现在,投消费的VC看上了植物肉

不久前,优脍入围了联合国“为所有人提供优质食物的最佳中小型企业”比赛的半决赛名单,全球只有150家企业入选这一轮。
2021-07-22 15:24 · 投资界  刘福娟 周佳丽   
   

植物肉赛道越来越热闹了。

几天前,诞生于新加坡的植物肉公司Next Gen官宣获得累计3000万美元的种子轮融资,创下了植物肉领域种子轮融资金额的全球记录,身后浮现了GGV纪源资本、食芯资本、淡马锡以及亚洲风投基金K3 Ventures等投资机构身影。

收获如此豪华投资人阵营,是VC对植物肉公司与名厨、高端酒店餐厅合作建品牌路径的肯定。其实,一家名为“优脍国际”(下称:优脍)的本土植物基饮食企业,在一年多前就在中国开辟出这条道路,并以此为战略核心走在了植物肉赛道前列。

2019年,70后连续创业者姚嘉诚反思人类饮食对自然的影响,并萌生植物基食品创业的想法。他迅速召集CFO陆励勤、市场拓展高级副总裁张桂华、明星主厨兼首席创意官陆唯(David Laris)三位合伙人,同年9月正式成立优脍,致力于打造一个“从中国走向全球的植物肉品牌”。

两年来,优脍推出的植物肉品牌Zrou株肉已有植物肉糜、植物肉碎、植物肉千层面等产品,并且走进了百余家餐饮场所以及超45家国际学校与企业食堂,通过高端餐饮场所覆盖和粉丝生态,触达人数近300万。

这家飞速成长的新锐公司很快引起了投资人的关注,成立仅两年就获得三轮融资。投资界独家获悉,A轮结束后,主动找上门的投资人越来越多,这支闷声苦干的创业队伍终于走向台前。

42岁,他回到中国做植物肉

集结一支豪华创业团队

优脍的背后,站着四位不同才能但有共同愿景的合伙人。

进入不惑之年的姚嘉诚开始思考如何为后代留下一个更值得继承的世界。在探索过程中,他逐渐意识到我们现在的饮食习惯对身边环境的巨大影响。2019年的一天,姚嘉诚在美国拉斯维加斯的一家酒店里吃到了他人生里的第一个植物肉汉堡。这让他大受启发,彼时中国的植物肉市场玩家尚且不多。他意识到,机会来了。

姚嘉诚是一个连续创业的老将,从耶鲁大学毕业后,他曾担任纽交所上市公司YEXT的中国业务创始人兼董事总经理,也是咨询公司Smith Street Solutions的创始人,曾帮助包括百事可乐、费列罗、喜达屋酒店、古驰(Gucci)等国际奢侈品品牌制定在中国发展的策略。在上海15年,姚嘉诚在品牌运营上颇有造诣。多年来帮助海外品牌打中国市场的从业经历,让他深切思考:虽然中国是全球最大的食品消费市场,但仍然没有一家全球知名的食品企业。植物肉市场是一片待开垦的新兴土地,在这里建立全球化的新品牌有着非常大的可能性。

2019年8月,姚嘉诚毅然决定在植物肉领域创业。他先找到昔日老搭档张桂华负责市场拓展,紧接着找到了在投资银行工作过10余年的陆励勤做CFO,及明星主厨及环保倡导者David Laris(中文名:陆唯)担任首席创意官,这支小而精且基因国际化的团队很快组建完成,并在9月正式成立优脍。

有个小插曲:那年8月底的一个周六,姚嘉诚通过朋友介绍与身处广州的陆励勤相识。她一直十分关注可持续发展和气候变化问题,曾于2017年领导一个生产及销售绿色猪肉的创业项目,两人就植物肉创业问题在线上讨论了40多分钟。

但在姚嘉诚邀请她一起创业时,陆励勤犹豫了。彼时,美国植物肉市场已经处于风口之上,国内也有一些植物肉公司浮现,“我不确定此时是不是一个对的时机,因为我不想把它看成一个风口。”陆励勤坦言。为了让她看到自己的决心和真诚,一天后,姚嘉诚飞到广州与她面谈,深聊后,陆励勤终于被眼前这位满怀热忱的创始人打动。

作为老搭档,张桂华曾是YEXT中国公司的运营总监,先后帮助YEXT与百度、阿里巴巴、腾讯、搜狗和360等平台建立了合作伙伴关系。作为一位妈妈,张桂华也一直在关注动物肉的激素问题和怎样为孩子挑选更健康的食品。

星厨陆唯的加入,让这支团队更加完整,也让优脍后来在中高端B端的拓展上如虎添翼。陆唯在微博上坐拥一百万粉丝,他多年前开在外滩三号的高端餐厅已成为上海当代美食地标。在优脍,他领导7位全职的专业大厨和2位食品科学家、负责产品研发部。他在餐饮界多年的经验及跟众多主厨的关系让优脍得以迅速在餐饮界打开知名度。

至此,四位创业者从上海出发,开始缔造一个全方位植物基饮食生态系统,希冀通过优脍改变全球植物基饮食的版图。

走进超100家餐厅,触达300万人

优脍做了什么?

