红杉资本也投资了英伟达。

2020年11月,红杉资本合伙人马特·米勒(Matt Miller)称:“我认为没有必要与英伟达竞争,因为市场太大了。此外,与英伟达竞争就像是执行一项艰巨的任务。这是一家庞大的公司,拥有数十亿美元的收入和才华横溢的团队,他们做着各种各样精彩的事情。”

他补充说:“我认为Graphcore有机会在AI微处理器市场成为一个非常强大的参与者。它继续与许多云计算服务提供商建立更密切关系,许多人希望实现多元化,他们不想把所有的东西都放在同一家公司的芯片上。“ (腾讯科技审校/金鹿)

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