天才码农的加密黑帮帝国:一生财富无边界扩张

2019-02-20 14:48 · 猎云网  王潇宵   
   
或许在不久的将来,“保罗哥”的一生就会被拍成电影。

宇宙网红马斯克怀揣着一颗改变世界的野心从南非走出来,他的事业版图遍布全球,他的生平故事被人扒了又扒,他的日常活动总有千万双眼睛在关注。即便我们依然乐此不疲,但总得偶尔换换口味吧。

所以今天,我们不谈马斯克,不讲致富经,我们来品一品马斯克南非老乡“保罗哥”(Paul Le Roux)“低调”的传奇人生。

勤奋少年白手起家,财富帝国一线牵

在电商和区块链都还在萌芽之际,这位来自南非的天才程序员独自成立了一家跨境医药电商平台,赚得了人生中的第一桶金,把美国防脱发、伟哥等药物卖的是风生水起。因此,他也迅速成为美国止痛药行业最大的推动者之一。

他的业务版图也遍布全球——药店库房在美国、呼叫中心在以色列、财务和账户交易在香港……完全通过互联网管理员工和生意。

随后保罗哥仅凭一根网线和一颗运筹帷幄的大脑,逐步建立了庞大的财富帝国。保罗哥的业绩,怎么说呢?一年能炮制几车的独角兽吧。

这本是个感人肺腑、白手起家的创业神话,值得无数创企纷纷传颂、效仿学习,让无数程序员望洋兴叹。

不过,所有的正能量、酸柠檬就到此为止了!

下文将揭开励志保罗哥丧心病狂的黑暗面。

21世纪最牛罪犯,万物皆可卖

可以说,保罗哥的世界里,万物皆可卖——朝鲜制造的纯甲基苯丙胺、成箱的军火、满载钻石黄金的私人飞机、导弹制导系统、牢不可破的加密系统、非洲民兵、炸药、绑架谋杀……甚至他还动念借助雇佣兵入侵马尔代夫建立傀儡政权!

毫不夸张的说,保罗哥啥生意都做,就是不做正经生意,什么钱都赚,就是不赚合法钱。

在短短几年时间,保罗哥就凭一己之力建起了一个横跨4大洲的犯罪帝国。只要有足够的钱,保罗哥就能帮你实现“心愿”。

就是这样一位无恶不作的黑帮大佬,多年来却像幽灵一样不为人知,在犯罪过程中,保罗哥依然保持码农本色,一切交易、指令和任务,都通过互联网和加密软件完成。他从不露面、高度反侦察,几乎不留下蛛丝马迹。在秘密被捕后,美国DEA(缉毒局)还借助他的手法顺藤摸瓜,端掉多个全球黑帮势力。

在被媒体大面积曝光之前,保罗在外人眼里就是一个普普通通的程序员。《纽约时报》都忍不住感叹,保罗哥就是21世纪的《战争之王》,是所有007电影里的反派的集合体,如果把他的事迹拍成电影,必然会票房大卖。

一个天才的诞生

1972的平安夜,在津巴布韦的Bulawayo一家妇科医院里,小保罗呱呱坠地,不幸的是,他的生母在不久后放弃了他的抚养权,至今,保罗哥都不知道自己的亲生父母是谁。

两个月大的时候保罗被送交给一对夫妇收养,保罗的养父在一个大型矿山担任地下采矿经理。养父母对他很不错,并且在这个家庭中,保罗度过了幸福的童年。

1984年,保罗12岁,他的养母想要早熟又聪明的养子能够上一所好学校,举家搬迁至南非一个矿业城镇。

保罗的父亲,创办了一家煤矿管理公司,家里很快就富裕了起来,生活也得到了很大的改善。

腼腆的小保罗靠着给老爸洗车攒下的“报酬”,换到了改变他一生命运的珍贵礼物——电脑。从保罗拿到礼物的那一刻开始,他就已经对这个新生事物无法自拔了,之后他经常躲在自己的房间里,对着一排排数字和线条敲敲打打,沉浸在计算机和代码的世界中。

少年保罗的事迹听起来怎么都不像是一个黑帮大佬的生平,他的故事更像是一个程序员出身的企业家,比如比尔·盖茨或者马克·扎克伯格,而不是黑手党教父John Gotti或大军火贩Viktor Bout那样的犯罪头目。