做植物肉,优脍走了一条不一样的道路。

与大多数植物肉公司走平民路线不同,优脍选择从中高端市场突围,找到早期客户,慢慢扩大市场。优脍认为,任何新鲜事物都是从一小部分潮流消费者起步,逐渐拓展到大众市场。潮流消费者对品牌拥有更高的忠诚度,会主动传播品牌的影响力,也更容易复购。这也是为什么从10万美元跑车起步,通过硅谷明星起步的特斯拉得以成功,而很多贸然推进经济电动车型的企业没能坚持下去的原因。

从产品设计上,优脍从猪肉糜这个中国和不少海外菜系的“必备款”食材开始,打造旗下植物肉品牌Zrou株肉。该产品由来自中国东北的大豆蛋白、湖北的魔芋、海南的椰子油和福建的香菇制成,通过特殊挤压工艺让蛋白原料更接近猪肉纤维。这种富含优质蛋白质、铁元素、钙、膳食纤维等的新型植物肉,既还原了肉类的香味和口感,又满足了消费者想吃得更健康的愿望。由于中国消费者对食品安全以及健康的要求越来越高,优脍团队对产品开发还有个执念,就是产品必须尽量“清洁标签”(少添加非天然成分)。

除了健康和安全,优脍团队也知道,中国消费者对替代蛋白还有一个要求——好吃。正如油画颜料需要经过画师创造才能变成艺术,Zrou株肉作为基础食材,也需要厨师或者消费者的加工才能变成美味菜品。因而,与专业厨师和业余烹饪爱好者的共创,也是突出Zrou株肉的产品特点和品牌重要的一环。值得注意的是,这种通过与名厨、高端酒店餐厅合作来开拓渠道和建品牌的发展路径,优脍与Next Gen Foods不谋而合。

图注:厨师团队在现场烹饪Zrou株肉菜品

除了在B端通过与高级酒店、餐厅的主厨的合作,不断推出创新菜品,让消费者在这些渠道体验到美味的植物肉菜品之外,在C端,Zrou株肉品牌也推出各种联动消费者、特别是烹饪爱好者的活动,并直接销售基础产品—植物肉糜、植物肉碎和衍生的加热即食产品如意式株肉千层面。

与大部分植物肉企业只面向B端销售不同,优脍从一开始便2B2C一起做,并十分注重C端品牌的打造。2020年初,产品刚刚推出市场,在上海的几个餐厅试水。不久疫情来袭,酒店与餐厅行业深受影响。但优脍团队并没有偃旗息鼓,反而抓住了消费者都在家做饭的时机,加快了2C步伐,推出“居家大厨挑战赛”,鼓励消费者使用Zrou株肉产品施展厨艺并分享创意。

一场活动下来,参赛的粉丝们呈现了几百种不同菜品,让团队内部深感惊讶的同时备受鼓舞。粉丝们除了制作中国本地的家乡菜,还尝试了日式、意式、印度菜、墨西哥菜等不同菜系的菜品,甚至还有粉丝用Zrou株肉进行烘焙。优脍团队也更为坚信,共创是Zrou株肉品牌代表的一个重要的价值观。

图注:居家大厨挑战赛的消费者作品集合

目前,Zrou株肉已经顺利进入到上海、北京、成都、苏州、宁波等地的高端餐饮体系100余家餐饮场所。近日,优脍与雅高酒店集团签订了全国范围内的合作协议,这种集团层面的合作在酒店业界尚属首次。未来,他们将在雅高旗下各酒店品牌(包括莱佛士、费尔蒙、索菲特、铂尔曼、瑞士酒店、美爵以及诺富特)推出由名厨团队设计打造的Zrou株肉创新植物性创意菜单。今年,优脍也要将Zrou株肉带进100所学校,并将继续扩展线下商超、酒店、餐厅、游乐园等场景。

图注:雅高集团大中华区首席执行官罗凯睿(Gary Rosen)(左四)、优脍创始人及CEO姚嘉诚(右三)、梁子庚(右二)、优脍联合创始人&国际星厨陆唯(David Laris)(右一)

2C端,Zrou株肉已在微信商城和一些高端生鲜渠道上架三款产品:植物肉糜、植物肉碎、植物肉千层面,现阶段售价在40-60元/300g左右。“接下来会在抖音、京东等各大电商上线”,姚嘉诚向投资界透露。如今,Zrou株肉的生态系统触达人数已经接近300万。陆励勤预计,优脍今年的营收规模较去年预计增长十几到二十倍。

