掘金“虚拟偶像”:2000亿市场,VC成为“造星”背后推手

投资机构则成为“造星”背后的重要推手,包括沸点资本、青雨资本、中信资本以及红杉资本、星瀚资本在内的投资机构都是虚拟偶像赛道的幕后隐形玩家。
2020-01-15 07:33 · 微信公众号:创业邦  YY   
   

B站跨年晚会的热度还在持续发酵,晚会回放视频里数万弹幕在刷屏称“来补课”,B站公司股价则持续飙涨,市值两天增长近10亿美金。往年只有四大卫视争抢跨年收视份额,今年B站首次加入跨年晚会阵营,结果意外“出圈”。

不少人评价,B站晚会是最懂年轻人的晚会,它的成功某种意义上是8090后真正获得话语权的一次胜利。无论是开场致敬经典游戏魔兽世界的“为了联盟”,还是致敬《哈利波特》、《权力的游戏》、《千与千寻》、虚拟偶像洛天依与古典传统联袂演绎,年轻人都在这台晚会里找到文化认同。

弹幕里随处可见对洛天依演唱环节的褒奖与盛誉,作为B站当家花旦、中国虚拟偶像一姐洛天依携手中国著名琵琶演奏家方锦龙演绎经典民歌《好一朵美丽的茉莉花》,舞台效果出奇惊艳。

洛天依一首《好一朵美丽的茉莉花》的演唱时长是4分钟,但整个团队却为了这4分钟整整筹备了4个多月。《茉莉花》传达 “四季交替、万物生长”主题,一首歌里为观众展示了春夏秋冬四个季节变换,随着方锦龙大师悠扬的琵琶声变化,洛天依也在表演中进行服装的变换。

春天,洛天依撑着油纸伞优雅漫步。夏天,洛天依矗立船头,随船缓缓前行,载歌载舞。秋天,枫叶满天,洛天依像一个精灵翩跹起舞。冬天白雪皑皑,在雪花飞舞、银装素裹的世界里,洛天依首次在现场弹起古筝。

这是洛天依首次在公开节目中进行四次变装,每个季节为洛天依换一套衣服,每换一次衣服都需要一个模型。团队为此制作了四个模型,四套大场景。

很多网友好奇,洛天依这次表演属于全息投影还是VR技术,现场观众是否能看到舞台上的天依和绚丽的舞台。洛天依团队称,现场是看不到的。我们用的是AR,AR技术无法直接在空气中成像,它需要通过某一个设备观看效果,所以现场需要用到AR摄像机。实际上收录时方锦龙老师是看不到洛天依的,团队会告诉方锦龙洛天依大概的位置,提醒方老师可以跟天依进行互动。

“现场需要重拍,需要定位,AR其实是在相机里用特效叠上去的,它可以叠在任何一个地方,要让天依看起来非常真实的在舞台上行走、表演,和真人互动,它其实是前期需要大量排练,技术团队需要不停调试,这种调试已经达到毫米级别。包括她的脚是否落在船上,前期整个策划、制作,到现场实录,经过反复多次调整,最后还有与真人之间配合,这其实是一个非常复杂的过程。”

晚会现场很多东西无法实现,洛天依团队原本最早预期希望用斯坦尼康拍摄比较有临场感的镜头,那需要在斯坦尼康上去架AR的一些东西,整个现场团队需要高度配合,但是斯坦尼康设备比较难调。“第一次能做到这种效果已经相对来说比较满意了。”B站旗下超电文化副总裁兼文化事业部总经理柴轩鸿对于这次表演如此评价。

B站“一姐”,阅文“一哥”商业价值几何?