到了保罗十五六岁叛逆的年纪,当地警察因出售色情内容而逮捕了保罗。后来保罗又因为拒绝学校强制教授的阿非利卡语(南非白人使用的非洲化语言)而被勒令退学。

保罗一气之下决定退学,为了追随自己对电脑的兴趣,他参加了当地的一门编程课,并在八周内完成了为期一年的课程。

17岁那年,保罗一家前往美国迪士尼旅游,随后他就萌生了离开南非的念头。八个月后保罗离开了南非,前往英国谋生。他在一家公司当了几年程序员,并在23岁邂逅了第一任妻子,追随妻子去了澳洲,在澳洲期间,他进入大学修读计算机编程课程。

在澳大利亚期间,保罗经常会编写一些恶作剧小程序,偶尔留言批评澳洲政府的各种政策,比如澳大利亚关于色情的法律很落后,打击毒品的方法实际上是将毒品合法化等,他偶尔会在网上吐槽“整个澳洲都可能消失在太平洋中,而这对世界的唯一影响就是,美国可以少保护一个阴险狡诈的国家了。”其愤世嫉俗的一面逐渐暴露出来。

什么黑帮大佬、军火商、毒贩、杀人犯,跟这个时候的保罗是八竿子打不着的,他充其量就是个小愤青和喷子。

那是什么让保罗从小愤青,进化成了“保罗哥”,一步步把他推向了不归路呢?

导火索:E4M

大概在1997年左右,保罗哥开始创建一个名为E4M(全称:Encryption for the Masses)的加密程序,允许用户加密他们的整个硬盘驱动器,并隐藏加密文件的存在。为此保罗哥耗费了数千小时用于开发和测试,而这个程序也没有让他失望,一直在十年半之后,美国国家安全局依然没办法破解!

但因为这两年痴迷于开发程序,保罗哥没有工作,也没有什么收入,经济上陷入困境。

屋漏偏逢连夜雨,保罗哥的婚姻也因为暴力问题出现了裂缝。1997年,他和妻子离婚了。之后,保罗哥先搬到了香港,然后去了荷兰,在鹿特丹娶了第二任妻子,并生了一个孩子。

2000年,他成立了SW Professionals,提供远程编程服务,包括开发定制的E4M程序。官网信息显示,这家公司只有5-6名员工,总部设在南非,但保罗哥本人却很少在南非出现。当时,保罗哥的生活依然拮据。

2001年,Wilfried Hafner开发了一款基于E4M的新软件DriveCrypt后成立了公司,他主动聘用保罗哥到公司工作,帮其解决了生计问题。

谁知道,保罗哥一边上班,一边偷偷地用DriveCrypt的研发成果填补E4M,Hafner发现之后果断解雇了保罗哥。

但他们并没有因此断了联系,据悉,保罗哥当时还在开发一个在线赌场的赌博引擎,打算在加拿大和罗马尼亚开展业务。但因为不擅长营销,这个业务也没有什么起色。

之后几年,保罗哥便销声匿迹,直到2004年TrueCrypt横空出世,这让业内人士无比惊讶,TrueCrypt同样是基于E4M代码研发,却更为强大,便利。

这个软件的出现,引发了Hafner的注意,他向TrueCrypt发送了一封邮件,表示软件有侵权行为。保罗哥现身回应。这似乎是他最后一次以真实身份在网络上露面,也是最后一次以程序员的身份露面。

掘金电子商务

消失在加密世界之后,保罗哥与以色列兄弟Tomer和Boaz Taggart在以色列成立了一家名为RX Limited的公司,搭建了网站和呼叫中心,专门卖处方药。

他卖药的方式简单粗暴,就是给随机的电子邮件地址群发邮件广告,一下拉来了好几千位客户。

据悉,用户在网站上填写病史和症状相关问卷,这些问卷被发给美国医生并开出处方药。随后,这些处方和订单一起,被交给美国的一家药店,然后由这家药店运送药物。医生和药店,都能够从中赚取分成。在利益的驱使下,保罗哥的处方药业务做得有声有色。

但当时,指向某个特定网站的邮件会很快被垃圾邮件过滤器拦截。保罗哥选择不断建立新网站来应对这种情况,后来,他干脆建立了自己的域名买卖平台ABSystems,建立新网站的速度变得更快了。