未来,优脍会逐渐拓展产业链,期望最终帮助上游产业(如中国东北种植大豆的农民等)共同获益。“希望未来,提到植物肉品牌,大家就能想到优脍和Zrou株肉”,成为可以在世界舞台上代表中国的食品企业,这是优脍的终极目标。

两年三轮融资,投资人一个月给TS

他们为何投优脍

这家植物肉新锐品牌,迅速走进风投机构的视野中。

早在2019年公司创立之初,基于对创始人姚嘉诚及团队的信任,优脍就获得了来自亚洲、欧洲和美国等地区诸多高净值人士投资的种子轮融资。疫情是优脍成立以来的最大考验之一,彼时,优脍按照计划中的节奏启动了天使轮融资。在疫情最严重的2020年3、4月份,优脍仍获得了包括Impossible Foods的早期投资人、私募股权基金和国际奢侈品品牌的高级管理人员等投资方的加持。

2020年8月,专注于低碳领域的新加坡投资机构TRIREC与优脍团队接触,短短一个月后便向这家中国植物肉公司抛出了橄榄枝。2021年,优脍吸引了更多投资方。直到今年5月,优脍正式对外宣布完成A轮融资,领投方为TRIREC,阿里系企业“魅力惠”联合创始人兼前首席执行官Thibault Villet、多位中国和亚洲其他地区的超高净值人士跟投。

在TRIREC联合创始人杨学文(Melvyn Yeo)看来“优脍的植物基蛋白产品让消费者能够以轻松美味的方式摆脱对动物蛋白的依赖,直接减少碳足迹。优脍的主打产品Zrou株肉味道上乘,适合不同的烹饪手法。”这些正是优脍独特与成功之处。

至此,优脍已经完成三轮融资,累计融资金额达880万美元(约合人民币5600万元)。投资界独家获悉,目前团队已经启动了新一轮融资,找上门来的投资人越来越多,这轮融资将在不久后官宣。

这支创业团队如何选投资人?“我们坚守长期主义,希望沉淀市场与产品,因此更倾向与真正有魄力和有远见的投资人合作”,姚嘉诚表示。优脍需要的正是和他们一起推动行业变革的同行者。

一大波本土植物肉公司诞生

千亿市场还没爆发

植物肉,一个诱人的庞大市场。

根据美国市场调查咨询公司MarketsandMarkets此前预测,全球植物性肉的市场规模预计到2025年将达到279亿美元(约合1790亿元人民币)。其中,据欧睿咨询(Euromonitor)预测,到2023年中国植物肉市场将达到130亿美元(约合842亿元人民币)的规模。

2019年5月,Beyond Meat缔造的那场IPO狂欢,将植物肉推至高潮。国内本土玩家闻风而入,掘金千亿植物肉江湖。相关数据显示,2020年,亚太地区植物肉细分赛道一年内的融资额就达到了前3年总和的4.5倍

巨头们也纷纷下场。今年5月,拼多多已与新加坡科技研究局旗下的新加坡食品与生物技术创新研究院合作,研究植物肉对人类健康的影响。肯德基、德克士、星巴克、必胜客、麦当劳等在内的众多连锁餐饮巨头都已经纷纷在中国市场推出植物肉产品。

抛开人们对健康生活的理念,植物肉风潮也源自社会各界对环保意识的强化。2020年,国家领导人宣布中国将力争于2030年前达到碳排放峰值,并努力争取2060年前实现碳中和。今年3月15日,中央财经委员会的一项重要议题就是研究实现碳达峰、碳中和的基本思路和主要举措。而全球范围内农业、畜牧和林业是碳排放的第二大来源,甚至超过了交通,因此食品环保被认为是重要切入口之一。

虽然植物肉的市场教育之路还很漫长,但优脍团队已经做好了长期坚守的准备。多年来大型企业的工作经历以及创业经验,让优脍团队更清晰自己的目标。他们深知,仰望星空的同时,更要专注于当下:从Zrou株肉品牌开始,深入了解消费者的需求,然后再横向拓展。“定好一个大方向,小方向随时调整,立足当下,尽最大的力量做事。”关于未来优脍的发展,姚嘉诚和团队很笃定。

不久前,优脍入围了联合国“为所有人提供优质食物的最佳中小型企业”比赛的半决赛名单,全球只有150家企业入选这一轮。这是优脍团队的又一个小里程碑,“星星之火,可以燎原,希望未来每一家的厨房都有Zrou株肉。”姚嘉诚说。

满地都是六便士,有的人却抬头看见了月亮。下一个让中国骄傲的全球化品牌,或许在植物肉行业中诞生。

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