“如果把供应商算上,为了整个洛天依这个IP,一起奋斗、一起制作的有好几百号人。”

13年前,虚拟偶像鼻祖“初音未来”在日本诞生,并且迅速在全球圈粉无数。五年后,一个被寄予着“复制另一个初音未来”厚望的国内首位中文虚拟偶像“洛天依”应运而生。

截至目前,洛天依微博粉丝高达453万,B站洛天依官方账号粉丝高达154.5万。代言了包括雀巢、吉列、维他奶、美年达、百雀羚、肯德基、德克士等在内的12个品牌,同杨钰莹、薛之谦、许嵩、周华健、郎朗、萧敬腾等多位明星同台表演。

B站资料显示,洛天依核心用户集中在95、00、05后,即24岁以下的年轻用户群体,其中00后占比最高,达到32.21%,主要人群集中在一二线城市。

除了洛天依,虚拟偶像里实现盈利的另一IP叶修,被称为“国漫第一IP”。阅文集团负责IP运营开发的罗立曾对媒体透露,叶修已为阅文集团带来可观的营收,“如果把目前开发的‘叶修’的相关产品,以及他代言的产品、品牌价值放到一起来看,叶修的商业价值超过十亿规模。

数据显示,叶修在微博上话题阅读量超过5.1亿,讨论次数高达108.2万。截至目前,叶修代言了包括中国银行、麦当劳、美年达、旁氏、清扬、伊利等在内的9个实体品牌,商业版图横跨食品、快消品、金融等领域。

去年叶修22岁生日当天,他的形象点亮纽约时代广场、伦敦莱斯特广场、上海花旗大厦、广州小蛮腰、香港铜锣湾等全球多地的地标性户外大屏。围绕着叶修的商业化运作不仅包括小说、漫画、动画,还衍生出网络电视剧、电影等全产业链开发形式。

除了不是真人,这些顶流虚拟偶像几乎与真人明星艺人无异,甚至毫不逊色于真人偶像的影响力和商业价值。他们的运营逻辑与变现模式与一线明星艺人如出一辙:立人设-扩大影响力-流量变现。变现模式包括举办演唱会、代言广告、出周边产品、办生日会、IP影视化、游戏化等等。

柴轩鸿介绍,虚拟偶像目前核心收入来源于直播打赏、商业邀约。未来可以按照IP变现的逻辑做一些商业化尝试,比如说:联名、周边、游戏植入、皮肤,用IP去开发一些app、游戏,把虚拟偶像嫁接到IP变现路径上。

巨头布局虚拟偶像

虚拟偶像被视为掘金二次元经济的重要手段和途径。

虚拟偶像已经渗透到各个社会圈层:代言肯德基麦当劳等食品、奢侈品、化妆品;同真人明星一起参加选秀节目;登上各大知名卫视甚至央视主流舞台;举办线下虚拟偶像演唱会;受邀参加娱乐盛典,并斩获虚拟偶像相关奖项。

可以说,广告主、游戏公司、视频网站、动漫公司、投资机构等多方势力共同促成了一批虚拟偶像的高光时刻。与此同时,随之而来的是巨头企业对虚拟偶像的加码,其中以腾讯、网易为最。

腾讯游戏宣布打造“貂蝉”偶像计划,并在《创造营》决赛中推出《王者荣耀》的四个虚拟偶像;而2019年底,在网络爆红的叶洛洛,受邀2019年TMEA腾讯音乐娱乐盛典,获得年度虚拟偶像新势力奖。

网易则推出《阴阳师》的“平安京偶像计划”,为《阴阳师》中的角色“大天狗”定制了一场虚拟演唱会。

对比前两家与自家游戏紧密捆绑,B站似乎要更“专注”,控股虚拟偶像“洛天依”所属母公司香港泽立仕,又推出言和、乐正绫、乐正龙牙等5个虚拟偶像。

巨人网络宣布斥资1亿人民币进军虚拟偶像市场,并且打造了首位虚拟主播MenheraCHan。

爱奇艺推出原创潮流虚拟偶像厂牌RiCH BOOM,频频亮相于《青春有你》《中国新说唱》等综艺节目。

乐元素发布原创偶像IP企划《战斗吧!歌姬》。

克拉克拉获得1.2亿元投资,声称要打造虚拟偶像第一平台,之后又联合微博等平台和MCN成立「虚拟偶像发展基金」,扶持国内虚拟偶像发展。

此外投资机构则成为“造星”背后的重要推手,包括沸点资本、青雨资本、中信资本以及红杉资本星瀚资本在内的投资机构都是虚拟偶像赛道的幕后隐形玩家。

数据显示,2018年,我国虚拟偶像及组合数量突破30位,处在产业链上的平台公司、内容公司以及研发公司超过百家。

柴轩鸿认为,从投资角度来说,与其说大家在投虚拟偶像,更不如说大家在在投与虚拟偶像相关的技术和产能。虚拟偶像重要的一点在于动作捕捉,这两年越来越多的人参与到动作捕捉,以更低的成本去把技术实现,然后普及给更多人。此外,底层技术架构方面的投入在扩大,有些人会去做技术底层架构,比如你现在有了动作捕捉的设备,如何把你的模型和动作捕捉设备绑在一起,然后再与直播平台绑在一起,进行实时直播。