据估计,到2012年,世界上超过一半的非法网上药店都是通过ABSystems注册的。

至此,保罗哥便开始在灰色地带游走,并通过各种方法,来应对监管部门。据悉,仅RX Limited一家公司就敛财数亿美元。美国国税局计算,仅2005年,RX Limited就欠下了超过150万美元的税款。

到了2008年,保罗哥就“消失了”,他注册几十家个空壳公司、办了刚果的外交护照,还用另外的名字开了保加利亚护照……

彻底黑化,黑帮大佬的自我修养

在菲律宾开展药房业务时,保罗哥遇到了菲律宾女子,Cindy Cayanan,一来二去,发展成了情人关系,再之后Cindy成了他的妻子。

都说夫唱妇随,保罗哥偏偏反其道而行之,老婆家在哪,就把商业帝国的版图拓展到哪,其业务涉及伐木、贵金属开采、黄金走私、土地交易、毒品运输、贩运军火和洗钱等等。

保罗哥还悄无声息地迭代了自己的软件,让它适应现在的业务需求——安全、方便、难以追踪。

招兵买马,雇凶杀人

2007年前后,保罗哥开始在网上大肆招兵买马,他聘用一位名叫Dave Smith的英国退役士兵,后者曾在伊拉克服役,后来又在菲律宾从事风险管理。Smith一开始负责的是“采购业务”,比如从非洲偷运黄金,或者帮忙押运一些特殊货物,给不方便收货的人。

而这一切,保罗哥只需要在电脑后面,通过聊天软件,或是加密编码过的邮件传达命令就可以了,完美规避了风险。

2009年,Smith接到了军火走私任务。8月20日深夜,其船只驶入菲律宾首都马尼拉西部海域,有渔民发现一艘橡皮艇停靠在船的身边,一群人在忙着搬运什么东西,顿时心生怀疑,将这一情况报告给了海关。

一番搜查后海关执法人员发现了3箱军火,其中包括54把突击步枪、45把刺刀和120个空的弹仓等。而之前的那艘橡皮艇早就带着16箱军火和船长Bruce Jones跑路了,这些武器是被运到马尼拉,转交给了另一个接头人。

Jones在巨大的压力之下,悄悄向媒体透露了来龙去脉,他在8月初认识了Dave Smith,后者推荐其帮忙运送一船从土耳其到印尼再到菲律宾的货物,并将提供丰厚报酬。

这趟货运看似合法,对方文件手续齐全,甚至还有50名印尼警察和士兵全程监督装载货物。后来的调查也表明,这批军火的确是经过印尼国防部批准的。

然而,到了马尼拉西海岸时,Jones却被电话告知待在原地不动,一艘橡皮艇开过来搬运货物,就是这一过程出了岔子。事情败露,包括Smith在内的所有涉事人员均遭到指控,但保罗哥的名字却没有在官方文件中出现。

2010年9月马尼拉,Jones遭到暗杀,两名戴着面具的枪手直接开枪将其打死,手法专业,过程干净利落。据悉,负责执行命令的,正是保罗哥招募的美军退役狙击手。

“他是有史以来最聪明的毒贩”

事实上,美国很早就注意到了保罗哥的行动,但苦于没有直接证据,当局对此也是相当的头疼,一名FBI高层表示:“我听过很多毒品案件,但是他是有史以来最聪明的毒贩。”

包括2009年菲律宾的军火乱子,DEA明知是保罗哥在搞鬼,并委托菲律宾军方对其进行监控,但此时还是不了了之。

终于到了2012年,DEA特工掌握了抓捕保罗哥的有力证据,联合巴西政府布下天罗地网。最终通过钓鱼执法,将保罗哥一举抓获。

抓住了保罗哥,可不得开个发布会庆祝一下?但DEA却封锁了这一消息,成功将保罗哥发展成了线人,至少11名跨贩毒、军火、贵金属领域犯罪的大佬被逮捕归案!

2013年,一份巴西报纸首先爆料了保罗哥锒铛入狱的消息,2015年《纽约时报》在调查Joseph Hunter刺杀DEA官员的案件时,挖出了这背后的真相,在此后几年里记者Evan Ratliff进行了持续不断的挖掘,终于还原了真相。

或许在不久的将来,“保罗哥”的一生就会被拍成电影。道路千万条,他本是可以并肩比尔盖茨或者扎克伯格那样的天才程序员,却选择了走向黑帮势力最危险的那条,一声叹息。

至此,一代黑帮大佬的传奇人生宣告落幕。

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