赛道玩家催生了虚拟偶像产业,并在商业变现中得以证明可行性,不少二次元受众愿意为虚拟偶像买单。2017年洛天依在上海举办第一场线下演唱会,500张限量SVIP门票3分钟即售罄,2018年SVIP门票15秒告罄。

据《贵圈》一份调查数据显示,有72.5%的粉丝表示,可以接受虚拟偶像的演唱会门票在600-800元左右;另外有91.7%的粉丝表示,如果是以视频网站付费形式观看,他们愿意为一场虚拟偶像演唱会付费50-100元。

技术与虚拟偶像的商业化

但“洛天依”“叶修”式的成功很难被复制,虚拟偶像的商业化进程过于缓慢。即使已发展近13年,完全被证明富有商业价值的虚拟偶像依然屈指可数,并且没有迹象表明虚拟偶像产业能够突破二次元圈层迎来全面爆发。

虚拟偶像所处赛道是一个高成本行业,它代表了最新科技发展、最新玩法。第一位虚拟歌姬初音未来诞生之初成本极高,需要做声库,声库需要用到雅马哈的技术,成本高昂。并且它还有年限限制,需要不时更新声库,还要做3D模型。做一首歌需要花费巨资,而开一场演唱会需要做20多首歌,更多模型,费用堪比“天文数字”。高投入、高科技意味着高门槛,无形中提高了虚拟偶像行业门槛。

直到2016年,出现以“绊爱”为典型代表的新型制作模式,与初音未来、洛天依这些虚拟歌姬不同,它不需要做云CG、声库,模型精度不需要那么高,大大降低了制作成本。

近两年随着短视频、直播崛起,虚拟偶像有望乘借二次元“东风”实现产业规模扩张。艾媒数据中心显示,中国的二次元用户规模在不断增加,2015年时为1.58亿人,到2018年时增长至2.81亿人,预计2019年将达到3.34亿人。

目前互联网巨头已先后完成二次元领域布局:

今日头条全资收购二次元社区“半次元”,投资动画制片公司“声影动漫”;网易孵化GACHA社区;爱奇艺发布动漫频道和独立动漫APP“爱奇艺动漫”;腾讯增持B站成为后者第二大股东,阿里巴巴通过全资子公司淘宝中国入股B站;快手全面接管A站。

“二次元经济”充满想象空间,数据显示,2019年中国二次元行业总产值估计约为2000亿元,到2020年将突破2200亿元。

电梯处于上升趋势中,无论是慢走还是快跑,姿势不会影响上升结果。无疑整个二次元赛道正处于上升通道。

未来的虚拟偶像什么样?会变得越来越真实?

柴轩鸿透露,目前B站开发的一套系统,能够让虚拟主播和虚拟up主同时在一个虚拟空间中和复数的用户进行实时交流的一个空间。他们模拟了一个教室场景,在教室里提供4台VR设备,让四个用户佩戴上VR设备,这4个用户可以同时进入到一个相同的虚拟空间当中,和虚拟偶像同时实时交流。

未来科技发展可以让这种体验变得特别沉浸。这是一个必然的方向,虚拟偶像会变得可感知,可触碰。即:电磁片能够模拟人的味觉、触觉、听觉,当一个电磁片贴到人身上,虚拟偶像在触碰你的时候,电磁片会向你发送电流,让你大脑产生反应,真的就是模拟虚拟偶像在触碰你的感觉。在那个虚拟世界里,你的社交方式不是通过微信、QQ、邮件,可能就是戴上虚拟设备进入虚拟世界。

【本文为合作媒体授权投资界转载,文章版权归原作者及原出处所有。文章系作者个人观点,不代表投资界立场,转载请联系原作者及原出处获得授权。有任何疑问都请联系(editor@zero2ipo.com.cn)】